为什么新加坡受到外国侨居者的青睐?

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Image caption 新加坡拥有世界级的公园、博物馆、艺术空间和经典建筑。

虽然在世界最昂贵城市排名表中名列榜首,但是新加坡仍然受到外国侨居者的欢迎。

想象这样一个大城市:绿树成荫的高速公路上交通流畅;街道干干净净,路面整修工作几乎和打扫卫生一样有条不紊;四大种族(华人、马来人、印度人、欧亚混血)在这个热带城市和谐共处,大批外国人士在这里生活,生儿育女,不用担心遇到犯罪或有任何不礼貌的怠慢。这里还有世界级的公园、博物馆、艺术空间和建筑物。

以上就是为什么新加坡在很多宜居和适宜工作的调查中都名列前茅的众多原因中的几个。

“新加坡的一切都很便利,”理查德·马丁(Richard Martin)说。他自称是一名在新加坡工作的年纪大的外国侨民。马丁为一家名为国际市场评估组织(International Market Assessment)的机构工作,“这里是报道联系亚洲各地的绝佳位置。”

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Image caption 新加坡仍然保持对外国人才的强大吸引力,尤其是市场营销、金融和信息技术行业。

但是没有哪个乌托邦是尽善尽美的。根据经济学人智库(Economist Intelligence Unit)的最新数据,新加坡的生活成本一直保持直线上升,这和临近的印度尼西亚和马来西亚恰恰相反,新加坡在2015年跃居世界最贵城市榜首。

近期,新加坡也开始出现仇视外国人的情绪。根据新加坡政府2014年的统计,在560万人口中,外籍员工占132万。expatarrivals.com等网站最近估计外国侨居者大约为60万人,这些人指技能更高的专业人士和管理人员,他们薪资更高,往往持有就业签证。

一项新的法律要求雇主在为外籍员工提供薪资低于每月12,000新币(8,760美元)的岗位前,要在新加坡本地先进行为期两周的招聘。

求职

不过,新加坡仍然保持对外国人才的强大吸引力,尤其是市场营销、金融和信息技术行业。通信、船运、工程和广告行业仍然需要高端人才。

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Image caption 尽管新加坡2015年成为全球最贵的城市,但是它仍在吸引外国侨居者。

著名的公司遍布这座城市,包括微软、美国运通(American Express)、贝恩公司(Bain & Co)、贡渥集团(Gunvor Group)、凯德集团(Capital Land)、星展银行(DBS Bank)、天联(BBDO)、麦肯(McCann-Erickson)和爱德曼(Edelman)。在媒体领域,几乎所有熟悉的公司都把新加坡作为其在东南亚的枢纽——英国广播公司(BBC)、ESPN、探索频道(Discovery Channel)和亚洲美食频道(Asian Food Channel)。

较鲜为人知的是新加坡也是炼油厂和例如像壳牌东方贸易(Shell Eastern Trading)这样的石油公司的重要运营中心。新加坡也对本国进行各个区域投资,比如设立启奥生物医药园(Biopolis)和启汇城(Fusionopolis)以及国立科学研究所。该研究所支持科学和工业研究和开发,特别关注生物医药领域、微电子和化学工程。

好消息是新加坡薪资普遍较高。根据2014汇丰银行侨民调查,在新加坡45%或近一半的外籍员工年收入超过25万新币(183,295美元)。该调查还发现,62%的被调查者称可支配收入比在自己国家赚的要高。

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Image caption 新加坡干净的街道。

钱的重要性

价格上涨幅度最大的几个方面恰恰是侨民的最大痛处:住房、国际学校、医疗费和像高级葡萄酒这样的额外支出。

在整个亚洲,进口汽车的关税都很高,但是在新加坡,价钱贵在另一个方面。除了车价、路税,维护费用、油费和停车费外,一切措施都在抑制购车者人数的增加,以避免道路拥堵。以宝马 320i轿车为例,裸车的价格是223,800新币(162,220美元),而一张有效期为10年的拥车证(Certificate of Entitlement)(个人拥有车辆的许可)可能会超过6万新币(43,500美元)。

市中心一套两居室豪华公寓的租金可能高达每月10,000新币(大约7,300美元),尽管也有很多其他便宜的选择。为了收支平衡,强烈建议你努力与雇主协商,以得到一份最好的额外补贴。注意,很多新加坡公司更愿意把资金放在学费等激励措施上。但是在新加坡居住近五年的弗塞斯(Versace)提醒我们:“极少人能够得到住房补贴。只有最顶尖的人才会得到这项优待。”

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Image caption 位于新加坡的街道上方蛇形的灯笼挂饰。

安顿下来

这里广泛使用英语。只要你拿到了就业准证——原来叫做工作签证——所有基本服务都会很快跟上,比如当地的银行账户、信用卡、宽带网。

不论从哪个角度来衡量,新加坡都极为安全。也不用担心饮水问题,大一点的孩子在外面玩或独自在城市街道闲逛都不是问题。

“搬来这里,租房子,拿到就业准证要比我生活过的亚洲其他八九个城市都要方便,”马丁说,“而且,这里早就有大批来自世界各地的侨民。所以很快就能交上朋友。这里有很棒的俱乐部和协会。这里很流行骑自行车。”

住房和税收

新加坡的吸引力还在于在某种程度上它仍旧是避税天堂。不论从哪个方面看,税负都很合理——如果你在这里住的时间一年少于183天,你就不需要纳税。否则,就需要交税,最高的税率是20%。

“各有利弊,” 弗塞斯说:“新加坡生活成本很高,但是税负比西方低很多。”

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Image caption 新加坡在很多宜居和适宜工作的调查中名列前茅不是没有原因的。

获得签证

为了促进经济增长,新加坡一直以来都欢迎外国人才。除了“工作签证”以外,新加坡还建立了一套简化的灵活签证系统,按照就业的种类进行区分。甚至连“表演艺术家”都有其专属的签证种类。

大多数从事专业工作的人——比如银行家和经理——都持有就业准证,它对底薪的要求是一个月3,300新币(2,400美元)。

日常生活的利弊

虽然在新加坡生活有很多好处——安全、高效、美食、一流的学校和医疗——但也有一些缺点。

新加坡几乎位于赤道上(假如你喜欢四季变换、清爽的微风或滑雪,那就不要来了),唯一可以起到一点平衡作用的是建筑物的巧妙排列和室内的空调。平均气温略高于30摄氏度(白天较热),这就意味着没有季节变化,同时湿度总是在80%。11月到1月是雨季,不过全年都会时常下阵雨。

无穷无尽的消费主义也会让人感到疲倦。这座城市里有很多商场,虽然让人惊叹,但是新的路易威登包或苹果手机上市时,或者促销时会排起长龙。

“在城市边缘地区,真正的新加坡正在发展强大起来,” 弗塞斯评论道,“不过市中心更加国际化,其他地方有的品牌,这里都有。虽然物价在上涨,但是服务并不总是跟得上国际标准。”

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(责编:友义)

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