导航应用为什么存在性别问题?

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当你在智能手机的导航应用中输入目的地后,就会传出摩根·弗里曼(Morgan Freeman)的声音:“整个世界都在恭候您的命令。”每每此时,总难免感到一阵莫名的激动。所有依靠谷歌旗下的Waze来搜寻路径的人,现在都可以通过弗里曼那充满磁性的男中音来完成导航。那口吻就像他在美国动作片《伦敦陷落》(Allan Trumball)中饰演的美国副总统阿兰·特伦堡(Allan Trumball)一样。

允许用户自主选择熟悉的声音来播报路径是一项颇有吸引力的营销手段;除了弗里曼的“语音包”,用户还可以通过这款免费的导航应用获得6个名人语音包,包括阿诺·施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)、凯文·哈特(Kevin Hart)、泰瑞·克鲁斯(Terry Crews)和埃尔维斯·普雷斯利(Elvis Presley)。但奇怪的是,里面竟然没有一位女性

“无论性别是什么,最重要的特征是独特的声音和品牌。”在回答为何没有女明星的语音包时,Waze品牌和全球营销主管茱莉·莫斯勒(Julie Mossler)说,“我们希望加入女明星。这些多数都是促销广告单元,所以最终决策取决于客户。”

可是,既然很多女明星饰演的角色也都有着令人难忘的声音,例如格温多兰·克里斯蒂(Gwendoline Christie)在《星球大战:原力觉醒》中饰演的普拉斯马队长(Captain Phasma),以及艾伦·德詹尼斯(Ellen DeGeneres)在新片《海底总动员2:寻找多莉》中配音的蓝唐王鱼,可是为什么客户们却只要男演员的语音包呢?

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Image caption 摩根·弗里曼也是导航仪中使用的声音。

如果西格妮·韦弗(Sigourney Weaver)宣布:“我们要再拍一部《地球脉动》。”我相信肯定有人愿意用,效果一定很棒。

“无论是什么性别,关键是要有名气,而且声音要非常独特。”Waze前创意沟通经理特拉克·劳德(Trak Lord)说,他目前在旧金山云通讯公司Twilio担任媒体关系经理。在Waze任职期间,劳德帮助该应用与哈特、施瓦辛格和克鲁斯达成了合作。“所有人都能听出埃尔维斯的声音。摩根·弗里曼现在也拥有世界著名的旁白音。”他指出,“如果西格妮·韦弗(Sigourney Weaver)宣布:‘我们要再拍一部《地球脉动》。’我相信肯定有人愿意用,效果一定很棒。”

劳德解释道,在Waze,一些语音包合作项目是应第三方的要求展开的——例如制作《伦敦陷落》的工作室Focus Features,或者专为肯德基山德士上校(Colonel Sanders)制作的语音包。“这关系到天时地利。”他说,“Waze所做的一切都是为了加强驾驶员的体验。如果有哪位女明星拥有独特且极具辨识度的声音,而且愿意做这样的语音包,她应该与Waze取得联系。”

专业赛车驾驶员兼电视明星杰西·康布斯(Jessi Combs)就很希望Waze能制作自己的语音包——但要等到她的声音更具辨识度之后。

“女性的声音更平静。”康布斯说。导航系统默认的就是女声——Waze也不例外,合成声音“简”(Jane)就是这款应用的默认英语导航员,也是唯一一个可以提示街道名称的系统声音。苹果的Siri语音助手也是女声,这可绝非偶然。不仅如此,Siri还是由真人录制的,这个人叫苏珊·本尼特(Susan Bennett),她是乔治亚州亚特兰大市的一名配音演员。

“在我个人看来,女性的声音比男性更柔和,更容易听到。”本尼特说,“男性的声音往往更威严,所以我猜这取决于每个人的偏好,要看他们更喜欢在IVR(互动语音响应)设置中使用哪种声音。”

那么,这是否说明我们在使用导航应用时不信任女性呢?

数据显示,无论男性还是女性,只要是音调较低的声音都会被视作更强势、更有主导地位的领导者,会让人更愿意听从。

“数据显示,无论男性还是女性,只要是音调较低的声音都会被视作更强势、更有主导地位的领导者,会让人更愿意听从。”迈阿密大学政治学副教授凯西·克劳福斯塔德(Casey Klofstad)说,“就连Siri也不是高音。她的音调较低,让人感受到一种威严,这很吸引人。我们的蜥蜴脑(lizard brain)可以更好地感知这种声音,但除此之外,还有一层文化因素。”

“导航是提供方向指引的。”加州州立大学性别研究教授贝斯·霍夫曼(Beth Hoffman)说,“我们可能将此视作一种命令。我认为,男性的声音,尤其是像摩根·弗里曼这样充满磁性的男性声音,能够让我们信任这款应用发出的指令。”

联合国人口基金会高级文化顾问阿扎·卡拉姆(Azza Karam)表示,关键不在于男性的声音是否更值得信任。“我认为是音调、语调、用词和清晰度,这是没有方向感的人更看重的因素。就我个人而言,虽然我认为摩根·弗里曼的音调更舒缓,但我还是希望你可以既使用男声也使用女声。”

(公平地讲,弗里曼在银屏上扮演上帝已经不是一次两次了,所以让他在有限的时间内发出导航指令的确感觉很可靠,甚至有些神圣。)

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(责编:友义)

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