为什么日本老板从不公开表扬下属

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Image caption 如果不主动适应日本文化,肯定无法融入其中(图片来源:Getty Images)

“你闭嘴!”坐在桌子最前面的男士喊道。所有人都停了下来,盯着樱井惠子(Keiko Sakurai),她也立刻意识到自己的做法有些不妥。

那是2年前的事情了,樱井当时在一家日本大公司担任初级会计师。那位40多岁的男士是她的客户,他是一家大公司的高管。按照尊敬长辈的日本传统礼仪,她知道对方完全有理由对她大喊大叫。

那位男士在下班后的聚会上当着他们的同事批评樱井的记账方式。樱井一直都在为自己辩解,认为自己的方式没有问题。那位男士则不停地抱怨。所以樱井指出,她的方法完全遵守合同规定。

“就在那时,他冲我喊了起来。”樱井回忆道,“我违反了等级制度,反驳了长辈。即便我是对的,我也没有资格反驳他。”

Image caption 在传统的日本职场等级制度中,正面反馈非常罕见(图片来源:Getty Images)

樱井的记账方式是否合理,或者那位男士是否认可樱井的多数工作,都无关紧要。在日本传统的职场等级制度中,正面反馈几乎闻所未闻。

日本企业有自己一套独特的规则,不仅不同于西方国家,甚至与其他亚洲国家也有所差异。对于首次来到日本工作的管理者而言,向员工提供反馈的正确方式可能令人感到惊讶。所以,一定要忘掉你之前学到的那些评估员工的方式。

发明“反馈”

“Protocol and Etiquette Worldwide”首席执行官莎伦·施韦泽(Sharon Schweitzer)擅长帮助管理者适应国外的生活。她表示,从传统上看,日语中根本没有“反馈”这个词,因为没有人会这么做。所以他们发明了一个词:fīdobakku。

然而,即便有这样的词汇,他们仍然不会这么做。“如果你的日本老板没给你反馈,说明你做的不错。”施韦泽说,“如果你的老板让你汇报一下项目的最新进展,表示你做的不好。”

日本的管理者不太可能向你询问最新进展,因为员工理应持续汇报最新进展。这个过程被称作“hou-ren-sou”:下属需要全天候向老板发送电子邮件,汇报他们何时吃午餐、项目完成了多少,以及何时喝咖啡等各种信息。

外国管理者很可能会回复员工,并对其大加赞赏,祝贺他们完成了32%的项目。但施韦泽警告称,千万不要这么做。“如果你回复了,而赞赏了他们的表现,你就会丢脸,他们也会丢脸。只要说一句‘谢谢’即可,或者干脆不要回复。”

长期思考

按照外国管理者的思维,你或许会好奇自己给出的答复是否会列入年度考评。但福山太郎(Taro Fukuyama)表示,日本员工不会与老板坐下来一对一沟通自己的表现。福山是AnyPerk的首席执行官,这家创业公司专门帮助职场人士提高幸福感。

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Image caption 通常而言,同事与老板之间的关系是跟大家一起喝酒到很晚时建立起来的(图片来源:Getty Images)

把员工叫到你的办公室里召开这样的会议会令他们感到恐慌。福山表示,为员工提供反馈的最佳方式其实非常简单:叫他们一起出去喝杯酒。

事实上,日本人有一种名为nomikai的传统,也就是同事和老板凑在一起喝酒,不仅酒量惊人,而且往往会喝到很晚。不过,觥筹交错间提供的反馈往往也会集中在那些出现问题的地方。

福山表示,之所以这样,是因为日本的员工通常不会跳槽。由于他们整个职业生涯都会供职于一家公司,所以他们的目标就是升职。而升职的最佳方式就是小心行事,避免出错。

“避免犯错的最好办法就是不要冒险,所以多数员工都会按照老板的吩咐行事,这就是他们的原则。”福山说,“你或许会质疑这么做是否正确,但一套统一的规则可以帮助人们适应这种文化。”

不要当众表扬

如果不主动适应,外国管理者就无法融入日本的职场文化。吉姆·惠特尔(Jim Whittle)就从中吸取了教训。

当他担任McVities Digestive Biscuits日本总经理时,有一位女员工想出了一个新颖的创意。她建议在地铁车站向路人发放样品,让成千上万的潜在客户接触到该公司的产品。

Image caption 施韦泽表示,外国管理者虽然很想赞赏员工的进度,但老板和员工都会因此丢脸(图片来源:Getty Images)

该公司的销量此后大幅上升,所以惠特尔决定表扬这位员工的优秀创意。他在她的团队面前指出,她想出了一个成功而独特的创意,突破了发放优惠券和投放路牌广告这样的传统推广方式。

但这种做法却适得其反。虽然推广的确很有效果,那位员工也理应得到表扬,但在众人面前公开表扬让她感觉自己成了出头鸟,无法得到同事们的信任。惠特尔发现,此举非但没有提升那位员工的地位,反而降低了她的威信。

“想在日本提高管理效率,就必须学习一些规则。如果你不主动学习,就无法得到团队的尊重。”现在,惠特尔任职于猎头公司 RSR Partners 东京办事处。他经常与外国管理者合作,帮助他们为日本的工作做好准备。“与其他地方不同,你不能单纯凭借以往的成就就让别人接受你。”惠特尔说,“这是个建立信任的过程,关键在于建立关系。”

“够好了”

樱井目前在Aperian Global担任高级顾问,经常在旧金山和东京两地往返。她负责帮助高管为日本的工作和生活做好准备,她还会向日本管理者传授其他国家的商业习俗。

Image caption 如果不主动适应日本文化,肯定无法融入其中(图片来源:Getty Images)

在为日本管理者提供培训时,樱井会要求他们完成家庭作业:针对下属的表现写出10条正面反馈。

“他们似乎很难想出这么多。”樱井说,“他们大概只能想出五六条。之后,多数人都会给出‘不错’或‘够好了’这样的答案。他们的脑子里根本就没想过正面反馈这回事。”

但樱井表示,即便如此,年轻员工在表现突出时还是很重视老板的表扬,日本尤其如此。而日本也开始慢慢发生变化,一些公司已经采纳了积极合作、及时沟通的管理风格。在那里工作的外国管理者也首次得以尝试正面 fīdobakku。

“如果你不停地对员工说‘表现很好’,他们会担心哪里做错了。因为他们会想,干自己的工作有什么值得表扬的?这是他们应该做的。”樱井说。

樱井说,关键在于通过语言之外的其他迹象了解你的员工是否能够接受正面反馈。

所以,跟其他地方一样,偶尔说一句“干得不错”或许同样可以调动日本员工的积极性。

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