自闭症患者——有待开发的人才宝库?

您是否因为年轻员工在工作中花太多时间发短信而苦恼?您想要找到能全情投入工作、注重细节的员工吗?

您也许想要效仿其他公司,开始在员工队伍中积极纳入自闭症患者。人力资源咨询公司韬睿惠悦(Towers Watson)咨询公司销售效率与奖励部门东部大区总监蒂姆·维勒(Tim Weiler)表示:“他们(自闭症患者)忠诚勤奋,人才流动风险低。”

该公司去年在纽约州白原市一个试点计划中曾招聘 18 名自闭症患者帮助完成一项薪酬调查数据的复核工作。明年,公司还打算将该计划扩大到设在费城的精算服务中心、新泽西州的福利业务中心以及伦敦的技术管理解决方案中心。

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Image caption 虽然愿意考虑聘用自闭症患者的公司越来越多,但大多数公司一开始的招聘量却很少。

像韬睿惠悦一样,越来越多的公司发现招聘自闭症患者的潜在效益,对于要求长时间集中精力的重复性工作、需要记忆大量信息、需要高超识别技巧以及数学和编码技能的工作而言,情况尤为如此。

来自英国自闭症协会就业培训团队的艾玛·琼斯(Emma Jones)表示:“过去 18 个月到 24 个月,大量公司在招聘人手时联系我们,因为他们认识到,自闭症患者从事自己喜欢做的事情有着不可思议的优势。”

包括微软、沃达丰、SAP和惠普在内的诸多高科技公司,在着手聘用自闭症患者方面最为积极,而其他行业的公司也开始对自闭症患者敞开大门。

求职者中的自闭症障碍患者

虽然愿意考虑聘用自闭症患者的公司越来越多,但大多数公司一开始的招聘量却很少。因此,自闭症患者的失业率仍然居高不下。例如,据英国自闭症协会统计,英国只有 15% 的成年自闭症患者有全职工作,而实际上,却有更多的自闭症患者愿意出去工作。

随着越来越多的人被诊断为自闭症患者,这个问题也引起极大的关注。美国疾病控制与预防中心估计,约 68 个美国儿童中,就有 1 个属于自闭症患者范畴,这个数字要比 2008 年的统计高出 30%。世界卫生组织研究表明,在全球范围内,约 160 个儿童中就有 1 个有不同程度的自闭症障碍(autism spectrum disorder)。这种自闭症障碍包括一系列大脑发育失常的复杂疾病,按社交能力和语言沟通及非语言沟通能力进行分级。尽管自闭症患者的人际交往能力可能薄弱,但他们中许多人却相当聪明,能力也很强。

Safelite AutoGlass 公司大西洋区域供应链经理克里斯·克里斯蒂亚诺(Chris Cristiano)表示:“我们认识到,自闭症障碍范围很大,我们需要具体情况具体分析,我们聘用的一个自闭症障碍患者行为能力就很好,也不腼腆,但另外一个就偏内向,要花更长时间才能和其他人和谐相处。”在与医院 MassGeneral Hospital 合作的“儿童尖子计划(Children's Aspire program,)”中,Safelite 聘用了四个患自闭症的实习生,其中两个已经接受长期职位。

迈克尔·阿鲁纳斯(Michael Alejunas)是其中之一,Safelite 是他的第一份工作,具体是帮助实施生产率管理和库存控制。在完成计算机编程副学位学习后,他表示:“我对人生感到迷茫,但这份工作帮助我回到正轨。”

他通常羞于和人接触,但与他的四个同事相处就会放松很多,现在他还能与在 Safelite 预约的客户进行交流。阿鲁纳斯表示:“我想要更健谈、更外向一些,但现在还只是起步。”

适当的环境

维勒解释说,在韬睿惠悦,公司会邀请应聘者参加一次筛选,由此公司将了解他们的优势、兴趣和适合的工作岗位。“通过筛选的应聘者将接受为期四周的培训,培训内容涉及社交技能、团队合作、工作行为准则以及他们将从事的具体工作。”

针对自闭症患者的要求,韬睿惠悦还帮助主管和其他员工做好相应的准备。维勒表示,“自闭症患者求职者中,许多人不会和人握手或者打招呼,但这是一种社交焦虑,而并非不礼貌的体现。”

公司有时候必须做出特殊安排,例如,将自闭症患者员工安排在一个安静的角落,尽量让他们不受打扰。英国自闭症协会的琼斯表示:“开放式办公室可能带来很多困难,公司不应让泛自闭症障碍员工靠近打印机,也不应将他们安排在嘈杂的环境和明亮的灯光中工作,因为他们会很敏感。”

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Image caption 公司有时候必须做出特殊安排,例如,将自闭症患者员工安排在一个安静的角落,尽量让他们不受打扰。

有自闭症子女的父母有时能够为自闭症患者就业计划的发挥催化作用。例如,在患自闭症的儿子大学毕业获得荣誉学位、努力迈向就业之路时,维勒就说服韬睿惠悦启动试点计划。许多自闭症患者对招聘流程中的社交互动感到很困难,因此,甚至在其工作技能尚未得到评估前就被筛选出局。

与歧视斗争

即使自闭症患者获得工作机会,他们中有些人在工作中也会受到轻视。丹·彼得斯(Dan Peters)曾在一家超市工作,人们会认为他智力有限而派他打杂。他说:“他们因为思维偏见而歧视我,让我做不费什么脑力的工作。”

现在,他在 Safelite 的全职工作中感到受人重视。他在仓库工作,负责为缅因州和新罕布什维尔州的公司门店供应玻璃制品。彼得斯表示:“我曾两次遇到首席执行官,他还记得我,对我很尊重。”他希望自己能一路升职当上仓库经理。

一般要告诫求职者的是,到面试之后再透露自己是自闭症患者。罗格斯大学和雪城大学的研究人员最近在研究中发现,人们在求职信中如果透露自己是亚斯伯格症候群(一种形式的自闭症),与那些不提自身残疾的人相比,公司与他们联系的可能性要低出 25%。

即使进入面试环节,有自闭症的人往往表现也不佳。他们无法与面试官进行眼神交流,难以观察身体语言和理解含糊的问题,往往给出简单直接的回答,也不会阐释自己的优势。在谈到自己的劣势时,他们随时都会暴露自己的弱点。

为面试做准备

英国自闭症协会建议,招聘经理要重新设计面试问题,要让问题非常直接,避免成语和隐喻,并且在面试前就向求职者提供有关问题。

有些医学专家相信,通过培训可以改善自闭症患者对面试问题的应对。一项研究表明,电脑拟面试培训有助于自闭症患者改善其表现,获得更多的工作机会。模拟培训中,由一个虚拟人力资源人员进行面试提问,而自闭症患者应聘者需要做出即时回答。

马修·史密斯(Matthew Smith)发现,受过培训的人员获得受薪工作机会或竞争获得志愿者岗位的可能性提高了近八倍。史密斯是该项研究的第一作者,也是西北大学位于芝加哥的范伯格医学院的精神病学和行为科学助理教授。他表示:“我们的研究帮助自闭症患者学习有效地谈论勤奋工作,更加善于合作,积极开展团队合作。他们也能以更专业的方式交谈。”

SAP 可能是最致力于聘用自闭症患者的雇主。这家软件公司计划到 2020 年,让自闭症员工占到员工总数的 1%。目前该公司共有员工 75,600 人。该公司表示,明年在八个国家都将有自闭症员工工作,其中就包括印度、爱尔兰、德国、澳大利亚和美国。

SAP 多元化建设负责人安卡·威腾伯格(Anka Wittenberg)表示,“我们发现他们善于从事软件测试和质量保证工作;他们能集中精力长时间从事重复性工作,善于发现错误。有一名员工能长时间全神贯注工作,甚至无法意识到自己应该休息一下。”SAP 此后在他电脑显示器旁放了一块大手表,帮助他避免加班。

要实现聘用的自闭症患者达到员工总数 1% 的目标,SAP 就必须将目光放远,超越招聘有优秀沟通技能和团队合作能力人员的招聘目标。威腾伯格表示,“大多数有自闭症的人在上述方面不具备优势,他们在我们的常规招聘流程中往往出局。”“我们必须接受这一现实,将他们纳入我们宏大的多元化发展战略之中。多元化程度越高,我们的创造性也就越强。”

加强信心

对许多自闭症患者而言,工作带来的最大好处并非具体的工作经验,而是他们从工作中获得的自信。

商业法学生托马斯·金斯顿(Thomas Kingston)多年来总要忍受人们的攻击性言论,他们认为他像电影《雨人》中的角色一般古怪,当他们却意外发现他真的是好人。去年夏天,在英国就业与养老金部的短期工作中,他获得“自信心的大幅提高”,并提高了自己的管理和团队合作能力。

金斯顿表示:“我应邀参加会议,感到自己是团队的一员。我也感到自己的健康状况得到改善;我的焦虑感得以减轻,因为我有了稳定的日常工作,我有了成就感。”

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责编:凯露

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