英国啤酒为何在中国受到热捧?

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Image caption 传统英国啤酒在中国越来越受欢迎。(图片来源: Getty Images)

如果模仿是流行的一种表现形式的话,那么英国首相卡梅隆肯定希望他是中国国家主席习近平。当媒体拍摄到中国国家主席在去年10月对英国进行国事访问期间与英国首相一同享用格林王印度淡麦芽啤酒(Greene King IPA)时,中国的消费者们在国内便开始争相购买这款啤酒了。

“在过去的几个星期中,我们来自中国的啤酒订单增长了16倍之多。目前5万箱格林王印度淡麦芽啤酒正通过海运运往中国,以期能够在中国新春佳节之前送达。”这个倍受尊崇的19世纪萨福克酿酒商(Suffolk)的一位发言人说道。另外一位进口商透露他们已经将11月原6千瓶的订单数量提高到8万瓶才能满足消费者需求。

据中国媒体的报道,对于这款啤酒的狂热并不仅限于在北京或者上海这样的一些大城市。在远离首都2000公里的崎岖不平的沙漠地带新疆地区也能够感受到。“之前,我们每天大概卖100升左右,现在我们销售300升,”新疆维吾尔自治区省会城市乌鲁木齐的一位酒吧老板说道。

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中国人每年饮用约550亿升啤酒,是世界上其他任何国家消费量的两倍还多。英国每年向中国出口价值约1500英镑的啤酒,虽然只占中国总体消费量的一小部分,但这一数字相比2013年则大幅增长了186%。“英国啤酒(在中国)的关注度正在不断上升”,英国环境、食品与农村事务部国务大臣伊丽莎白.特拉丝(ElizabethTruss)说道,她最近参加一次在上海举办的推介英国食品饮料的经贸活动。“英国啤酒面临巨大的商机,有望获得更多市场份额。”

新疆地方新闻网站天山网的一篇文章分析了格林王印度淡麦芽啤酒在中国销量激增的现象。文章说消费者将英国啤酒视为一种可以饮用的英国工艺与传统的象征,由此激发了人们对此的热情和好奇心,而这种工艺与传统正是在中国备受推崇的。对于中国不断扩大的中产阶级人群,英国啤酒与中国随处可见的廉价啤酒截然不同,是一种独特的外来产品。人们甚至愿意支付比传统主流品牌青岛啤酒多40倍的价格去享受这种奢侈的感受。

海外学成归来的学子们在提升了啤酒品位之后也成为了英国啤酒的爱好者。例如在北京的大跃啤酒吧(Great Leap Brewing)里,年轻的中国顾客已经取代外国人成为了主要的客源。“一些人来了,觉得‘有点奇怪’,然后喝一杯就走了——但是后来他们第二天又回来了,第二个星期又来了,并且还带来了他们的朋友,”酒吧发言人告诉“色香味中国”网站(Sapore di Cina)。

2013年,一群英国中部地区精酿啤酒商来到中国推广他们的产品,受到了极大的欢迎。这使英国精酿啤酒公司(British Craft Beers Ltd)开始在中国推广诸如Thornbridge,城堡石(Castle Rock),山峰(Peak Ales)等品牌。“在中国市场,甜啤酒,烈性黑啤酒和波特啤酒面临很大商机,”精酿啤酒公司创立者理查德沃勒尔(Richard Worrall)说。

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Image caption 中国酿酒者希望重塑英式酒吧气氛。(图片来源: Getty Images)

消费者对于特色啤酒的极大的兴趣,产生了一批精酿啤酒馆,诸如上海的拳击猫酒吧(Boxing Cat Brewery)和杰克的酒窝(Jackie's Beer Nest),北京的大跃酒吧和悠航鲜啤(Slow Boat Brewery)。这些酒吧售卖各种各样的英国啤酒- 贝尔黑文黑啤(Belhaven Stout),阿伯特淡啤酒(Abbot Ale),火鸟啤酒(Old Speckled Hen),格林王印度淡麦芽啤酒-等都在杰克的酒窝里可以喝到。这些品牌也激起了中国啤酒酿造商向英式酿造工艺学习之风。例如拳击猫酒吧里卖的左撇子汤婆子品牌(Southpaw Winter Warmer)就公开宣称是受到英国麦芽棕啤酒灵感启发而制成。

贝德福德郡(Bedfordshire)的查尔斯威尔斯啤酒厂(Charles Wells Brewery)是另一家与与中国建立紧密的合作关系的英国啤酒产家。“中国市场环境复杂,与欧洲市场相比,在中国进口产品需要经过多个行政机关审批,”该公司国际销售主管提姆.斯帕克(Tim Sprake)说。“尽管如此,我们希望能在未来三年加大资源投入,其中包括在2016年3月马上就要举行的一个贸易推介会,我们希望能借此巩固下一步的发展计划。”

位于康沃尔(Cornwall)的奥斯特尔啤酒厂(St Austell brewery)也搭上了中国发展的顺风车。“目前我们只有一小批货物正在运往上海,”公司出口经理麦克.莫瑞斯(Mike Morris)说,“这批订单更多的是一个试水,我们想看看哪款啤酒在中国市场反响较好。“海外市场发展较好的品牌通常是像印度淡麦芽啤酒这种酒花,同时我们能够提供普罗佩尔啤酒(Proper Job)满足市场需求,或者是‘统治者’( Tribute)这种休闲场合的啤酒更受欢迎。”

莫瑞斯认为在中国市场的发展会稳步扩张,而不是像消费者追随习大大喝的格林王印度淡麦芽啤酒这种突如其来的爆发式增长。“随着消费者不断的尝试不同品种,他们对英国啤酒的认知也在不断加深。虽然在目前来说我们并不期待会有大订单,但是进入中国市场是非常重要的,因为毫无疑问,未来中国市场将成长为一个重要的出口市场,”莫瑞斯说。

中国职场人士在与客户会面时也希望借助高品质饮品提升形象,这也为英国啤酒提供了商机。《柳叶刀》杂志的一篇文章发现“与同事和客户饮酒在中国被视为升职的重要一环,甚至招聘启事中有时会强调‘能喝酒‘为选人的标准之一。”

这些文化现象都为英国啤酒出口商提供了契机。著名的英国啤酒专家梅丽莎科尔(Melissa Cole)曾经将英国啤酒描述为不仅是“行业最具代表性,特立独行的,世界上最好的口感清淡型啤酒”。所以或许伟大的英国啤酒将会成为我们在21世纪向中国出口的新兴产品。

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(责编:友义)

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