阿联酋将建设超级高铁时速逾千公里

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Image caption Hyperloop One

在阿联酋的沙漠里,当今世界最具未来感和想象力的一项技术有望最终落地。这个名为“超级高铁”(Hyperloop)的项目计划让车厢在一系列管道组成的线路中运载乘客和货物。最令人惊讶的还是它的速度,最高时速可达1130公里(700英里)。这样一个不可思议的项目现在终于有机会在阿联酋变成现实了。

一家名为Hyperloop One的公司本周宣布与迪拜道路和运输局(Roads and Transport Authority)达成合作协议,将建设一条连接迪拜和阿布扎比的超级高铁,甚至还有可能与阿联酋其他城市连接。该公司计划在12分钟内跑完这条160公里的线路。

Hyperloop被称作下一代交通模式。通过在不同国家或地区之间修建可以传送高速载人列车的密封管道,便可取代尾气排量巨大的飞机和拥堵不堪的车流。这个概念来自特斯拉和SpaceX两家公司的首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)。Hyperloop One表示,这些Hyperpod车厢最少可以乘坐6人,最多的可以乘坐100人。迪拜这个项目计划建成一条客货两用超级高铁。

“我们展示的产品包括Hyperportal(相当于火车站或飞机场)以及Hyperpod自动车厢。在长途旅行时,这些车厢都会停靠在Hyperloop One运输器内。其他时候则会独立环绕城镇。”Hyperloop One在新闻通稿中说,“我们的基础设施不必非要独家兼容我们的车厢。我们还可以将其变成一个平台,提供给具备无人驾驶功能的特斯拉、宝马和其他城镇迷你汽车使用。” 为了实现这一目标,该公司表示将与Uber和滴滴出行等公司展开合作。

目前速度最快的陆上交通方式是高铁。从中国到德国,很多国家都已经建设了这种铁路。日本早在1964年就已经建成新干线高铁,而子弹头列车则与寿司和樱花一道成为了该国的象征。新干线不仅速度极快(320公里/小时,或200英里/小时),而且准点率高,甚至拥有了不起的安全记录:在超过50年的运营历史上,从来没有出现过伤亡事故。

但以超过新干线的速度运送旅客是很多地方梦寐以求的目标——其中也包括日本自己。该国去年利用磁悬浮列车打破了地面交通工具的速度纪录,最高时速达到630公里。磁悬浮列车可以切换磁悬浮系统的传动轮,从而在没有接触的情况下牵引列车前进,达到消除摩擦和加快速度的目的。与此同时,中国10多年前就开始在上海运行时速430公里(268英里)的磁悬浮列车。

但超级高铁速度更快,甚至比磁悬浮列车更具未来感。之前的宣传资料显示,它可以将相距600公里的洛杉矶和旧金山之间的车程缩短到30分钟。今年早些时候,100多个国际学生团队参加了超级高铁车厢竞赛;几个月后,一套超级高铁推进系统也在美国内华达州的沙漠中进行了测试,

但超级高铁还远未形成必然趋势。从资金到可行性,这类项目还面临许多障碍。有人预计超级高铁项目每公里的成本高达3300万英镑,而要在如此高的速度下确保人员安全,同样要克服极大的技术挑战。另外,超级高铁的实用性究竟如何?人们多久才需要在半天内往返于相隔数百公里的两座城市?除此之外,如何获得项目许可也是一大问题,有的地方很难攻克:在美国德克萨斯州,很多居民甚至抗议在休斯顿和达拉斯之间修建传统高铁,不愿这样的设施穿过高速公路或他们的后院。

今后的发展会去向何方?Hyperloop One将在未来12个星期与建筑公司和运输顾问共同敲定细节,以便真正启动项目:包括在哪里建设以及如何建设客货两用线路。

但目前看来,最现实的问题是,常规的通勤者是否愿意以1200公里的时速在一个封闭的管道内穿梭。

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