怎样才能不再自欺欺人?

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Image caption 假装一切都好(图片来源:Getty Images)

刚刚离婚不久的艾莉诺·贝恩(Eleanor Bain)以为她终于找到了梦中情人。她来到了新的城市寻找工作,与两个女儿开始了一段新的生活。就在这时,她再次坠入爱河——至少她自认为如此。

然而,虽然这对恋人有着相同的兴趣,但他们之间也存在很多矛盾。有时候,他们会冲彼此大吼大叫,持续时间长达好几个小时。

回首往事,贝恩表示她当时面对这段感情时迟迟不肯接受现实。“关键不在于你不想面对现实。”贝恩说,“而是你根本认不清现实。”当朋友向她暗示这段感情可能没有结果时,她根本听不进去。“我不遗余力地说服他们相信,他就是我的白马王子。”

我们为什么会这样?自欺欺人是一种自我保护的工具,目的是让我们免受痛苦现实的伤害。正因如此,我们才会一边声称自己实事求是,一边却在不断违反规则。我们虽然自称希望获得有财务保障的退休状态,但仍会有意识地与目标背道而驰;我们失去工作中的晋升机会时,却仍会继续留在公司。

普渡大学中北分校管理学访问教授凯姆·考德威尔(Cam Caldwell)数十年来一直在研究身份、自我意识和自我欺骗行为。他表示,自欺欺人可能会让日常生活变得更加好过,但通常要因此付出代价。考德威尔对自欺欺人的定义是:“持有两种相互矛盾的观点却不承认这种矛盾”

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Image caption 你是否不愿接受现实?(图片来源:Getty Images)

考德威尔在一篇学术论文中引述美国精神病学家M·斯科特·派克(M Scott Peck)的观点称,自欺欺人的代价包括疏远他人:如果你固执地坚守自己对现实的看法,甚至因此而忽视真正的现实,那就会失去与他人交往的能力。

如果你不想像鸵鸟一样一头扎进沙子,那就应该问自己一个问题:哪一种情况更加糟糕——是承认你现实处境的一点不利消息,还是坚持“一切照旧”的自我安慰模式,而不顾你的合作关系、资金或职业有可能因此遭受的损失?虽然勇敢面对现实并非易事,但对问题视而不见却会影响你生活的方方面面。

视而不见

多数人在生活的某个阶段都曾有过自欺欺人的问题。想想你的财务状况。你或许认为落实在纸面上的数字并不存在被曲解的可能,但佛罗里达州萨拉索塔市Financial Psychology Corporation的首席执行官卡瑟琳·格尼(Kathleen Gurney)表示,当自欺欺人的心理开始发挥作用时,情况就并非如此。

她甚至见过有财务顾问对确凿无疑的事实视而不见,尽管他们拥有深厚的财务管理知识。她表示,有一位财务顾问因为未能偿还抵押贷款而失去了自己的房子。还有一些客户也会在长达数年的时间内对信用卡负债过高产生的影响视而不见。

“自欺欺人有着明显的阶段性特征,而且持续时间很长。”格尼说。首先是拒绝承认令人不快的事实,例如你开了空头支票或者经常延时支付帐单。

第二种否认形式是影响最小化。在这个阶段,人们虽然承认现实,但却认为影响不大,从而为自己的行为找到合理的解释。“事情的确发生了,但只要我存够了钱,我就不会开任何空头支票。”

第三种形式是投射。在这种情况下,你虽然承认问题,但却会转嫁责任。“我知道,但这其实不是我的错,因为我很忙,有很多工作要做……”

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Image caption 如果你“坏事不看,坏事不听,坏事不言”,就能说服自己相信一切顺利吗?(图片来源:Getty Images)

格尼的建议是:找个朋友或专业人士分析你的财务状况,判断哪些做法有用,哪些做法没用。“不停地问自己各种问题,直到你得出答案。另外一种方法是进行心理评估,以判断你的财务个性,从而帮助你更加深入地分析自己的行为。

还可以采取其他方式:制作一份表格,将你口头上说自己希望做的事情,与你真正做的事情进行对比。或者按照格尼的建议,在卡片上写下你的财务状况所引发的情绪,汇总起来便可看出趋势。

职场厄运

自欺欺人不仅体现在财务和情感问题上,很多人在职业发展过程中也会碰到类似的问题。同样地,职场人士也很容易让一厢情愿的想法代替对现实状况的切实评估。法兰克福职场教练纳丁·吉姆贝尔(Nadine Gimbel)的一个客户就碰到了这种问题。纳丁在RF/F RaumFuerFuehrung公司担任销售经理,这家公司专门为组织和管理人员提供支持,帮助他们落实变革流程。

她曾经帮助过的一位客户在德国某大型银行担任中层管理人员,这位客户抱怨自己虽然经常加班加点地努力工作,但依然得不到晋升。这位40出头的女士对于自己想要达成的目标和制定这个目标的原因只形成了模糊的认识。她还在等着有人注意到她的优异表现。这种主动性失明导致她的职业停滞不前。 “她在欺骗自己,她认为别人肯定能发现她。”吉姆贝尔说。她与这位女士一起分析了她渴望达成的目标,并与她的老板进行了沟通。“她这样做了以后,老板才注意到她。”

吉姆贝尔的建议,那些希望避开职场厄运的人首先应该搞清楚自己想要什么。然后负责任地采取必要的行动,包括与相关人士展开沟通,或者离开没有帮助的工作。“变化本身就是生活的一部分,我们往往执迷于一些事情,是因为我们害怕变化。”吉姆贝尔说,“通常而言,我们只会对自己没有采取的行动或没有进行的变化感到懊悔。如果没有担忧,我们就不知道自己会去向何处。”

寻找勇气

当然,认清自己的现实并采取相关行动,也需要一定的勇气和毅力。对贝恩来说,当新的伴侣批评她的女儿时,这段感情也就迎来了转折点。 “这就像回旋镖,你突然意识到这其实没有那么愉快。”贝恩说。她补充道,当最终意识到自己一直在自欺欺人时,她突然感受到“剧痛”,并且希望“为生活奔跑”。

“感觉就像窗帘突然打开,让我看清了现实。”

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