亿万富翁玩具箱里添新宠:私人深海潜艇

Image copyright SPL
Image caption 2013年拍摄到巨乌贼在自然栖身环境中游弋的科学家搭乘的就是私人拥有的潜艇。

佛罗里达维罗海滩(Vero Beach)工业园的一个僻静角落,34岁工程师约翰·拉姆瑟(John Ramsay)正在苦心设计一款能抵达海底五个最深处的潜水艇。

关键?这是一艘亿万富豪的私人潜水艇。

“这是一件将改变世界,至少肯定会改变这个行业的交通工具,”拉姆瑟说。这款耗资2500万美元的双人潜水艇需要六个月时间设计,另需两年时间由Triton潜水艇公司制造。“迄今为止还没人造出能多次使用的载人深海私人潜水艇。这正是我们现在尝试做的事,”他说。

拉姆瑟的客户是为数不多几个把海底当作新型游乐场的富豪中的一个。

新一代的富豪开始发掘自己内心深处的雅克·库斯托(Jacques Cousteau),一位著名的海底探险家。为此,他们愿意一掷千金。启动资金就需要300万美元,还需要在一艘游艇用来运载潜水艇。

这些私人潜水艇不仅是探险工具,也可推动研究和探索,这在十年前还是无法想象的事情。

“拥有潜水艇之所以成为一种流行趋势,部分是因为拥有一艘潜水艇是件很酷的事,还有部分原因是因为私人能够支持潜水艇的研发,”位于加利福尼亚的SEAmagine Hydrospace 潜水艇制造公司的老板查尔斯·克内说。“这不仅是想要抵达人类从未到过的地方,而且到了以后还要回来把这件事告诉其他人。”

未来的道路

克内说,私人潜水艇行业仍处在萌芽阶段。目前全世界一共有四家公司、20到30艘私人载人潜水艇。克内是这个行业的先驱,早在2000年就卖出了他造的第一艘潜水艇。

这些潜水艇的拥有者常常提供租赁服务,价格最高可以达到一天3万美元。有的亿万富豪希望租用潜水艇,获得新的度假体验。也有研究团体租用潜水艇,用以搜寻新的海洋生物或探索海底沉船。

毕竟,能买得起潜水艇的研究机构极少,更不用说能够承受潜水艇的保养、维护费用,或者是将潜水艇运到海上所需的高昂运输开支。所以,与私人艇主合作被证明是一种前景不错的策略。

2013年,研究人员搭乘一艘私人潜水艇在日本沿海首次拍摄到一条巨乌贼在其自然栖息地的生活状态。2015年3月,微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)的潜水艇帮助一个团队发现了二次世界大战期间在菲律宾沿海被击沉的日本武藏号战舰。

不过,有时潜水艇的主人会独享探索的乐趣。2012年,导演詹姆斯·卡梅隆(James Cameron)乘着他的潜水艇探索西太平洋马里亚纳海沟(Mariana Trench)。这是海洋的最深处,他因此打破了单人潜水艇的最深下潜记录。卡梅隆的潜水艇并不是按照能多次潜入高压深水区设计的,因此它在唯一一次下潜后就退役了。

大多数私人潜水艇的下潜深度不到1000米。造艇的最大难度在于客舱,因为水下高压会对客舱造成很大压力。Triton潜水艇公司在德国斥资100万美元建造了一个外壁6.5英寸厚的丙烯球体客舱。如果要下潜到更深的地方,潜水艇必须足够坚固,一块超厚玻璃窗的成本可能是客舱的4到5倍,拉姆瑟说道。

尚不清楚这些私人潜艇对研究或探索的作用有多大,德克萨斯州农工大学海洋考古学项目名誉教授乔治·巴斯(George Bass)指出。巴斯是在全世界,特别是地中海地区,发现沉船最多的探险者之一。他曾在土耳其沿海用SEAmagine公司的潜水艇一个月内发现了14艘沉船。

但是巴斯很怀疑私人艇主会有同样好的运气。“(私人艇主)有可能碰巧遇到一艘沉船,或遇到什么新的东西,”他说,“但是需要大量的研究和知识才有可能主动发现这些东西。”

Image copyright spl

以科学之名

在哥斯达黎加,探险旅行家、研究人员和科学家正在使用一艘名为“DeepSee”的潜水艇在离大陆350英里远的科科岛(Cocos Island )附近海域探索。由于独特的洋流交汇现象,那片水域蕴藏着大量珍稀的珊瑚和海洋生物,大到鲸鲨、小到甲壳亚门生物。

DeepSee的主人是一家同名的私人公司。公司运营经理舒姆里克·布鲁姆(Shmulik Blum)说,公司让哥斯达黎加大学的研究人员免费使用潜水艇;他们有时会发现人类从未见过的新的海洋生物。

两年前,哥斯达黎加的研究人员发现几种珊瑚,属于一个全新的珊瑚科,这是40年以来前所未有的发现,布鲁姆说。这种新的、柔软的珊瑚隐藏在海底极深的地方,从未见过阳光,因而没有颜色。研究人员使用DeepSee的机械臂获取了一些样本,以便带回实验室进行分析。

“通常我们很难下潜到如此深的地方,这限制了我们了解海洋的能力,” 布鲁姆说。“一旦我们能下潜到更深处,我们就有机会发现一个全新的世界。”

布鲁姆是在彭塔雷纳斯(Puntarenas)一个小码头边的一间办公室接受我们的电话采访。采访完几个小时后,他和他的潜水团队将开始为期一天半的航行,他们要去科科岛再下潜几次。“也许我们这次又会发现一些新的东西,”他说,“这可真没准!”

请访问 BBC Capital阅读 英文原文

(责编:郱书)

更多有关此项报道的内容