外国高管在中国上的宝贵一课

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杰伊·卡尔森(Jay Carlson)才在中国工作三个月,就遭遇了第一个真正的管理挑战。他需要解雇某个人,但很快却发现,这个过程和中国的一般情况却有些不一样。

卡尔森被一家美国家具公司派遣到中国建立新的供应链。他要负责上海办事处的运营,还要聘用 70 名员工。

他以为新办事处的运营方式和西方公司一样——为一群有思想、富于创造性的员工建立一个相互协作的工作环境。但是,年长于他的本地经理却有不同的想法,这位仁兄已为公司工作多年,他坚持中国传统的权威式管理系统,即老板总是对的。

针对哪种做法更为合适,两人争论不休,卡尔森最终不得不解雇了这位本地经理。在他宣布这个消息后,事情还算顺利,但随后一天,这个已被解雇的人却又来上班了。

“我当时的反应是,‘你为什么要来?’”卡尔森回忆道。“他说,自己对公司忠心耿耿,即便被解雇了,也打算在聘用合同最后一个月站好最后一班岗。”

卡尔森解释说,这样做真的没有必要,无论他来不来,都会有薪水,但这个人却坚持要留在工作岗位。

反思自己的方式

这还只是卡尔森在中国工作学到的第一课,随后学到的还有很多。在中国,要适应本地文化,外国管理者必须常常对自己的方式和决策做出重大的调整。

赛巴尔·雷伊(Saibal Ray)认为,值得欣慰的是,派驻中国的外国管理者只要乐意承认几点重要的文化差异,他们就能脱颖而出。雷伊任加拿大麦吉尔大学蒙特利尔商学院德索泰尔管理学院教授兼副院长。

雷伊表示,也许最重要的一课是,中国人的工作时间往往比其他西方人长得多。许多人一周七天一天 24 小时随叫随到,并且往往早上班晚下班,老板下班后很久他们还在加班。

加班文化

大量研究表明,工作时间长实际上会影响效率的提高,因此,许多新派驻中国的外国管理者往往会设法缩短工作时间。但是雷伊表示,他们中许多人却留给年轻员工错误的印象。他告诫说,改革需要采取循序渐进的方式。

雷伊说:“作为管理者,必须要给人留下这样的印象,管理者和员工一样地勤奋工作。然后,再逐渐把工作时间调整到合理的范围。”

雷伊表示,外国管理者也许会发现,在不爱表达自己想法的员工中,他们也被潜移默化了。在中国传统文化影响下,员工要以工作为导向,即使事情会有不同的做法,他们也不会勇于表达,说出新想法。

雷伊说:“这些东西在中国文化中根深蒂固,毫无保留地表达自己的想法就会受到纪律的约束。”

不过,这种情况正在发生变化,一部分原因是外国公司涉足中国的影响,另外,还要归功于年轻一代,他们更愿意表明自己的观点。

雷伊表示,由于中国的公司文化在不断变化,对待员工往往就需要因人而异。在许多公司,员工倾向于聚在一起,像一个人一样做出决定。鼓励文化变革,就意味着要么让整个团队都参与其中,要么分别对待员工个人,打破从众心理,

雷伊说:“值得欣慰的是,在中国从事管理工作将有助于提高你的管理能力。在回国后,你还会遇到改革工作环境文化的极端情况。相对而言,其他地方的改革似乎要容易些。”

和谐为本

这是米夏·贝诺列尔(Micha Benoliel)在聘用中国开发人员开发手机应用 FireChat 和 Open Garden 时的发现。凭借这些应用,手机用户在不联网时也能聊天。贝诺列尔每年都会到中国大约七次,他相信,管理的成功之道是理解大多数员工共同的基本信念。

贝诺列尔在旧金山的办公室表示:“中国是一个儒家社会,因此,在中国担任领导者,就需要以和谐为本。你做的每个决策都会影响到其他事物,而你需要时时刻刻认识到这一点。”

例如,新任外国管理者对某人太过厉害,或者反对某个观点过于强烈,都是错误的做法。这往往将被视为过于对抗性的做法,预示着当事人离职的日子屈指可数了。

贝诺列尔表示,如果更为理性地看待问题,外国管理者就会发现,中国员工实际上属于世界上工作最勤奋的员工。尽管会有各种成见,但是,在一个友好协作的环境中,其实中国员工与西方员工一样富于创造性。

贝诺列尔表示:“中国很快就会成为世界上引领创新的先锋。中国人的工作时间是欧洲人或者美国人的两倍,速度也是他们的两倍。”

在中国工作五年后,目前,卡尔森担任 Nicelink Home Furnishings 的总经理,这是一家年产值 1.1 亿美元的家具公司。他住在佛罗里达州奥兰多,但每隔几个月都会去中国出差一次。

在中国的经历让卡尔森认识到,只要外国管理者愿意尊重和理解中国的方式,他们也能在中国大展宏图。这是他在中国的头几个月就学到的经验。那位丢了工作的经理后来怎么样了呢?尽管他已被解雇,但卡尔森最终决定让他完成聘用合同。

如果按西方管理方式处理,强迫这位经理离职,只会给其他员工传递出这样一个错误信息:忠诚并不会得到回报。卡尔森的决定奏效了:不仅团队对此泰然处之,而且从那以后,卡尔森和这位被解雇的经理还成了朋友。

卡尔森表示:“我们在商言商,利润为先没错;但另一方面,也要尊重当地的文化。在中国从事管理工作,必须面对各种挑战,你要设法应对,并适应中国的处事方式。”

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(责编:友义)

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