为什么顶级雪茄可能永远没人抽?

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Image caption 古巴老妇人叼着雪茄对着游客摆姿势(图片来源:Getty Images)

如今,在公共场所吸烟的人越来越少,在反烟团体的游说下,吸烟这种行为也变得没有那么酷了。然而,手卷雪茄却依然受到一批狂热收藏爱好者的大力追捧。

狂热的收藏者都很欣赏手工制作的古巴雪茄的独特风味,在他们看来,这种风味浓郁的稀有雪茄简直就是一件件的艺术品。

多米尼克·吉塞林克(Dominique Gyselinck)便是其中之一。

这个比利时人2001年时跟她的丈夫一起获得了第一支雪茄。2011年,当她打开了第一盒从“哈瓦那之家雪茄专卖店”(La Casa del Habano)购买的雪茄后,她便成了一名狂热的雪茄收藏者。

吉塞林克向来只购买特别版手卷古巴雪茄。如今,她共收藏了15万支各式各样的优质雪茄,包括一些最令人垂涎的限量版和陈年雪茄。

吉塞林克还在比利时拥有五家雪茄店,目前为止她已经投资了300万欧元(338万美元)用于个人收藏,其中包括各种特别版、限量版和年份久远的雪茄,有的甚至是在古巴禁运前生产的。

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Image caption 手卷雪茄依然受到一批狂热收藏爱好者的大力追捧(图片来源:Getty Images)

她收藏的雪茄中还包括 Cohiba Behike,这种2006年生产的雪茄价值高达5,000欧元(5,632美元)。吉塞林克得益于这种价格高昂的品种,她的藏品总价值已经增至500万欧元(563万美元)。

吉塞林克只购买古巴品牌的雪茄,她认为这种产品“更加独特”,就像“法国红酒一样值得收藏”。

吸引力扩大

专家表示,古巴雪茄的吸引力已经扩大。“曾几何时,雪茄消费者是一批较为卓越而优雅的人群,营销活动也是针对这类人群展开的。”佛罗里达洛基·帕特尔优质雪茄公司(Rocky Patel Premium Cigars Inc.)的老板洛基·帕特尔(Rocky Patel)说。如今,雪茄已经吸引了各类人群的兴趣。

这种民主化进程为雪茄开辟了新的边界,美国不再是最大的雪茄市场。“目前最大的市场包括香港、中国大陆、新加坡、澳门和日本。”手工雪茄公司C.Gars总经理米歇尔·奥强特(Mitchell Orchant)说,“世界各地都有收藏者,但主要位于欧洲和远东。”

他们中的很多人将雪茄视作一种另类收藏品。“从我们每年的拍卖和私下认购情况来看,市场正在逐年增长。”身为独立雪茄专家协会会员的奥强特说,“由于古巴的产量有限,加之最高品质的限量版雪茄数量稀少,所以我们预计这种增长还将持续。”

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Image caption 好莱坞演员马修·麦康纳就很喜欢优质雪茄(图片来源:Getty Images)

随着美国逐步解除对古巴的长期贸易限制,古巴雪茄市场有望升温。“当贸易禁运真正解除时,需求可能在短期内增长。”奥强特说,他还补充道“可能出现供不应求的局面,短期内的价格也可能上涨。”

但印度雪茄收藏家、孟买雪茄俱乐部(Bombay Cigar Club)创始人丹尼·卡罗尔(Danny Carroll)警告称,古巴雪茄的“禁果效应”很快就会消失。“一旦抽雪茄的人意识到古巴人的雪茄生产技术比他们落后几十年,而产成品的品质也差异极大时,古巴雪茄的光环就会消退,并很快失去市场。”他说。

尼加拉瓜、洪都拉斯、多米尼加共和国和秘鲁也都生产优质雪茄。奥强特将其称作“超优质的新世界市场”,主要由Davidoff、Fuente 和 Padron 等品牌主导。

“不光烟草的品质和呈现方式一流,更重要的是,品质控制过程也极其严格。”他说,“每支雪茄都经过了完美的制作和调味。”

顶级雪茄

与稀缺的红酒一样,最优质的雪茄之所以能增值,源自两个因素:随着藏家消费自己的藏品,这些产品变得越来越稀有;如果保存得当,口味也会随着时间的推移得到提升。(雪茄也可能丧失香气。湿度不足可能令雪茄变得干燥,并随着时间的推移导致口味永久丧失。)在最佳条件下保存的限量版雪茄最受追捧。

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Image caption 英国前首相温斯顿·丘吉尔抽了半只的雪茄在2010年拍出了4,500英镑(6,000美元)的高价(图片来源:Getty Images)

Gurkha 在2007年以每盒12.5万美元的价格出售了五盒限量版 His Majesty’s Reserve 雪茄,每盒有100支雪茄,每支里面都混入了路易十三陈酿白兰地。“其中一盒在2012年拍出了65.8万美元的高价,并被《吉尼斯世界纪录》收录为有史以来价格最贵的一盒雪茄。”卡罗尔说。

Gurkhas 的雪茄都是在洪都拉斯和尼加拉瓜的工厂里手工卷制的,很多人将其称作“雪茄行业的劳斯莱斯”,包括美国前总统比尔·克林顿(Bill Clinton)和好莱坞影星布拉德·皮特(Brad Pitt)和马修·麦康纳(Matthew McConaughey)在内的很多名人都是它的客户。尽管来自多米尼加共和国和美国的品牌在产量和热度方面都实现了增长,但最受藏家追捧的还是古巴雪茄。

Dunhill、Davidoff、Cohiba、Partagas、Montecristo等各大古巴品牌的限量版都是最具收藏价值的雪茄。“前两个品牌从20世纪90年代期开始就再也没有在古巴生产,所以自然很稀缺。”奥强特说,它的公司曾经拍卖过一盒10支装的禁运前生产的 Dunhill Romeo Y Julieta,每支雪茄售价1,300英镑(1,703美元)。“由于古巴的产量有限,加之最高品质的限量版雪茄数量稀少,所以我们预计这种增长还将持续。”

奥强特还补充道,藏家也很看重其他因素,“他们希望这些雪茄也能拥有最一流的口味、构造和外观。”

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Image caption Gurkhas 被称作“雪茄行业的劳斯莱斯”,包括美国前总统比尔·克林顿在内的很多名人都是它的客户(图片来源:Getty Images)

一些雪茄还因为加入了名人的因素而成为了广受追捧的收藏品。例如,英国前首相温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)抽了半只的雪茄曾在2010年拍出4,500英镑(6,000美元)的高价。

何处购买?

很少有人能偶然买到名人抽了半只的雪茄,但还有其他一些方式可以帮助藏家寻找合适的购买时间和购买地点。保存完好的陈年雪茄往往会出现在C.Gars和佳士得(英国)、Havana Cigar Festival(古巴)、Guernsey's Auction and Cigar Bid(美国)和 Cigarworld(澳大利亚)等公司举行的私下认购活动和拍卖会上。

经常坐飞机的有钱人还可以在 Ligero Pipe & Cigar House(中国)、瑞士雪茄银行(瑞士)、Cigars India(印度)和Frank Correnti Cigars(加拿大)等著名实体店购买优质雪茄。

更加挑剔的顾客可能还会亲自动手制作。Gurkha 这样的厂商会把客户带到多米尼加共和国,制作符合其个人口味的雪茄。“最受藏家追捧的还是其亲手调制的雪茄。”卡罗尔说“这是雪茄收藏者最奢侈的藏品。”

保存藏品

购买藏品后,还必须要采取一些苛刻的保存措施。炎热和潮湿对雪茄的破坏最大。如果不能得到妥善保存,雪茄就会变成没有价值的一卷叶子,既无法增值,也不能吸食。

帕特尔表示,雪茄需要存放在具有保湿功能的雪茄盒里——这类产品的售价在500至1,000美元之间,如果是制作精美的艺术品,售价甚至会高达6,000美元——相对湿度保持在67%至72%,温度不超过23摄氏度。

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Image caption 随着美国逐步解除对古巴的长期贸易限制,古巴雪茄市场有望升温(图片来源:Getty Images)

“这些环境因素非常重要, 会对抽雪茄的体验产生极大的影响。”他说,“如果雪茄太干,口味就会变得苦涩;如果太湿,燃烧的一致性就会降低,从而丧失很多口味。”

那些不熟悉储存要求的人应该将此事交给专家来处理。“很多雪茄零售商都为客户提供储藏柜,但会收取少量费用。”奥强特说,“从销售角度来看,这可以成为一种优势,因为它可以增加额外的保障,让买家确信自己购买的雪茄一直都保存在合适的环境中。”

奥强特表示,包含保险在内,雪茄储存柜一年的租金约为350英镑(460美元),大约能存放12盒25支装的雪茄。

如果是保存价格昂贵的雪茄,吉塞林克强烈建议藏家不要做一件事情:“抽掉它们。”

利益兼得

卡罗尔表示,由于需要掌握一些特殊的购买、保存和销售知识,因此收藏雪茄并不适合普通的财务投资者。“除非你知道自己在干什么,否则亏钱的概率很高。”他说,“如果你精通这一领域,那肯定有投资机会。如果不具备这些知识,就应该把它作为一项爱好,享受抽雪茄的乐趣。”

无论是自用还是收藏,雪茄都能给购买者带来利益。“抽雪茄的人是因为爱好,收藏者则是看重利润。”帕特尔说。

但如果采用更有战略意义的消费模式,完全可以二者兼得。奥强特的很多客户往往都会购买两盒相同的雪茄:一盒自用,另外一盒则保存起来以供日后出售。“在很多情况下,等到他们出售第二盒雪茄时,便可收回两盒雪茄的成本,所以相当于免费抽雪茄。”他说。

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