外派日内瓦的昂贵生活值得吗?

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Image caption 日内瓦湖上的大喷泉(图片来源:OguzhanAltun/altunphotography.com/Getty Images)

瑞士是一个富裕的国家,甚至一度被视作全球最稳定的经济体之一,但这里现在也在经历坎坷。

根据日内瓦金融中心(Geneva Financial Center)的统计,由于经济增速放缓,加之该国的秘密银行产业遭到调查,已经导致日内瓦的就业岗位在过去3年减少了2,000个,约占该领域就业岗位总数的9%。由于英国是日内瓦第四大贸易伙伴,所以在英国脱欧之后,这里还将减少更多岗位。

然而这座城市(这里并非瑞士首都,而是伯尔尼)仍然深受外籍人士欢迎。在美世咨询发布的《2016全球城市生活质量调查报告》中,日内瓦位居全球前10,在人身安全和生活品质方面得分较高。

席尔瓦那·索尔代尼(Silvana Soldaini)就是日内瓦的粉丝之一。在意大利米兰工作了20年后,索尔代尼获得了到日内瓦银行业工作的机会。身为单亲妈妈的她在2004年3月带着两个孩子搬到这里。

来到日内瓦之前,她跟很多人一样对这座城市怀有一些偏见。“作为一个意大利人,我对这里有着刻板的印象。在我们眼中,这里很拘谨,文化中没有多少灵魂。”她说。

Image caption 瑞士日内瓦湖的日落(图片来源:Getty Images)

20年来,索尔代尼已经彻底融入了当地的生活。她住在一套宽敞的公寓里,只要步行10分钟便可到达日内瓦湖,她已经不想再回到意大利了。两个十几岁的孩子现在已经掌握了法语、意大利语、德语和英语四门语言。

与很多地方一样,瑞士最引人注目的同样是那1%最富有的人。河畔有很多专门生产镶钻豪华手表的公司,一尘不染的街道上也经常能看到法拉利和兰博基尼等豪车。

日内瓦的人口只有49万,规模小于多数欧洲城市,但这里却是重要的全球金融中心,不仅汇聚了大批私人银行,而且吸引了欧莱雅、惠普和宝洁等很多其他领域的跨国公司。

因此外国人在当地人口中占很大比例,大约达到41%。最初来到这里的外籍人士是受到高薪的吸引,他们往往会拖家带口在这里享受贯穿全年的各种文化活动(例如日内瓦音乐节或Nuit de Bains当代艺术节)和日内瓦湖畔丰富多彩的户外活动。

高薪与官僚主义

在汇丰银行去年的《外籍人士探索者调查报告》(Expat Explorer Survey)中,瑞士被列为最具“经济”潜力的国家;职业发展机会是这里的一大吸引力。根据该调查,日内瓦有接近三分之一的外籍人士年收入高于20万美元,高收入人群比例仅次于中国香港。

人员安置代理机构“Welcome Service”总经理莱蒂西亚·比代特(Laetitia Bédat)表示,虽然跨国公司通常都会为外籍员工支付住房成本和子女的教育费用,但这如今已经不再是惯例。而现在,多数外籍员工要么没有补贴,要么只能获得安置服务、税收辅助和医疗福利。

欧盟公民可以自由前往瑞士,但必须在开始新的工作前申请工作许可。企业通常都会负责处理签证事宜;如果你被录用了,你的公司会替你提交一份申请,审批时间大约在2个星期到3个月之间。

生活成本

Image caption 在日内瓦,外出就餐的费用高于其他欧洲城市。日内瓦博地弗广场的咖啡文化(图片来源:Werner Dieterich/ Getty Images)

根据跨国咨询公司ECA International的研究,日内瓦是欧洲生活成本最高的城市之一,仅次于苏黎世。换句话说,你需要拥有不俗的收入前景才能考虑在那里生活。

美国人莎拉·布鲁克斯(Sarah Brooks)从华盛顿特区来到日内瓦的一家人权组织工作,她发现自己的生活开销与原先相当。“在这里,拿到手的工资更多。”布鲁克斯说,“我发现我花钱的方式有所改变,例如,我不用再在通勤上花钱了。”

边境地区的居民通常会在周末前往法国购买日常用品,以此规避瑞士的高昂物价。与法国的超市相比,这里的物价通常高出一倍,肉价则普遍高出两倍。

但需要注意的是,购买某些商品还要受到法律限制,例如肉和酒精饮品。而且购物总额不能达到或超过300瑞士法郎(300美元)。虽然很少在过境时被执法人员拦下,但最好不要超过限制,否则可能面临高昂罚款。

外出就餐可能令初来乍到且生活节俭的外籍人士感到震惊。在普通的餐馆里吃一顿午餐通常要花费20多美元,如果是在中档餐馆里就餐,加上红酒的价格很容易超过100美元。

住宿方面,由于城市规模较小,所以日内瓦的公寓数量有限。对于初来乍到的人来说,找房子的过程就像是一个成人礼,预算有限的人感觉尤为明显。

但经过了10年的房价上涨后,日内瓦的住房市场终于降温。Cardis Real Estate Sotheby’s International Realty的房产经纪人帕特里克·伯勒尔(Patrick Boehler)表示,过去3年,这里的房价已经下跌了20%。

“对于刚刚来到日内瓦的人来说,这意味着房价比2009和2010年还低。”伯勒尔说。他补充道,如果你想在这里买房,便可因此向银行索要更优惠的贷款。

家庭生活

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Image caption 日内瓦居民的工作和社交生活都围绕风景优美的日内瓦湖展开(图片来源:Getty Images )

奥利佛·格雷尼奇(Olivier Greneche)2012年从巴黎搬到日内瓦的原因很简单:除了从一家法国银行获得了工作机会外,他还考虑到当时刚刚学会走路的两个孩子。由于日内瓦的自然环境优美,绿地空间广阔,所以他很容易就作出了决定。

“想要了解瑞士,想要充分享受日内瓦的生活,你就应该期待着在周末搬到山间的小屋去居住,并经常享受乡间的宁静氛围。”他说。

索尔代尼一家更喜欢城市生活,而且由于获得了瑞士政府提供的福利——例如每个家庭每生一个孩子奖励250瑞士法郎(约260美元),而她的住处周围骑行15分钟范围内就有4个公共泳池——使得这个需要靠工作养家的单亲妈妈可以更好地管理自己的生活。由于治安很好,公交便利,所以她也不太担心孩子独自出门。

“他们从10岁开始就独自乘坐公交车了。”她说。

谈到教育,日内瓦也提供很多选择。公立学校可以免费就读,而且普遍质量很好。由于外籍人士数量众多,这里还有很多国际学校和私立学校,但格雷尼奇表示,学费可能高达每年3万瑞士法郎(3.12万美元)。

生活质量

Image caption 热气球和阿尔卑斯山(图片来源:Photographer Chris Archinet/ Getty Images)

很多居民的社交生活都围绕风景优美的日内瓦湖展开,这个原始的淡水湖占地约580平方公里。

“到了周日……我在泳池见了一个朋友,我还会到湖中游泳,然后来到河里,伴着日落泡个澡。”布鲁克斯说,“从一个地方到另一个地方只需要10分钟,而且成本极低。”

虽然滑雪爱好者和背包客都对日内瓦的冬天盛赞有加。但当地居民却表示,夏天才是这里最美丽的季节。这里有免费的户外音乐会,吸引了很多国际歌手前来表演,还有露天影院——所有的表演都会伴着湖畔的日落举行。

“日内瓦拥有一座大城市的所有元素——它的经济生活、它的国际吸引力、它的文化、体育和交通——但这里的人口却很少,而且比其他城市更加安全。”比代特说,“我们的很多客户都因为高昂的物价不愿搬到日内瓦,但等到他们不得不离开这里的时候,却会感到无比伤感,而且往往都会决定留下。”

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