图辑:绘制密西西比河街景图

谷歌街景摄像头早已游遍全球,它拍摄过珠穆朗玛峰的雄奇,也见识过科罗拉多大峡谷的宏伟。透过谷歌小黄人的视角,我们似乎可以领略世界上所有地方的风光,让人仿佛置身其中。但直到现在,作为全世界最长的河流之一,密西西比河依然没有被谷歌街景收录。

乔丹·汉森(Jordan Hanssen)正在改变这一现状。他将带领一小组大学生划着小船深入密西西比河100天,使用谷歌提供的设备拍摄沿途的景观——我们在谷歌街景中看到的所有画面都是用这套多镜头圆形设备拍摄的。

“只要你是美国人,你就一定和密西西比河有联系,不管你知道或不知道。”汉森说。

密西西比河长度超过3,700公里,从美加边境附近一直延伸到墨西哥湾。它是全球第四大河流系统的一部分。密西西比河最宽阔的地方达到11英里。这里还是260种鱼类的故乡——占整个北美地区所有鱼类的25%。

该团队的使命之一就是进一步了解密西西比河——从获取微生物样本,到为谷歌街景拍摄图片。

密西西比河已经成为了美国文化和历史不可分割的一部分:马克·吐温(Mark Twain)的小说、西部争霸、依河而起的工业以及发生于此的历次战斗。密西西比河及其支流对美国人与这片土地的关系产生了深远影响——这种影响至今仍在延续。

如今,这条河为1,800多万人提供了水源,为5亿多吨货物提供运输渠道,依托它建立起来的娱乐、工业和农业总产值高达4000亿美元(3270亿英镑)。

汉森拥有丰富的冒险经验,完全可以胜任谷歌街景的取景任务。2006年,他是横渡大西洋的四人团队中的一员,他们耗时71天赢得了首届北大西洋赛艇比赛。

他后来进军教育界,与队友们共同创办了OAR Northwest。这是一家非盈利户外教育组织,专门向学员传授水上人力旅行技能。2014年,他划船穿越了密西西比河,为这一次带领华盛顿州普吉特海湾大学的学生们一同出行探明了道路。

“这条河承载了人们太多的需求:它既是自然空间,也是商业乐园,还为人们提供了游玩之地。”汉森说,“正是由于承载了这么多的东西,所以应该如何管理这条河流才引发了那么多争议。”

例如,美国陆军工程兵部队维护了一条从明尼那波利斯到新奥尔良的9英尺的深水航道,用来运送驳船。与此同时,环保组织和美国环保局也在努力维持当地的生态系统,减少斑马贻贝和亚洲鲤鱼等外来物种的入侵。

除了汉森外,该团队很多时候只有三四名实习生。他们目前正在密西西比河上航行,使用特制的17英尺玻璃纤维划艇来携带谷歌街景的取景设备。

Image caption 沿密西西比河划行3,700公里

这些名为“杰西小艇”(Jersey Skiff)的船采用了经典的新英格兰风格:锥形的船尾和厚重的船身。这样更容易对抗风浪,也更方便在岩滩登陆。汉森表示,这些船很适合执行此次任务,因为它们的航线很直,也很流畅。

虽然不够灵活,但却冲劲十足,而且能装载很多物资,不仅结实耐用,而且容易上岸。这些船也很稳定,完全可以在甲板用炉火加热剩饭。

浆手轮番上阵,一个半小时轮换一次,每次3人。座位都可以像赛艇一样前后滑动,这样一来,除了胳膊之外,还可以利用双腿和肢体核心发力。

每天都很漫长。他们一路上有很多任务,需要访问沿岸的学校,所以刚刚破晓就要开始一天的工作。早餐和午餐都在船上,露营时则会登上河堤。他们经历过洪水(并不像听起来那么恐怖),还躲避过绵延1,000英尺的船队。水位和水流的方向都在不断变化。

他们目前正在向堪萨斯州的海伦娜进发,继续这场接近4,000公里的百日旅程。

旅程结束后,他们拍摄的照片将会被加工成密西西比河的全景图片,与世界各地的美景一同丰富谷歌街景的用户体验。天气晴朗的时候,他们会把摄像头开足8小时,一天就能耗光两块砖头大小的电池。

该团队还在收集水样,将其送到华盛顿大学和路易斯安那州立大学的实验室,以供研究之用。

除了该项目所承载的教育意义和公共利益外,这些研究结论还可以帮助我们进一步了解应该如何在不破坏生态环境的情况下,更好地利用这些宝贵的自然资源。河流街景本身也可以加深我们对密西西比河的了解,尤其是与枯燥的地图和视觉观察相比。

“为了控制这条河,人们做了很多工作。”汉森说,“但它本身仍是一片无法控制的野地。你可以耐心对河流做工作,但当这条河决定做某件事情时,你是无法阻止它的。”

*所有的图片均由OAR Northwest提供

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