改变世界的新泽西州小镇

罗布林博物馆 Image copyright Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the R
Image caption 在罗布林博物馆里,你会意识到他们的成就对世界的影响多么巨大(图片来源:Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the Roebling Museum)

沿着美国东部德拉瓦河(Delaware River),穿行在新泽西州罗布林(Roebling)小城石片房顶红色砖墙的居民区之间,很难想象世界一些最著名的交通建筑和机械——从埃菲尔铁塔(Eiffel Tower)的电梯,到加利福尼亚太浩湖(Lake Tahoe)的滑雪缆车,最初都萌生于这个小小的城市。

在世界旅游地图上,几乎找不到罗布林这个位于纽约和费城中间的小城市,但它对世界的贡献却是可圈可点。

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Image caption 美国新泽西州的小城罗布林在世界历史上留下鲜明的印记(图片来源: Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the Roebling Museum )

"奥的斯(Otis)电梯、滑雪缆车,还有世界上一些著名大桥如金门大桥和布鲁克林桥,都使用了罗布林钢缆。"罗布林市的一位75岁退休教师娄·波尔比(Lou Borbi)说,"如果你参观位于旧金山的缆车博物馆(Cable Car Museum),你会看到旧金山第一批缆车使用的就是罗布林钢缆。"

事实上,美国飞行传奇查尔斯·林德伯格(Charles Lindbergh)创下世界纪录人类首次无着陆飞越大西洋驾驶的飞机"圣路易精神号"(Spirit of St Louis)上的所有控制线路、电路和火花塞都是在罗布林生产的。同时,美国飞行先驱莱特兄弟(Wright brothers)的第一架飞机上的线缆也源自罗布林。

似乎可以这样说,要不是罗布林,人类如今最重要的交通形式之一——飞机,或许根本无从谈起。

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Image caption 纽约市布鲁克林大桥的建筑中也使用了罗布林钢缆(图片来源: Jerry Kestel/EyeEm/Getty Images )

罗布林的历史源自于一个德裔家族,族长叫约翰·A·罗布林(John A Roebling),他发明的缆线工业使这座城市闻名遐迩,也为美国工业奇迹中一些著名悬索桥的建设铺平了道路。不过是老约翰的三儿子也是最小的儿子查尔斯使这座无名小城成为新泽西州的钢缆城。

20世纪初,约翰·罗布林与其儿子的公司已经在今天的罗布林市大约沿德拉瓦河上游18公里的地方建立了工厂,但查尔斯知道,要想发展成能与一些钢铁巨头竞争的公司必须要生产自己的原材料。1904年,他买下新泽西州中心地区240多英亩土地,创建了包括70多座建筑的生产钢铁和缆线的工业基地。然后,查尔斯又在厂区周围兴建了供工人和雇员居住的生活区,被称为"罗布林村"。

跟很多当地人一样,波尔比的祖父是从东欧来的移民,成了罗布林钢铁公司的工人,他们把巨大的钢铁块融化后制作成钢缆和其他钢铁制品,甚至包括子弹。

每天早晨,他父亲和叔叔们离开家门,这一部分因为东欧移民聚居而被称为"吉普赛区",然后前往罗布林工厂区大门打卡上工。

"我曾经有54个亲戚住在这里。"波尔比说,这个数字一点都不独特,因为当时罗布林公司的工作条件和给工人的福利都不错。

"像这样的企业城如今已经不多了。而像罗布林这样仍然有社区精神的城市就更罕见了。"罗布林博物馆总监瓦利莎·麦克米肯斯·布莱尔(Varissa McMickens Blair)说,这座位于生活区和厂区之间的博物馆是2009年开张的。

"跟大多数工厂生活区不一样,罗布林的工人都住在正经的房子里,而不是宿舍或工棚里,雇员们的工资都是现钞,而不是什么券票之类的东西。如果你的配偶在工厂工作,他去世后你不必被迫离开,因为你也是这个大家庭的成员。"

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Image caption 查尔斯·罗布林为公司雇员兴建了生活区,被称为"罗布林村"(图片来源: Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the Roebling Museum)

这个生活区住宅整齐排列,共有750多座红砖房,社区内各种服务一应俱全,各种商店,买食品、买啤酒或买架钢琴,都没问题。罗布林雇员的家属也经常出现在厂区内,大家都很熟悉。罗布林甚至并不像其他企业城一样禁止喝酒和赌博。据波尔比说,他们还在家里自己酿酒。

罗布林公司的这些优惠条件吸引了很多技术工人来到这里,劳资之间的关系也友好而融洽。这样,公司的业务当然也蒸蒸日上。这些都与查尔斯的高瞻远瞩有关。

"查尔斯·罗布林是个极有远见的企业家,"麦克米肯斯·布莱尔说,甚至公司的地点都是经过深思熟虑的,位于美国两个最繁华的大城市纽约和费城之间,这样就解决了运输问题。罗布林公司解决了原材料和运输问题后,生产力突飞猛进。

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Image caption 人类首次无着陆飞越大西洋驾驶的飞机"圣路易精神号"上的所有控制线路都是在罗布林生产的(图片来源: Bettmann/Getty Images)

在上世纪30和40年代,罗布林成为美国雇员最多的公司之一,生产的产品从轰炸机控制线缆,到抗潜艇网的钢线,在世界历史上留下自己浓重的印记。然而在二战结束之后,这类产品的需求量减少,罗布林公司决定生活区的雇员们可以购买下房屋产权,并首次允许外来人购买罗布林村的房产。不久,在1952年罗布林公司出售给另一家能源和钢铁公司,1974年工厂关闭。

虽然罗布林的黄金时代已经过去50多年,但他们对20世纪世界工业的贡献却不容忽视。每当人们乘坐飞机,或驾车驶过一座悬索大桥,不要忘了罗布林的贡献。在罗布林博物馆里,你会意识到他们的成就对世界的影响多么巨大。

博物馆里最吸引人的故事之一是:布鲁克林大桥总工程师华盛顿·罗布林(Washington Roebling)的妻子艾米莉·华伦·罗布林(Emily Warren Roebling)的事迹。

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Image caption 在罗布林博物馆里,你会意识到他们的成就对世界的影响多么巨大(图片来源:Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the Roebling Museum)

麦克米肯斯·布莱尔介绍说:"当华盛顿·罗布林得了重病,病情垂危时,艾米莉自学了钢缆工程学理论,如此她可以助丈夫一臂之力。"受过良好教育并天生聪慧的女性,艾米莉也是华盛顿的贴心人,她说服当地官员允许华盛顿仍然担当公司工程主管,而自己则负责日常事务。艾米莉因此而成为世界上第一位女性主管工程师,不仅完成了美国最负盛名的建筑地标之一,而且为世界女性争取平等权力做出了自己的努力。

在博物馆的礼品店里,可以买到当年来自各国的罗布林移民工们自己的厨房宝典,和用罗布林钢缆专业设计的儿童玩具。

说到波尔比,他刚刚完成了一本有关罗布林城历史书的写作,他为此花费了40年的时间进行研究。他说,他在这里出生长大,但并没有意识到这个地方是多么独特,只是非常喜欢这里的生活。

"罗布林关爱自己的人民,而罗布林人为世界而忙碌。"波尔比说。

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