有朋自远方来 “不亦累乎!”

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2012 年,安吉拉·胡德(Angela Hood)和丈夫从美国移居英格兰,对他们而言,假期中招待客人已经是常态,当美国亲友想要从国外来看他们的时候情况尤其如此。

胡德很高兴能尽地主之谊,但有时候也会有点儿小崩溃。例如,人们往往指望她去机场接机,因为在美国通常都是这样安排。但是,如果您住在距离超负荷运转的伦敦机场 90 分钟车程以外的地方,接机就会有些不切实际的麻烦了。

47 岁的胡德表示:“要是去接机,我们往返轻易就会花上 6 小时,加油费大约 50 英镑(78 美元),而且希思罗机场的停车情况简直糟糕极了。”现在,早在客人订机票前,胡德就会发给他们乘坐伦敦地铁和通勤铁路的要领,“这样以来,他们就能明白我们不会去机场接机了。”

让客人住在自己家里既考验您的耐心,也考验您的预算,一年中消费最贵的时候尤其是这样。

客人来访会给主人平添压力和开销。实际上,根据旅游网站 Priceline.com 的一项调查,有超过三分之二的美国人认为,让来访的外地亲友住在宾馆更为可取。

不过,让客人住在家里并非一定要大大破费。

需要准备什么?要在家里成功做东,就需要有良好的沟通技巧、坦诚以待(对己对人都是如此)和一些事先计划。

需要准备多久?在得知客人将来访的消息后,您就要着手安排了,不过,大部分情况下,您可能并不需要提前一两个月就开始做准备。

立即着手要做的事情:确定花销。您确信自己能负担得起客人住在家里的费用吗?您大可不必因为亲朋好友要来家里小住而负债累累。

美国纽约家庭治疗师凯西·卡拉布雷泽(Kathy Calabrese)博士认为:“搞清楚自己的承受水平至关重要。您需要配合自己的预算,明细各项花销。另外,您还必须与伴侣或配偶详谈,因为这是要共同分担的家庭花销,而假期往往会令我们失去自制。”

明确设定底线。如果亲友打算小住一周时间,而您只能让他们住三天,那么,您就不要因为要和他们商量缩短行程而感到内疚。您对自己想让亲友在家里住几天保持清醒的头脑,坚定不移。

卡拉布雷泽表示:“即使您爱他们,您的挫败感也会转为怨恨,而客人也会察觉。人人都有底线,这个底线必须得到尊重和重视。”

列出清单。确定访客人数后,您就要确定自己需要什么,不想要什么,并且要写下来。先从重要的方面着手,如餐饮招待和便携洗漱用品等等。返利网站 Upromise 副总裁艾琳·康登(Erin Condon)表示:“一开始浏览会很容易,您会想要买下看过的所有东西,但客人真正需要的是感到自在和受欢迎。这个根本点一定不能丢。”

借用额外物品。客人多,铺位不够住怎么办?如果买来充气床垫只会偶然用几次,还不如事先向邻居朋友借用。镀银餐具、碗碟甚至床单等其他一些额外用品也可以照此办理。如果您没有足够的额外物品,也可以请客人自带。

请客人帮忙。客人到访时您是不是打算大设宴席款待呢?您可以请客人自带红酒,还可以请他们制作色拉或是可口佳肴带上门来。您大可不必因为是在自己家里待客就事无巨细都自己动手。

卡拉布雷泽表示:“很多时候,客人会对主人为了招待他们忙前忙后而感到内疚,如果男女主人请他们帮忙,大家通常都会心怀感谢。”

居家装饰从简。当然,如果客人走进您精心装扮的家里,一定会感到赏心悦目,但节日装饰品很快就会积少成多。美国网站 TheCentsibleLife.com 创立人凯利·惠伦(Kelly Whalen)表示:“装饰自己家时,我会用纸雪花、LED 蜡烛等物品以及其他自制工艺品。假期前,我还会去本地的庭院售物、分类网站 Craigslist 和寄售商店看看有没有什么划算的买卖,或者在假期结束后第一天商店大清仓时,为来年布置房间物色点儿东西。”

批发采购。酒类饮料可能会很贵。您可以在大减价时采购,还可以询问自己喜欢的假日酒品的批发价格。美国的专业活动策划人芭芭拉·莱奇(Barbara Reich)表示:“如果您一次买 6 瓶或者 12 瓶酒,有些酒铺还会打个折。”她也是《怎样做个有条不紊的妈妈》(Secrets of an Organized Mom)一书的作者。

在美国,您还可以去山姆会员商店(Sam’s Club)或是 Costco 这样的仓储式商场采购。这样不仅您在采购时会省下不少钱,而且还能为下次活动做些储备。

享受免费娱乐。假日是招待客人的好机会,因为许多场所此时都会有特别活动,而且是免费的。阿姆斯特丹厨师兼作家马修·罗宾逊(Matthew Robinson)表示,“假期中也许会有假日市场、点灯仪式或是免费音乐会,无论是什么活动,您只要带上点儿零食和热巧克力,就能去尽情享受。”

您也无需分分秒秒都陪着客人。您可以计划几次活动,给客人留出时间,让他们自行安排或者干脆放松。

聪明做事:要做到有备无患。尽量不要等到客人都来了,才发现有不够用的东西要买。

美国作家兼演讲家劳里·弗拉克尔(Lauri Flaquer)经常会举办活动招待客户。她表示:“临时抱佛脚会很花钱,越是提前计划,您省的钱也就越多!我会事先准备好所有餐具;我还会在厨房壁橱里贴上一份清单,上面写好计划好的菜单。”

这样做就能一劳永逸。如果一到举办集体活动就买一次性杯碟,最终预算难免吃不消。

弗拉克尔表示:“我不会买任何一次性用品。25 年前,我花 30 美元买的刀叉勺子、玻璃杯和盘子什么的,现在我还在用。它们看起来都不错,并且一次次重复使用再也用不着花钱。”

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(责编:友义)

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