企业开设海外办公室的利与弊

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Image caption 看重个人形象的男人(图片来源:Getty Images)

当你在中国新设立一间豪华办公室时,主要是展现了你的商业头脑,还是为了满足自己的虚荣心?

在对外扩张之前,招聘顾问茱莉亚·梅根(Julia Meighan)建议你首先考虑此举是否完全是虚荣心使然?

梅根表示,商业领袖有时候认为,在上海、巴黎或雅加达开设新的办公室只是一种彰显实力、提升公司形象的方式。

“在海外启用新的办公室之前,应该尽快展开理智的分析。”梅根说,她在跨国招聘公司VMA Group担任首席执行官。

从法兰克福到约翰内斯堡,从香港到新加坡,梅根帮助很多公司在海外开设了新的分支机构。每家企业都要求她对地点和费用展开详细分析,但最重要的其实是分析这种行为本身的动机。

“每家企业的所有者和首席执行官都希望自己能够领导一家跨国企业。”梅根说,“但你应该认真问自己一个问题:我为什么要向海外扩张?”

对企业来说,进军新市场的难度比以前降低了很多,很多企业把工厂设在一个国家,但高层管理人员却位于另外一个国家,销售部门更是分布在世界各地,设计师和程序员甚至可以在咖啡厅里工作——只要能通过Wi-Fi上网即可。既然如此,你如何判断是否有必要在城市另一端或地球另一端开设新的办公室?又或者,这只不过是为了满足你的虚荣心?

幸运的是,的确有一些方法避免这些项目沦为面子工程。

为了关系,而非虚荣

Image caption 国际化扩张或许只是虚荣心使然,并没有实际的必要(图片来源:Getty Images)

设计公司Daylight Design慕尼黑办公室总经理帕斯卡尔·索伯尔(Pascal Soboll)表示,第一个步骤与你推出新产品,或者改变公司发展方向时采取的措施相似。起草一份详细的商业计划,并进行成本效益分析,列举你这么做的理由,以及可能由此带来的好处和坏处。

索伯尔表示,这就需要明确为什么需要新的办公室,避免该项目沦为面子工程。对他的公司而言,在慕尼黑开设新的办公室的确有意义,部分原因在于这座地处德国南部的城市拥有许多优秀的设计师。

“你需要在当地设立办公室,从而建立商业关系。即便如今已经拥有远程会议和虚拟会议系统,但如果不能面对面交流,仍然无法建立关系。”索伯尔说。

索伯尔本身就来自德国,为了确保新办公室的确有意义,他必须要抛开个人感情,不能一心想着把这家位于加州的公司搬回“家乡”。

“我在开设这个办公室时格外谨慎,因为其中掺杂着很多个人情感。”索伯尔说,“我们拟定了一份商业计划,还详细列举了潜在客户,并对如何吸引这些客户展开了论证,以此来佐证这项计划的正当性。”

落实细节

一旦你确定新的办公室不是虚荣心使然,也不是面子工程,接下来就要确保新的选址符合你目前的办公室文化和未来的计划。

Code 42是一家拥有400名员工的数据恢复和备份公司,该公司总裁兼首席执行官乔·佩尼(Joe Payne)通过不停地开设办公室来保持公司的增长。

佩尼表示,寻找理想的地点、谈判租金、招募人员并确保整件事情符合公司的文化,有时会令人感觉筋疲力尽。所以,拥有一定经验的人不太可能出于虚荣心而部署这样的项目。“之前开设过新办公室的人,都知道这需要耗费大量的时间和资金,所以不太可能仅仅为了虚荣心而这么做。”佩尼说。

Image caption 认真思考新的海外办公室真的物有所值吗?(图片来源:Getty Images/Lesvos Greece)

佩尼还补充道,要把公司文化复制到其他地方就需要确定公司在每个办公室的定位。

无论你的公司理念是什么,佩尼都坚持认为,在每个地方恰当地落实细节是至关重要的,因为一个办公室是否有效率通常都取决于细微之处。

例如,佩尼认为,对他的公司而言,就是确保员工始终能够使用高品质的咖啡机,以及其他的细节问题。他几年前在德克萨斯州为前雇主开设了新的办公室。“当我第一次来到那个办公室时,提到了四五次咖啡机。”他说,“这虽然是件小事,但你不希望出问题。”

独特差异

梅根表示,除了咖啡外,任何新办公室都需要深刻理解周围的商业文化。

“在伦敦可以边吃早餐边与人会面,但我发现巴黎人不喜欢在早餐时与人会面。午餐时没有问题,但邀请人们吃早餐就不会有人接受。”她说。

为了确保自己能够理解当地的工作文化,梅根会首先在目标城市或目标国家住一段时间。这让她有机会更好地理顺在那里开设办公室的逻辑,因为如果失败了,关闭办公室的难度将会大大增加。首先,由于要裁员,所以需要付出人员代价。另外还要提前结束租约,并出售家具——这都是管理人员不愿看到的。

梅根表示,一旦你通过自己的努力了解了当地文化,并在那里开设了办公室,便可以受益于新办公室带来的各种好处。

“在当今时代,尽管可以在任何地方做生意,但面对面的关系仍然很重要。”梅根说,“声誉就是一切,不能仅凭电子邮件来建立关系。”

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