圣经考古:黑海沉船或能揭开诺亚洪水之谜

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黑海(Black Sea)知名度假观光地内塞巴尔(Nessebar)的历史老城近似于一个海岛,四面环海,与保加利亚陆地只有一条狭长的陆桥相连接。在这块巨大的半岛岩石上面,坐落着一间间屋顶铺着红色陶土瓦片,饱经风吹雨打的渔民木制房屋,迤逦绵延半英里。这个半岛古城层层叠叠堆积着可上溯到3000多年前的历史遗迹,已被联合国教科文组织认定为世界遗产。

走进这座古城,曲折的街道两旁是建于19世纪的渔民房屋。绵延的房屋被多处教堂所隔开。中世纪建造的圣斯蒂芬教堂(Church of St Stephen)装饰着取材自新约(New Testament)圣经的耶稣平息风暴的神迹故事和1000个圣经人物的壁画。还有一座挖掘出土的古老教堂,即圣索菲亚教堂(Stara Mitropolia Basilica)的遗迹,这座教堂最早建于公元5世纪,当时内塞巴尔古城是拜占庭帝国(Byzantine)在黑海海岸其中一个最重要的贸易城镇。

考古学家和当地渔民甚至发现了更古老的遗迹。有罗马人到来之前的希腊城墙和陶器,还有更早时期色雷斯人(Thracians)修建的城墙。内塞巴尔最早是古色雷斯人的村庄,精于骑术的战斗民族色雷斯人2000多年前曾统治过巴尔干半岛(Balkan Peninsula )。

但要找到最令人惊讶的文物古迹,你需要离开小岛,进入周围的海洋。

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Image caption 保加利亚黑海海岸的内塞巴尔古城地下累积了层层历史遗迹,最久远的可上溯到3000多年前(Credit: MihailDechev/Getty Images)

最近在黑海水域所作的海洋探测,使用一对遥控潜水器(ROVs),发现了一些前所未见的高清晰分辨率的历史遗物。这些潜水探测器发现的是几千年前沉没的海上商船和战舰,其中包括一艘世界上最古老而完整的沉船。很离奇的是,这艘公元前400年左右的希腊商船葬身在内塞巴尔海岸外的深海底,历经2400年竟然完整无缺。

从沉船残骸中收集到的新证据,为一些专家认为7000多年前的黑海只是一个小淡水湖的假说提供了线索。从海床上钻取的地质样本,可能最终解开这样一个谜团,是否在7000年前因地中海的海水涌入黑海,从而摧毁了这个区域的古文明,也留下了我们熟知的圣经记载的诺亚方舟(Noah's Ark)和大洪水的传说。

在内塞巴尔附近的黑海城市索佐波尔(Sozopol)的保加利亚水下考古中心(Centre for Underwater Archaeology)的海事考古学家兹德娜乌卡‧乔治耶娃(Zdravka Georgieva)出生在内塞巴尔,她在黑海的浅海水域中学会了潜水。乔治耶娃说,她最初在小型的内塞巴尔考古博物馆(Nessebar Archaeological Museum)听说黑海海底有还未被人探索过的古人定居点遗迹和沉船的残骸,感到很好奇,“我真的很想知道有什么在下面,水下到底有什么东西。”这个博物馆收藏着一些历史文物。她说:“我还是一个十几岁的女孩时候,已听内塞巴尔博物馆和这里的人说,海里有重要的历史遗迹,那时我就想去看这些东西,很想近距离观察。”

船骸 Image copyright Rodrigo Pacheco Ruiz
Image caption 最近在黑海的海洋探查发现几千年前的商船和战舰的船骸(Credit: Model - Rodrigo Pacheco Ruiz)

乔治耶娃结束在英国南安普顿大学(University of Southampton)的海洋考古中心的研究生学业后,开始从事她的“理想工作”,成为黑海海洋考古工程(Black Sea Maritime Archaeology Project)的成员。这个简称为黑海地图(Black Sea MAP)的计划是通过对黑海海底的探测,以了解在地球最后一个冰河时代结束后黑海和周遭环境的变化。

由南安普顿大学的乔恩·亚当斯教授(Prof Jon Adams)领导的英国-保加利亚考古队与水下考古中心合作,于去年发现了这艘2400年历史的希腊商船,此外还在深海中发现了60多具沉船残骸。

当潜水探测船三维扫描海床时,可以看到这艘古船倾斜在海底,桅杆和舵,以及船舱里的划浆平台和大型陶瓷容器,均清晰可见。乔治耶娃称这是这个考古团队“迄今为止最壮观的发现”。

乔治耶娃和其他海洋考古学家都一致认为,黑海周边的海洋考古发现正在进入一个黄金时代。

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Image caption 使用遥控潜水探测器,考古学家前所未有地发现如此清晰可辨的古代沉船(Credit: Model - Rodrigo Pacheco Ruiz)

考古学家们知道,黑海地区曾有过灿烂的古代文明,无数古代商船曾航行黑海沿岸。但是,直到现在,成像技术还不够先进,无法提供海底的真实图像,因此在黑海海底的任何东西仍然笼罩在神秘之中。

乔治耶娃说:“我们从历史资料中得知,古希腊人和地中海人曾在黑海沿岸建立过殖民地,但我们过去没有发现过这样的历史遗迹,比如船只之类的东西。为什么?这些历史遗迹在哪儿?是什么原因找不到?过去的四年终於在调查海底景貌和沉船方面,朝前行进了一大步。”

著名的深海探险家鲍勃·巴拉德博士(Dr Bob Ballard)解释说,之所以能在这里发现保存完好的船只,是因为这里有一种独特的海水现象。

巴拉德是美国海洋学家,其在国际上最为人所知的是在1985年带队发现了泰坦尼克号(Titanic)的残骸。几十年来他对黑海的下层海水缺氧现象非常着迷。游客熟悉的黑海上层温暖海水覆盖着一个寒冷、缺氧,罕有生命的海洋。

巴拉德在美国罗德岛(Rhode Island)州的家中接受电话采访时说:“我对缺氧状态很感兴趣。我发现泰坦尼克号时,进到船舱,看到原样保存程度很高,证明深海是一个巨大的博物馆。”由于黑海下层海水缺氧,只存在几种细菌,这种原始状态维持程度在这里最为强烈。有可能船难发生后的瞬间,人类文明遗迹即刻被木乃伊化,“原封原样”保存了数千年。

沉船 Image copyright Black Sea MAP
Image caption 海洋考古学家在黑海发现最古老的完整沉船,这是公元前400年左右的一艘古希腊商船(Credit: Black Sea MAP)

1999年至2014年间,巴拉德带领探险考古队前往黑海和地中海,第一次全面探索这片水下世界。和他的船员一起,他在黑海发现了几十艘保存完好的船只,包括一艘载有人类遗骸的奥斯曼帝国商船。

他说:“这整整15年我们发起了多次探险,试图发现古代航海者的历史功绩远比历史学家所承认的要勇敢很多,他们敢于采用直接的深海贸易路线。我们要证明他们没有只是紧紧沿着海岸线航行,而是选择大胆地穿过大海大洋。”

但乔治耶娃瓦和巴拉德都表示,黑海深海勘探为另一个可能更大的谜团提供了新的线索。

据威廉·瑞安(William Ryan)和沃尔特·皮特曼(Walter Pitman)2000年出版的畅销书《诺亚的洪水》(Noah's Flood),一些海洋地质学家们相信他们找到了7600年前那场摧毁了地中海和黑海沿岸的古代文明之大洪水的历史源头。大洪水传说因圣经诺亚方舟的故事在全世界广为人知,而比圣经更早提到大洪水的有公元前1500的巴比伦创世神话《埃努玛·埃利什》(Enuma Elish)和公元前2000年的美索不达米亚史诗《吉尔伽美什》(Gilgamesh)。

沉船 Image copyright Rodrigo Pacheco Ruiz
Image caption 由于黑海下层海水缺氧,只有几种细菌存在,沉船可以在海底保存几千年而不朽(Credit: Rodrigo Pacheco Ruiz)

根据瑞安和皮特曼的说法,大约2万年前,现在的黑海与地中海是被一片山地所隔断。

诺亚方舟的洪水理论声称,在地球上最后一个冰河时代结束时,南北两极的冰帽融化导致地中海水位突然上升,巨大洪流冲破阻隔黑海和地中海的山脉,形成一条水道,就是今天联通两个大海的博斯普鲁斯海峡(Bosporus)。这股灾难性的海水洪流,其强度是尼亚加拉瀑布(Niagara Falls)的200倍。据估计,海水每天吞没一英里的土地,在几个月内,黑海沿岸相当于爱尔兰大小的陆地被海水淹没。

巴拉德在2000年发现了洪水前的海岸线,以及居住在洪水前海岸线上的人类文明建筑,此处距离土耳其黑海海岸12英里。他希望这些发现将支持瑞安和皮特曼的大洪水假说。

但是乔治耶娃解释说,“黑海地图”探测工程却有不同的发现。她说:“南安普顿海洋中心的地球物理学家和其他专家说,没有证据支持这个理论。我们收集的数据并不能证明发生过一场灾难性的大洪水。我们的数据显示,黑海海平面较可能是逐渐稳步的上升。”

更多的数据分析结果,支持了这样一种观点,黑海海平面的上升是让人不知不觉的,每几百年,甚至几千年,黑海海平面上涨仅仅几公尺而已。

尽管如此,巴拉德称黑海是一个“神奇的地方”,一个充满“惊人的历史传奇”的地方,除了诺亚方舟与大洪水的传说,也给考古学家和历史传说的粉丝们提供了更多的东西。他补充说:“黑海不仅与圣经有关,也是希腊神话伊阿宋和阿尔戈诸英雄(Jason and the Argonauts)去寻找金羊毛(Golden Fleece)的地方。在黑海还有更多的东西有待发现。我认为,你会看到黑海为人类历史增添了许多篇章,现在我们知道去哪里寻找和如何寻找这些失落的历史。”

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Image caption 有专家相信他们发现了7600年前摧毁人类远古文明的大洪水传说的历史源头(Credit: vodniyaduh/Getty Images)

不过对于当地人和游客来说,黑海的考古所带来兴奋感离他们并不遥远。

保加利亚拥有丰富的古罗马、古希腊和其他古代社会的考古历史遗迹,这是游客经常在其地中海邻国意大利和希腊寻幽探胜的类似名胜古迹。但在保加利亚,考古挖掘和研究发现正在以加速度发展。尤其是2007年保加利亚加入欧盟后,支持该国的考古研究资金源源不绝的流入。

内塞巴尔坐落在保加利亚的黑海海岸线上,距北部的保加利亚城市瓦尔纳(Varna)仅100多公里,距南部的索佐波尔半岛近70公里 ,黑海沿岸厚重的历史为正在发掘的一条保加利亚考古小道奠定了基础。

2012年发现的索尔尼萨塔遗址(Solnitsata),是内塞巴尔北部已经发现的史前奇迹之一,发现者称此为欧洲最古老的史前城镇,据说有六千年历史,不过还存在争议。另一处史前奇迹是瓦尔纳古墓(Varna Necropolis),这是世界上最古老的黄金矿,可追溯到公元前4500年左右,比埃及金字塔还要早许多年。

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Image caption 游客沿着内塞巴尔古城周围的防御工事探幽索隐,也可以感受到黑海水下的历史幽秘(Credit: mladn61/Getty Images)

黑海地图探测工程的发现位于深海处,游客无法参观。但已没入水中的古色雷斯人建的城堡卫墙,两次世界大战沉没的战舰,以及2011年故意沉没在瓦尔纳湾以作为人造鱼礁的前保加利亚共产党领袖日夫科夫(Todor Zhivkov)的飞机,这些都在浅海之中,埋头浮潜就可以观赏。

乔治耶娃建议潜水者去参观她所说的内塞巴尔防御墙的“开放博物馆”,在沿着岛的边缘走一小段路就能看到裸露的墙壁,以及参观索佐波尔的类似废墟。

但黑海地图工程团队的黑暗深海发现今天也能够见光供人参观了。现在一个叫《失落的世界》的展览正在保加利亚巡回展出,参观者只要头戴虚拟实景耳机和目镜,就可以看到用数码再现的2400年前的希腊沉船和3D打印的模型。

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