老式汽车拉力赛的赛车和车手

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Image caption (图片来源:Benjamin Preston)

自从第一辆汽车开上了旧马车路,人们便受其吸引,纷纷踏上了长途越野的艰苦旅途。最终,此类驾车之旅催生出了长距离的汽车拉力赛。特别是从 20 世纪 20 年代到 20 世纪 50 年代,参与这些赛事角逐的都是最先进的汽车和最有胆略的赛车手,他们在公共路面上互相竞速,飞快疾驰。

然而,在公共道路上极速飙车,注定引发灾难。在 1955年的勒芒(Le Mans) 24 小时耐力赛上,一场可怕的车祸降临了,一名赛车手和 83 位观众因之丧命;两年后,在意大利的一千英里拉力赛上发生了另一场撞车事故,造成了两名赛车手和九位观众的死亡。汽车发动机功率的增加和人们安全意识的增强,使诸如此类的长途公路拉力赛逐渐成为历史。

然而这并未阻止一大批赛车发烧友与老爷车爱好者致力于重燃以往岁月中的赛车激情,尽管已经不如过去时日里的速度。

一种风格更为轻松的公路汽车拉力赛粉墨登场,它一反往日赛车的无规则、无限制与争锋相对,而是将赛事分为许多阶段,并规定了在每一个阶段中,参与角逐的赛车手从一个地点行驶到另一个地点的固定时间长短。相较于对极限速度的追求,这种形式更强调操作的精确度。然而,当赛程延展到1000 英里或更长的距离时,偏远地区发生危机事故的可能性总是隐隐显现。

Image caption 在 2014年的一千英里拉力赛上,一辆 20 世纪 20 年代出产的布加迪跑车发生了机械故障。(图片来源:Benjamin Preston)

瑞士红牛索伯(Swiss Red Bull Sauber Petronas)一级方程式赛车队的前共同所有人兼车队主席弗立兹·凯瑟(Fritz Kaiser)表示:“我收集20世纪50年代出产的跑车,而且喜欢开这些车。所以,这些具有历史意义的赛事恰恰是千载难逢的好机会,它们让我不再孤单,可以同其他趣味相投的汽车迷们一道并驾齐驱。”

为了参与诸如“Rallye du Maroc”拉力赛以及本轮一千英里拉力赛等比赛,他开出全部的古董车家当,从1957年的奔驰300SL跑车到由宾尼法利纳(Pinin Farina)设计1947年的极品稀有车——西斯塔利亚202SC双门跑车(Cisitalia 202 SC berlinetta)。

他的太太碧尔吉特(Birgit)充当他的领航员,这对夫妻档甚至在2013年,凭借座驾300SL将摩洛哥拉力赛(另一场经典的复古拉力赛)的奖杯收入囊中。他说:“我们参与这些赛事角逐,以享受冒险的感觉。毫无疑问,这里面必定包含了竞技的精神,但是大部分时候,我们觉得自己置身于一群志同道合的朋友中间。”

Image caption (图片来源:Benjamin Preston)

在许多诸如此类的赛事上,井然有序的驾驶习惯和平缓放松的驾驶速度成为了惯例,尽管偶尔,为数不多的赛车手会突然开始较劲,还可能铤而走险地尝试暗中超车。而这并不意味着,这些赛事上,车手们总是平淡无奇地开车兜兜风。

参加过一千英里拉力赛等许许多多车赛的朱斯蒂诺·德·桑蒂斯(Giustino de Sanctis)强调:“虽然这类赛事中的大多数参与者都是出于赛车的乐趣而驱车前往,但是,其中仍存在大量的竞技角逐。基本上,你不会去和另一辆车比拼速度。而相反,你得设法在时间测试中做到尽可能地准确。这意味着,竞争对手之间始终要保持绅士风度。”

Image caption 尽管参加这类拉力赛的车手要面临长途驾驶的挑战,但他们还是流行开跑车迎战。(图片来源:Benjamin Preston)

然而,还有至少一场老式拉力赛,其风格与那些几十年前的拉力赛更为相似。在卡雷拉泛美越野大赛上(Carrera Panamericana),选手们要冲刺2000 英里,穿越墨西哥;在某些路段,车速高达 150 英里每小时(241 公里/小时)。卡雷拉泛美越野大赛最初的赛事举办于 1950 年至 1954 年年间。它因每每夺命的极速,吸引了诸如阿尔贝托·阿斯卡里(Alberto Ascari)和胡安·曼努埃尔·范吉奥(Juan Manuel Fangio)的一级方程式赛车明星。这场复古拉力赛正式开始于1988年,起初只是业余车手比赛,但后来变得更具竞争性。

格里利·布莱索(Gerie Bledsoe)指出:“多年来,比赛已变得越来越专业了。”他是泛美越野大赛的组织者之一,还是经常出没其中的赛车选手。组委会在大赛的关键要塞上,布置了比赛裁判,并保证比赛时段的道路封闭。”布莱索说:“回首过去的这几年里,大多数赢得总冠军的赛车手,已经成为了前一级方程式或者世界汽车拉力锦标赛的选手。”

Image caption 蓝旗亚奥莱利亚(Lancia Aurelia)是欧洲老爷车汽车拉力赛上的热门之选。(图片来源:Benjamin Preston)

随着花名册上涌现出了更多的专门专业级赛车,人们开始斥巨资购进赛车。布莱索说,15年前,他第一次参与泛美越野大赛,驾驶着那辆总价不到 8000 美元的雪佛兰新星,就赢得了比赛。他指出,大赛中的最贵的赛车通常为装配了功率强大的 V8 赛车引擎的老斯图贝克车,打造此车需花费 125,000 美元至 150,000 美元。

艾瑞克·柯马斯(Érik Comas)来自法国,是一名曾斩获奖章的前一级方程式赛车手。他曾驾驶着一辆1953年产的斯图贝克车,赢得2014年10月的泛美越野大赛,此车装配了一个 600 马力的发动机。他还在全世界的其它老式汽车拉力赛上驱车奔驰,虽然跑速通常屈居蓝旗亚 Stratos(Lancia Stratos)之后。

他说:“我最爱意大利车。在意大利车中,我又特别钟爱 20 世纪 70 年代出产的那些车。”尽管目前,老式汽车拉力赛的汽车制造商声誉已经不再重要,但选手们仍会情不自禁地保持忠心。柯马斯表示:“今天这些汽车品牌已不再参与竞技,但其精神仍在。汽车爱好者们都忠心于一个品牌或者另一个品牌,(但)我本人还是会始终竭尽全力,以求打败众多参赛的保时捷。”

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(责编:友义)

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