大学生团队设计全新太阳能汽车

太阳能电动汽车 Image copyright BBC World Service
Image caption 一辆早期版本的SERVe太阳能电动汽车已经上路了。 (图片来源:马尼帕尔SolarMobil团队)

诸如“麻省理工学生设计出太阳能汽车原型”这样的头条标题并不太引人注目。在过去的10年乃至20年内,类似的文字似乎每周都会在新闻稿的标题中出现一次。

不过,本月早些时候,我们收到了一个相比之下更为有趣的新闻稿。有趣之处在于,这次牵涉的学府并非坐落在美国马萨诸塞州(Massachusetts),而是位于印度西南部的马尼帕尔(Manipal)。当我们继续读下去时,新闻稿变得更为引人入胜。

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Image caption 马尼帕尔SolarMobil团队的太阳能电动汽车SERVe。 (图片来源:马尼帕尔SolarMobil团队)

这辆原型车名为SERVe,是太阳能电力机动车(Solar Electric Road Vehicle)的英文缩略。这是由马尼帕尔技术学院、马尼帕尔大学和印度最大的太阳能公司塔塔太阳能发起的联合项目。塔塔和捷豹、路虎以及其他汽车企业属于同一家母公司,不过,那些企业并没有参与此项目。

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Image caption 马尼帕尔SolarMobil团队的太阳能电动汽车SERVe。 (图片来源: 马尼帕尔SolarMobil团队)

车子的外形看上去像是1985年的产物。不过作为一辆“概念验证型”汽车而非“概念型”汽车,美学上的缺憾瑕不掩瑜。覆盖顶部的太阳能电池板是与塔塔太阳能共同开发的特别曲线设计,确保了此车的设计符合空气动力学原理。电池与动力系统由学生负责编程的树莓派(Raspberry Pi,一种很受发烧友欢迎的单板计算机)控制;车身以钢管框架为主体,并用玻璃纤维强化塑料打造外壳。包括锂电池在内,此两座位汽车仅重1300磅,能够持续行驶逾90英里。车的最高时速约每小时37英里,但正常行驶速度是其一半。这个速度虽然较为缓慢,却不会给链传动装置带来太大压力。

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Image caption 马尼帕尔SolarMobil团队的太阳能电动汽车SERVe。 (图片来源: 马尼帕尔SolarMobil团队)

简单来说,塔塔集团不会打算给这个项目冠上捷豹的标志。与麻省理工以及其他诸多大学的学生不同,这些印度学生并非打算建造一辆可以速度最快,行驶得最远,以及运用了一些迄今尚未实现的技术的太阳能汽车。这也是这个项目最为引人注目之处——他们试图打造的是一辆能够正常行驶,同时具备商业可行性的汽车。

只要我们能解决太阳能汽车的商业可行性问题,我们也就能真正地开着太阳能汽车上路了。

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Image caption (图片来源:马尼帕尔SolarMobil团队)

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