可穿戴技术的未来:衬衫给手机充电

Image caption 健身手环是认可度最高的可穿戴设备。(图片来源:Getty Images)

1919年,意大利未来主义运动带头人菲利波·托马索·马里内蒂(Filippo Tommaso Marinetti)因为带了一条有灯泡的领带而引起轩然大波。他之所以使用这样的领带,是为了随时通过点亮灯泡的方式强调自己所说的内容。

一个世纪后的今天,与当年那条会发光的领带相比,可穿戴技术已经实现了长足的发展——例如,带有生物识别信息的T恤和智能数字纹身。这类技术仍在不断发展,它已经不再是单纯的电子设备,而是具备了时尚元素,让我们得以一窥未来的景象:科技将与我们的服装和生活轻而易举地融为一体。例如,未来的衬衫或许可以调节温度,还能根据你的体型改变形状,甚至可以发电——这样你就再也不必随身携带手机充电线了。

可穿戴设备有可能“不再纯粹关注实用性,而是更加关注便利性、融合性,以及个性化体验。”纽约时装技术专家阿曼达·帕克斯(Amanda Parkes)说。

但要实现这一目标,却需要让时尚和科技这两个看似相互隔离的世界展开通力合作,并相互融合。

Image caption 2 自从意大利未来主义运动带头人菲利波·托马索·马里内蒂设计了灯泡领带以来,可穿戴技术已经实现了长足发展。(图片来源:Hutton Archive/Getty Images)

“这并不意味着所有人都必须是电气工程师和时尚设计师,”帕克斯说,“关键是要理解彼此的语言……理解彼此的工作流程,理解各自面临的局限。”

在一些出人意料但却引人入胜的领域,这两个行业已经开始融合——甚至催生了一些未必符合可穿戴技术标准定义的产品。

洛杉矶创业公司Thesis Couture重新设计了高跟鞋,希望让后跟更加舒适。在多元化团队的帮助下(其中包括一位火箭科学家、一位宇航员、一位骨外科医生、一位意大利制鞋技师、一位鞋履设计师和帕克斯),他们使用了弹道级塑料和热塑性聚氨酯弹性体。该团队由Thesis Couture创始人多利·辛格(Dolly Singh)领导,他曾经是伊隆·马斯克(Elon Musck)的火箭公司SpaceX的顶尖人才。

“在最开始的几次会议中,光是协调对话就遭遇了很大挑战。”帕克斯说,“你需要将科技语言翻译成设计语言和时尚语言,还要努力了解人们的关注重点和行为流程,以及工作和思维方式。”

帕克斯拥有可触摸媒体博士学位和艺术史学士学位,他在时尚孵化器Manufacture NY从事研发工作。Thesis Couture是Manufacture NY的众多孵化器合作伙伴之一。“我们希望融合整个社区,创造一套既拥有时尚品牌(新兴设计师),又包含时尚科技创业公司的生态系统。”她说。

Image caption 加布里尔·普拉特(Gabriel Platt)拿着一件遥控防性侵夹克,可以通过内置的电击装置对袭击者做出回击。(图片来源:Getty Images)

仍处于发展初期

但帕克斯表示,可穿戴设备仍有很长的路要走。这一点可以参考互联网发展初期的状况。“互联网诞生初期被视作一款通讯工具,本质上是一个公告板。”她说,“我们当初根本无法想象会有各式各样充满创意的人使用它来做什么事情,也无法想象它会变成什么样子。但我们知道它拥有无穷的力量。”

类似地,专家认为可穿戴设备同样潜力巨大。很多公司都在涌入这一领域。

根据市场研究公司IDC发布的报告,包括健身手环、蓝牙手表和智能戒指在内,全球可穿戴设备出货量有望从今年的1.1亿台增加到2020年的2.371亿台。

对帕克斯来说,消费电子设备只是可穿戴技术的一个起点。真正的可穿戴设备必须采用柔性材料,让科技产品可以像普通衣服一样穿在身上。“在围绕人体设计互动元素时,需要考虑整个身体。”她说,“除了步数和心率外,还有很多不同的指标可以使用。”

当然,心率是目前最流行的指标。例如,拉夫·劳伦的PoloTech衬衣就可以监测穿着者的心率、呼吸深度和平衡状况,以及其他重要数据,然后将信息反馈到iPhone或苹果手表上。这件衬衣售价295美元。

“我们正在进入一个新时代,所有的服饰都会被归入‘智能’和‘非智能’两大类,”《数字环境2.0:商业战略、消费习惯和物联网的7堂课》(Digital Context 2.0: Seven Lessons in Business Strategy, Consumer Behavior and the Internet of Things)一书的作者大卫·诺顿(David Norton)说,“虽然非智能袜子、鞋子和衬衣仍有市场,但积极拥抱智能概念的品牌可以突出自身差异,收取溢价,并通过之前无法想象的方式影响人们的生活。”

Image caption Screenstoff出品的一款内置显示器的夹克。(图片来源:Getty Images)

跨学科的未来

这一领域的从业者必须适应跨学科的工作方式。

“这一领域的从业者需要具备多种技能,不仅要掌握计算和服装制造领域的材料知识,还要学会一定的技术,并充分理解客户的所思所想——如何突破艺术和技术的范畴,创造出每天都能给消费者带来享受的东西。”英特尔新设备探路和创新战略总监托德·哈普尔(Todd Harple)说。

他表示,这还意味着要开发相应的软件和硬件,并将其与服装的形态和结构融为一体。

对技术人员来说,独自一人埋头苦干,或者与知识背景相似的人共同创造设备基本框架的时代即将结束。纽约时装技术学院(Fashion Institute of Technology)尚未开设与可穿戴设备有关的任何课程,但该校艺术和设计学院院长乔安妮·阿巴克(Joanne Arbuckle)表示,他们采取了更加一体化的教学模式。她说:“这毕竟是他们(学生们)的世界。”

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