为什么我们不应该永远一团和气?

Image copyright Getty
Image caption (图片来源:Paul Bradbury/Getty Images)

今晚,在我的餐桌旁齐聚一堂的包括一位牙医、一位医生、一位审计师、一位世界知名大学教授和一位国际事务作家。这可不是开玩笑。应邀参加我家宴的这些人背景迥异,有人会认为我这样做是个冒险。

事实证明,这是个格外令人愉快的夜晚。

一切小小的分歧都在笑声中轻松化解。大部分时间,我们的意见都出奇得一致,大家从英国教育体系谈到欧盟现状,情况莫不如此。我看着围坐一起的一桌人,心想:“我们的聚会为什么不能总像今天这样轻松有趣呢?要是董事会会议能这样令人愉快就好了。”

但是,让晚宴大获成功的东西对决策会议却不一定奏效。实际上,某些情况下,也许情况恰恰相反。

当然,如果每次会议人们的意见都能完全一致,董事会会议当然也会其乐融融。我们谈笑风生,一切就能顺利推进,决定也就容易做出,在会议结束时,我们能感到彼此意气相投,满意而归。

但是,对于需要解决尖锐问题的董事会会议或其他会议,就不能这样指望,情况也不该是这样。身为一名公司董事,我的职责就包括提出尖锐的问题,对假设提出质疑,既对自己,也对别人。最终,如果董事会足够专业,判断足够合理,就能在积极讨论的基础上拿出更好的决策。

有一种思路是,组织必须始终力求步调一致,但存在些许不和谐音也会大有裨益。只要不同意见不会升级为个人矛盾,或者造成破坏性影响,我们就要能与之坦然共处,这样一来得到的结果才会好得多。

这与牡蛎中的沙子生成珍珠的道理类似:如果牡蛎壳中没有夹杂异物,我们也就不太可能得到珍珠这样令人鼓舞的结果。对于决策团队也同样如此。如果我们想要获得创新和突破性成果,有时候我们首先需要借助冲突和不满的推动。

要成功实现突破,组织还需要具备两个条件。

尊重

首先,要有一个基本认识,即人们在共处中要彼此尊重。如果敢于提出异议的人遭受非议或鄙视,组织也将因此遭殃。如果大型组织不能接受新想法和新建议,创造性也就会打折。在工作中,人们需要对自己提出异议感到安全,才愿意提出不同意见,这样也才会催生解决问题的各种方案。

这并不是说,他们是为了发泄而发泄或者为了添乱而添乱。这样做也没有好处。但是,如果有人能提出建设性的意见或问题,那么,就应该鼓励大家围绕其观点进行富有成效的讨论。

有才能的领导者

第二,只有出类拔萃的领导者才能将不和谐音转化为有用的成果。这点也适用于组织机构的负责人以及任何讨论的主持人。我们需要有人允许发表不同意见和想法并进行管理,也需要有人能确保相应的讨论会富有成效。

我曾安排一位会议主持人在存有异议的会议上这样做过,会议讨论的是怎样在巴尔干半岛西部培养女性领导人。她开始提出一些极具挑衅性的观点,由此引发其他与会者与她叫板。这样一来,一般不太可能达成什么共识的人们突然间却觉得想要一起与主持人对着干。

随着讨论的深入,各种观点也开始具体化,这位主持人不但要设法帮助与会人员达成切实可行的一致意见,让他们回各自组织后就能付诸实施;而且要证明,他们之间的共识远比他们在开会前所想的要多得多。

她的成功秘诀在于,在她的主持下,与会者人人都感到自己的声音有人听得到,他们的观点得到全面考虑,会议也一定会拿出一个有效的方案。

创造性张力能给与会者带来兴奋感和满足感,也许这才是其乐融融的朋友餐聚中所缺少的东西。经历创意火花的考验,组织才会变得日趋强大。

让具有不同意见、知识和经历的人聚集一堂,在交谈中迸发出对组织未来有用的东西,这的确值得我们去做。

请访问 BBC Capital 阅读 英文原文

(责编:友义)

更多有关此项报道的内容