供应全球军服的英格兰公司

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Image caption 威迪恩为迈克尔·杰克逊提供的军装夹克

在英格兰约克郡的中心地段,一家规模不大的家族企业却经营着一个全球帝国——他们的产品不是钢铁,也不是机械,而是军装和礼服。但更令人惊奇的在于,他们的客户多种多样,从伟大领导人到著名独裁者,从王室成员到娱乐明星。

1852年威迪恩(Wyedean)创办之时,它只提供12种商品。但如今,该公司总共提供10,000多种商品和花色,其中最早的样式可以追溯到几十年前——有些设计自19世纪以来就再也没有发生过任何变化。沙特阿拉伯、斐济、新西兰、尼日利亚、斯里兰卡和英国的军队都是该公司的客户。

为什么是威迪恩?

尽管只局限在一个小众领域,但威迪恩仍然要与来自英国本土和海外的厂商展开竞争——包括多家拥有较低劳动力成本的亚洲工厂。

该公司表示,他们之所以能够生存至今,是因为始终坚持基本的商业宗旨:声誉胜于一切。威迪恩与英国国防部建立的长期关系帮助他们赢得了海外买家。他们的客户包括联合国,以及60多个国家的军事和安保服务。

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Image caption 西约克郡哈沃斯的威迪恩织布厂

该公司总经理罗宾·怀特(Robin Wright)表示,威迪恩每年向英国国防部出售的产品不足300万美元。这大约占到该公司全年营收的一半——其去年营收总额达到610万美元。

与英国殖民地的关系仍然在威迪恩的业务中发挥了一定作用。自2000年以来,该公司一直在巴基斯坦生产服装。例如,很多英国前殖民地在独立后仍然模仿了英国的军装。“英联邦国家的军装制服都是传统的英国风格,这也是海外客户向我们这样的英国厂商采购的主要动力。”怀特说。

由于威迪恩的网络分布广泛,而且与许多英联邦国家签订了协议,所以臭名昭著的独裁者也成为该公司的客户也就不足为奇。其中包括伊迪·阿明(Idi Amin)、穆阿迈尔·卡扎菲(Muammar Gaddafi)和萨达姆·侯赛因(Saddam Hussein)。

但怀特表示,威迪恩很少与客户直接签订协议,多数交易都是通过第三方代表完成的。

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Image caption 威迪恩与英国军方和君主政体建立了长期的关系

另外,一些令人不快的事件可能反而对该公司的业务有利,例如战争——或者更精确地说,是战争的胜利者——就可以为该公司带来有利可图的客户。尽管威迪恩也会供应常规军装,但他们的多数业务都来自军礼服——包括军队的庆祝活动、纪念游行和产品需求增长。例如,怀特表示,在斯里兰卡内战结束后,该国新政府“希望购买礼服”。

与外国客户(包括那些遭遇政治动荡的国家)进行交易可能会像坐过山车一样大起大落。1979年就发生过这样的情况,当时的加纳政变导致该公司失去了来自加纳国家警察的5,000个臂环订单。这种订单落空引发的资金损失“对该公司构成了沉重打击,也使之从中吸取了经验教训。”

但威迪恩并未因此而停止探索国际贸易。

怀特表示,他希望在本土和海外业务之间寻找一种平衡。这一计划在2015年面临考验,该公司当时有两场重要活动恰好在同时举行:一个是在阿布扎比(Abu Dhabi)举行的重要国际贸易展,另外一个则是在哈沃斯(Haworth)工厂迎接英国皇室的访问。怀特不得不从曼彻斯特飞到阿联酋,然后在30小时内再飞回来——他每晚只能在飞机上睡觉,只有这样才能既不耽误参加贸易展,又能以饱满的精神迎接安妮公主。

尽管威迪恩的重点是国际客户,但英国国防部对该公司仍然至关重要。然而,随着国防开支的削减,这个曾经十分可靠的收入来源可能很快就会收缩。“市场自然会向海外扩张——这是我们的目标。”怀特说。

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Image caption 加纳警察臂环订单让威迪恩蒙受不小损失

该公司正在瞄准海湾国家,在那里,黄金服饰和英国产品都颇受推崇——正因如此,他才参加了阿布扎比的国际贸易展。

在同一个展会上还展出了各种军事设备——从水下手枪到数百万磅重的阿帕奇飞机——威迪恩发现他们的产品摆放在各种武器中间。即便如此,该公司还是与沙特阿拉伯国民警卫队签订了协议。

从军装到MJ

随着客户类型的转变,该公司的产品也发生了变化。具体而言,原本专供军队的威迪恩饰带、勋带、肩带如今也成为了娱乐明星的装饰品。戏剧和电影服装供应商也开始向威迪恩这样的企业采购产品,以便增强演出的真实性;该公司还为《拯救大兵瑞恩》、《指环王》、《最后的武士》和《夺宝奇兵》等电影提供过演出服。尽管在年营收中的占比不到2%,但怀特表示,与好莱坞的关系的确加强了该公司的吸引力。

迈克尔·杰克逊(Michael Jackson)是该公司的一个重要明星客户。这位摇滚天王的服装师从威迪恩那里为其购买了一件束腰紧身军装,并深受杰克逊的喜爱。不过,杰克逊还是希望对这件军装进行个性化改造。其中有一项颇具创意的附加物:“服装师在成品中加入了空调,通过一台小型冷却装置让他保持清凉。”怀特说。

威迪恩可能在150年的历史上经历过挑战和冲突,但只要战争在继续,电影在拍摄,这个品牌就会继续为国王、王后、军队、独裁者提供服装——偶尔也会有一些娱乐明星成为他们的客户。

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