投资机器人概念股的时机到了吗?

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提到机器人,人们往往会想到那些消灭人类的机器人军队,或者,至少也会想到那些抢走我们工作、导致我们失业的冰冷设备。

当然,这两种情况都有可能出现,但佛罗里达投资研究公司Balcones Investment Research总裁兼首席执行官兰迪·贝特曼(Randy Bateman)对此并不担心。“武装冲突的面貌或许的确会发生重大变化,”他说,“但其他领域也将面临更大的影响,例如大规模生产。”

今后,机器人可能会融入我们的一切活动。

对贝特曼来说,机器人有朝一日将无所不能,从复杂的外科手术到危险的勘探任务,再到打扫房间和修剪草坪。“人们曾经很担心电影《终结者》里的情节,但现在,普通大众对机器人的接受程度提高了。”他说,“人们正在逐步理解这一行业的价值。”

虽然工厂已经开始使用机器人——例如喷涂车和焊接车——还有很多人都使用iRobot扫地机器人打扫卫生,但机器人革命才刚刚开始。而对购买了机器人相关股票的贝特曼来说,这是一个新的投资领域,因此蕴含着它独有的风险和回报。

机器人投资回报?

然而,如果想从机器人和自动化趋势中赚钱,那就必须保持耐心。贝特曼认为,虽然部分股票表现不俗,但这一领域的投资兴趣却是过去一年刚刚被点燃的。而且,由于一些有潜力的公司尚未证明自己的运营能力——部分原因在于这仍是一个快速增长的新兴领域——所以许多股票的价格仍在波动。

如果从全球唯一一只机器人ETF基金的资金流入状况来看,他说的确没错。

2014年1月,ROBO-STOX机器人和自动化ETF基金吸纳4800万美元资金,该基金共持有17个国家的83家公司的股票。今年初,该基金的资金流入额达到1.03亿美元。尽管资金大幅流入,但该基金今年以来的净值却下跌10%,自2013年11月在美国纳斯达克市场成立以来的累计下跌幅度也达到7.5%。

如果想从机器人和自动化趋势中赚钱,那就必须保持耐心。

ROBO-STOX首席执行官特拉维斯·布里吉斯(Travis Briggs)表示,之所以表现不佳,主要是因为时机问题。当该基金成立时,属于机器人领域的3D打印泡沫破灭了,而多只与机器人相关的能源股也因为油价下跌而遭受重创。

贝特曼也认同这一说法。他说,市场的整体动荡已经导致很多股票遭受重创,而其他一些公司的股价也已经见顶——例如,在纳斯达克上市的iRobot今年以来累计下跌12%。这家总部位于马萨诸塞州贝德福德的消费科技公司生产了Roomba扫地机器人和Mirra泳池清洗机器人等设备,其股价曾在2014年2月创下历史最高价。

贝特曼表示,当市场稳定后,机器人公司将开始获得更好的表现,但投资者也必须保持耐心。“需要花费一些时间。”他说,“没有什么灵丹妙药,但的确有一些长期机会。”

有利因素

但许多人都认为,机器人和自动化将成为未来经济增长不可或缺的一部分。纽约Staista公司专门汇总各种不同领域的研究数据,该公司预计,全球机器人行业的开支将从目前的270亿美元增长到2025年的670亿美元。

Robolution Capital是一家总部位于巴黎的风险投资公司,他们投资了许多与机器人相关的企业,包括生产电动无人驾驶汽车的法国私有公司NAVYA Technology。Robolution Capital合伙人雷诺·柴普因(Renaud Champion)认为,今后,机器人几乎可以融入我们的一切活动,从无人驾驶汽车和贴身女仆,到保卫国家的机器士兵和帮助老年人的机器护士。柴普因认为,很多机器人公司将在未来5年实现两位数的营收增长。

引领潮流

作为全世界老龄化程度最严重的国家之一,日本的机器人已经成为了一项蓬勃发展的业务。该国首相安倍晋三呼吁开展一次机器人革命,而且希望将日本的机器人市场规模从目前的6,600亿日元(55亿美元)扩大到24万亿日元(约合200亿美元)。机器人今后可以代替年龄较大的工人,而仿真机器人则可以满足老年人的养生保健需求。

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Image caption 在中国,一个服务员机器人正在送餐。(图片来源:China Foto Press/Getty Images)

贝特曼表示,随着工业机器人革命的爆发,实行计划生育的中国也将创造巨大的机器人市场,部分原因在于那里没有足够的人来满足制造业的需求。

布里吉斯表示,中国目前每10万人拥有30台工业机器人,仅为德国的1/10,韩国的1/14。“这是一个巨大的市场,将有数十亿资金投入到机器人和自动化领域。”

投资潜力

随着技术的快速进步,可以通过一些方法来参与机器人行业的投资。柴普因表示,普通投资者可以购买ROBO-STOX ETF,通过这种简单的方法持有一篮子机器人概念股。

也可以自己购买机器人相关企业的股票。布里吉斯将这个市场分成两个领域:一类是Mobileye和Immersion Corporation这样的科技公司,他们开发了传感器或机器设备等生产机器人所必须的组件;还有一类是KUKA Industrial Robots和FANUC America这种出售实用机器人的公司。

这两个领域都有广阔的机会。但关键是找到真正拥有强大终端市场的公司。可以是一个领域(例如农业或医疗),也可以是一个通过刺激政策来提升企业自动化水平的国家(例如日本)。

另外,贝特曼表示,阅读高管团队发布的财报也可以确保这些公司着眼于长期发展。“无论何时,这都十分重要,但在这一领域显得尤其重要,因为你不能确定最终能够获得多少回报。”他说。高净值投资者可以参与专注早期投资的机器人风险投资基金,尤其是当你并不厌恶风险时。

你现在主要是在对未来下注。机器人真的会主导世界吗?布里吉斯表示,这只是个时间问题。“它们会全面融入你的生活。”他说,“想想洗衣机和烘干机就明白了——这些机器已经走进了千家万户,要不了多久,我们还会看到更多的机器。”

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(责编:友义)

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