生活成本太高?或许你该考虑搬家

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Image caption 搬到几个火车站之外的地方可以帮你省钱。(图片来源:Getty Images)

当特雷西·阿布里奥拉(Tracy Abriola)和他的丈夫在美国宾夕法尼亚州买下第一套住宅时,他们花了很多时间研究当地的物价——他们只是想买一套靠近好学校的老房子,然后重新装修一番。

但实际结果是,他们不仅要支付高昂的物业税,周围的学校也不像他们想象得那么好。这对夫妻最终把自己的女儿送到了私立学校,于是又产生了一笔意外的开销。

“一天,我丈夫说,‘我们在税收、学费和景观上的花费够我们一年去两次欧洲了。’”现年40多岁的阿布里奥拉说,她目前在一家公司担任营销和沟通经理,“我们花了很多钱——一年超过3万美元。所以我们决定搬家。”

当我们搬到附近的小镇后,房产税减少了一半,而且再也不需要上私立学校了。“我们的房子跟原来一样大,但费用低了很多。”阿布里奥拉说。

感觉生活捉襟见肘的人并非个例。根据CareerBuilder.co.uk的调查,31%的英国员工自称是“月光族”。美国的这一比例达到40%。但对某些人来说,真正令自己的财务状况面临挑战的并非较低的工资——而是过高的生活成本。

塞丽娜·康尼力(Serena Connelly)最近从成本高昂的纽约市区搬到了附近的郊区,她估计自己每月的成本减少了20%:从住房到停车,再到每月的交通卡,各项成本都有所降低。“我们很震惊。”44岁的康尼力说,她是一名自由广告创意总监,“这是我们10年来最明智的一次搬家。”

如果你考虑从生活成本高的城市搬到费用较低的地方,那就应该考虑以下问题:

需要什么:你必须明确你最看重的东西,然后用更少的钱在其他地方找到这些东西,这可能需要多跑腿儿。你或许还要有强壮的体格来应对全面的生活变动带来的挑战。你或许还要把更长的通勤时间考虑在内。

准备时间:如果你想搬到附近的其他地方,并保留相同的工作,那就没有太多工作可以准备。但如果你正在找工作、找房子、找学校,那可能就需要6个月到1年,甚至更长时间。

现在就做:列出你的优先顺序。写下生活中对你最重要的事情,然后按照重要性从高到低排列顺序。“这可以帮助你把情绪分割成许多逻辑化的决策。”纽约Crystal Brook Advisors财务规划师彼得·克里登(Peter Creedon)说。你看重好学校?通勤时间?地域文化?还是工作机会?仔细思考自己看重的事情,可以帮助你缩小接下来的目标范围。

使用你的资源。在你所在的地区寻找预算最符合要求的城市,或者最适合单身、夫妻或家庭生活的地方,具体要取决于你目前的状况。借助口碑、网络论坛和你自己的偏好制作一份目标地点的列表。跟房产经纪人沟通成本问题。大致估算目标区域的公共事业费和其他可能的生活成本。

进行预算对比,不要临场发挥,而应该把目标区域的潜在预算,与你现在的生活成本进行对比。确保你有足够的存款来支撑搬家费用,这一点非常重要。

像当地人一样思考。要研究目标区域的生活成本,那就亲身去体会一下。“逛逛附近的超市、影院甚至餐馆,可以帮助你了解大概的成本,并将其与现有居住地的情况进行对比。”英国房产经纪公司Your Move区域董事总经理尼古拉斯·古尔登(Nicholas Goulden)说,“健身房会员、市政税、护理服务和旅游季的门票肯定也应该纳入目标区域生活成本的计算范围。”

考虑几站路之外的地方。有时候,只要沿着公交线路搬到临近的城镇去,便可大幅节约生活成本。“如果你选择希钦(Hitchin)这样的城镇,那里距离伦敦35分钟,只需要搬到2个火车站之外的地方就能最多将买房成本降低20%以上。”在线房产经纪网站Hatched.co.uk创始人兼总经理亚当·戴伊(Adam Day)说。

回到家乡。对某些人来说,降低生活成本的方法之一就是回到家乡。琳达·霍维(Linda Howey)就是这么做的。在纽约居住多年后,她搬回了北卡罗来纳州。“我在这里出生、长大,我的兄弟姐妹都住在这里。”56岁的霍维说,“我卖掉了纽约的房子,在这里全款买了一套房子。我没有房贷,税也少了75%。”

延后再做。确保你能获得充裕的医疗资源。“有的客户在安家之后才发现一个意想不到的问题:很难找到医生。”伊利诺伊州Mack Investment Securities财务规划师艾德·吉尔斯登二世(Ed Gjertsen II)说,“你要确定目标区域有内科医生可以接收新的病人。”

保持明智。“人们往往会低估搬家的难度,有时候还会对路程更长的全新通勤线路和上学线路抱有不切实际的期望。”英国法学大学房地产专家兼指导教师马克·约翰逊(Mark Johnson)说,“人们往往会认为现有地点的便利设施是理所当然的——这是因为他们支付了更高的居住成本——但当他们搬到新的地方居住时,就会失去这些便利条件。”

聪明一点:从全局来看待问题。如果你支付了很高的房产税,而你现在找到了一个物业税较低的地方,你可能感觉节约了钱。然而,有些城市在某一方面的成本较低,但另一方面的成本却有可能很高。“有的州所得税很高,但房产税较低。”美国科罗拉多州Sullivan Financial Planning公司的财务规划师克里斯汀·沙利文(Kristin Sullivan)说,“如果你的孩子能上好学校,那就可以免去私立学校的费用,或许就值得支付较高的房产税。”

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