移居海外的人重返家乡时却会面临种种问题

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当28岁的安娜·威科姆(Anna Wickham)结束了在菲律宾和越南长达14个月的数字游民(也称数码时代的游民,digital nomad)工作后,她原本以为能轻而易举回到原先的生活。

但6个月过去了,这位奥克拉荷马市(也称俄克拉何马市)的居民却仍在重新适应美国人的生活方式。

“要脱离原先的生活,根本不需要时间,但要重新融入一套社会生态系统,却会更加困难——我仍在努力适应。”威科姆说,她经营着一家名为Charm House的数字营销公司,目前已经迁回她在美国的故乡。

经过多年的外出旅行后,最新一代数字游民——由于远隔万里的工作机会越来越多,这些人都选择一边旅行一边工作——返回家乡时都怀有相同的感受:一边旅行一边工作并非遥不可及,但要重新融入原先的生活却非常困难。

“如果顺利,那就太好了。但如果感觉困难,那就难以把握。”肖恩·特鲁曼(Sean Truman)说,他是临床诊疗服务公司Truman Group的负责人,这家位于美国明尼苏达州保罗市的企业开创了一种疗法,专门帮助移居海外的人保持心理健康。

过去几年,边旅行边工作的生活方式变得越来越流行。国际自由职业网络Upwork在2014年进行的一项调查显示,约有半数受访的数字游民表示,他们在过去一年有过这样的生活方式。而由于泰国和印度尼西亚等旅游胜地兴起了共享工作空间,不再局限于地理位置的人们可以在一些聚集了大量外籍人士的地方交到朋友。

不过,“你仍然要只身来到一个国家,在那里结交朋友。而无论你在那里见过谁,最终还是要独自一人离开那个国家。”威科姆说。正因如此,这些数字游民才决定重返家乡。

典型轨迹

在旅途中,起初会因为不再受到地理位置的局限而感到兴奋,但这种兴奋劲很快就会消失。特鲁曼表示,当游民们踏上旅程后,很少有人会意识到他们有朝一日会重新需要那些被其抛在身后的社会支持。尽管不断的旅行起初令人兴奋,但最终却会出现某种孤独感,甚至可能引发更加严重的抑郁情绪。特鲁曼表示,即使通过视频聊天与亲朋好友保持联系,也难以解决这种问题,因为居住在家乡才是消除孤独的关键。

“当你四处旅行时,没有机会像在家里一样跟别人发展关系。”他说,“这种历史延续性提供了一个稳定的平台。”

很多数字游民经过了初期的大量旅行后,最终放慢脚步,回到家乡。27岁的泰勒·皮尔森(Taylor Pearson)便是其中之一,他曾经是一名数字营销员,后来变成了作家,目前定居在纽约。但他之前花了几乎3年时间在巴西、越南和泰国旅行。

经过长达数月的旅行后,他希望能在每个地方多住一段时间,因为他发现不断变换地点很难开展远程工作。“你最终发现,在频繁的旅行过程中什么都做不了,还是得在一个地方定居。”他说。

经过多年的旅行生活之后,皮尔森希望开始一段爱情。除了塞满几个旅行箱的物品以外,他还希望拥有更多东西。“你开始重视居住在一个地方所带来的各种好处——但你原先并不看重这些。”他说,“美国现在有很多地方都值得我欣赏,但我在成长过程中却并不喜欢这些东西。”

皮尔森表示,在美国工作也更容易找到新的商业机会——他现在专门为有抱负的创业者写书。

坎坷的转变

专家表示,由于很多数字游民离家时根本就没想过回来,或者不准备提前回来,所以重新融入家乡不仅耗费时间,而且起初还会令他们感觉身心俱疲。对威科姆来说,在出门旅行多年后,即便是最普通的任务也似乎变得非常复杂。她花了好几个月才考到驾驶执照、买好汽车保险,并装修好自己在美国的公寓。 “我从没想过自己会回来。”她说。

威科姆估计,她的生活费较预期高出约1万美元(大约是在海外生活6个月的费用)。她出国前已经卖掉了所有东西。

威科姆表示,在出国期间维持友谊也可以在你返乡时带来一些好处。她并没有努力维持友谊,所以回国后不得不重新投入精力来建立友谊。现在,她每逢周末大都会在镇上跟朋友们见面。她还通过博客和论坛认识了其他停止数字游民生活的人,这可以方便他们分享重新融入家乡的经验。

她也不再奢望家乡的朋友们能够理解她在数字游民经历中获得的刺激。“努力让别人理解自己只会让你感觉更孤独。”威科姆说。

32岁的维多利亚·瓦茨·肯尼迪(Victoria Watts Kennedy)创办了Bridges and Balloons博客,专门记录她出外旅行和回家生活过程中的见闻。她表示,很多数字游民最终都形成了一种混合的生活方式,虽然会定期出去旅游,但也有固定的居所。

她跟现在的丈夫一起当了3年数字游民,期间总共去过十多个国家。现在,她回到了伦敦的家中,但仍会保持灵活的日程,经常规划长达数周甚至数月的旅行。今年她跟丈夫一起在新西兰住了2个月。

“不必非要孤注一掷。”她说。

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