材料世界:竹制自行车引人瞩目

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Image caption Erba 竹制自行车 (来源:Erba Cycles)

在当今崇尚大规模工业化廉价产品的时代,作为自行车迷和 Erba 自行车公司(Erba Cycles) 创始人的莱弗里(Randall Levere)却致力于手工制造环保又时尚的自行车。他是欧美及亚洲屈指可数的竹质材料信奉者,目前他正全力以赴引领自行车行业下一流行风潮。

莱弗里毕业于马塞诸塞州伍斯特理工学院,获结构工程学位。他表示,“每当看到特斯拉这样的品牌,我往往就会联想到我们自己的品牌。特斯拉制造的汽车不仅性能卓越,而且精美环保。我正在制造小一号的特斯拉。”

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竹制自行车生产商本来就为数不多。碳纤维自行车框架的先驱——克雷格·卡尔菲(Craig Calfee)就制造竹制自行车,他也是加利福尼亚州卡尔菲设计公司(Calfee Design)的所有者;他还教给加纳人怎样制造竹制自行车,并建立了一家名为“Bamboosero”的公司专门负责销售。

美国竹制自行车制造商主要包括:科罗拉多州科林斯堡的熊猫自行车公司(Panda Bicycles)和 Boo 自行车公司(Boo Bikes);加利福尼亚州奥克兰的 Stalk 自行车公司(Stalk Bicycles);南卡罗莱纳州格林维尔的 WebbWorks 公司。

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其他国家的竹制自行车制造商主要有:荷兰的 Bambolution 公司,墨西哥的 Bamboocycles 公司,菲律宾的 Bambike 公司和新加坡的 Bamboobee 公司。

虽然在整个自行车市场中,竹制自行车制造商数量微乎其微,但莱弗里依然感受到人们对此的关注在日益加强。2010 年他制造了首部原型车,他表示:“过去三年来,我的网站流量在缓慢增加,我发现,浏览者会使用‘竹子’或者‘竹制自行车’这样的关键词搜索。三四年前,人们甚至都不知道要搜索竹制自行车。”

那么竹子究竟好在哪里呢?它集力量、可持续性与性感于一身。竹子重量很轻,但其抗拉强度却优于钢材——它的减振和缓冲能力也更为优越。

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莱弗里从佐治亚州、佛罗里达州或者越南购买材料,他表示,“我使用的材料是三年生的竹子,所以已经相当粗壮。在亚洲,竹子被用以制造脚手架,在那里,你会见到高达 60 层楼的竹制脚手架。在我做过的所有试验中,一根竹子也未曾被损坏过。”

竹子是世界上生长最快的植物,有些品种在 24 小时里甚至能长高 35 英寸。这实际上也使竹子取之不尽,也就是竹子具有可持续性。竹子被砍伐后还会重新长出,无需重新种植。

这可是自行车制造商的福音,因为制作自行车框架只需要少量的竹子。

莱弗里解释说,“我用大麻纤维或亚麻纤维制作接头。我用环氧树脂把它们浸湿后再缠绕成需要的形状。我花了一年多时间才设计出缠绕方案。我们使用的环氧树脂用纸浆和纸张制造的副产品制作而成,因此自行车框架是货真价实的‘绿色’产品。”

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但是,莱弗里对竹制自行车的整体影响也没有不切实际的想法。他承认,“我们这样做并不会拯救地球。但至少朝着正确的方向迈出了一小步,而且这种材料制成的自行车性能也更好。”

Erba 自行车正好在新老之间取得平衡:虽复古,但坚固耐用而又时尚。它面向普通城市居民,而非周末运动人群,喜欢它的人们自然愿意购买。

即使最为廉价的型号(一款名为“城市巡洋舰”的车型)在美国市场的起价也超过 3,000 美元,而它也是最畅销的 Erba 自行车型 。正如政治哲学家托马斯·潘恩 (Thomas Paine)所言,“愈容易得到,愈不会珍惜”。

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莱弗里坦承,“并不是每个人都适合买我们的自行车。我将它比喻成购买轻型小艇,是要选择木质的还是玻璃纤维的材质。你必须着眼于价值以及到底什么因素会吸引人。”

放弃工程师的工作让莱弗里受益匪浅。他表示,“走工程师这一行无法让我满足,我可以预见自己 30 年后的样子,这让我感到非常沮丧。但现在我终于找到自己真正想做的是什么。”

这就是,从波士顿发动一场革命。

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(责编:友义)