当梦寐以求的房子变成一场灾难

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Image caption (图片来源:Getty Images)

当雪琳·法鲁塔(Sheilyn Faluta)今年7月买到自己的第一套房子时,她完全没想到还要在两个月内再支付好几万美元的维修费。

即便在买房前已经进行过实地调查,但却没有人发现水管存在严重问题,导致整个家里的供热和制冷系统被水和霉菌破坏。霉菌检测和修复的费用很高,厨房和洗衣间的地板也因为木头腐朽而必须更换。

更糟糕的是,新家里的霉菌还导致法鲁塔生病了,她只能暂时搬出去,等到维修完成后才能搬回来。“把整个房子整修一遍的花费接近3万美元。”40岁的法鲁塔说,她目前居住在美国北卡罗来纳州。她已经花了接近1万美元的维修费,这还不包括住酒店的费用——这笔费用每个月约为1,600美元。

如果你刚买的房子出现严重问题,你的生活可能会因此变得一团糟。这或许完全在意料之外。“我2003年搬进现在的家,但几年后却发现我家下面是一个废弃的煤矿。”家住美国密歇根州的维吉尼亚·诺兰(Virginia Nolan)说。她后来一直在疲于应对墙体裂缝以及地基和供水问题。

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Image caption 隐藏的水路问题可能造成严重破坏,而且花费不菲(图片来源:Getty Images)

住房翻修和维护成本可能会迅速增加。根据住房维修服务提供商HomeServe USA的数据,美国有超过半数的房主在过去一年经历过紧急家庭维修事件。而根据英国国家统计局的数据,在该国消费者的住房总开支中,约有5%用于维护和维修。

有时候,这些隐藏的问题可能形成一场国家危机——根据普华永道的报告,1994到2004年间,粗制滥造的木制框架影响了美国8.9万家庭,由此产生的维修费用约为113亿美元。在加拿大英属哥伦比亚省,有数万套房屋因为存在建筑缺陷,需要通过维修来阻止渗漏。

如果你买到了有问题的房子,应该如何应对?多数人都希望找到责任人,他们可能会起诉一个或多个与此有关的个人或机构。但在你使用法律武器前,应该先考虑几件事情:

准备工作:你需要有强健的体格,因为你可能需要寻找责任人——你的检测员、你的住房保险公司或者之前的房主等。你可能需要起诉,但最终也有可能一无所获,这取决于具体情况。

准备时间:买房子前应该找专业人士进行适当的检测,“可以是经过认证的住房检测员、总包商或者水管工或电工等专业承包商,让他们来评估具体的系统。”弗罗里达房产经纪人蒂莫西·弗雷(Timothy Frie)说,“你不知道自己在哪方面的知识上有欠缺,你也无法找到自己欠缺的地方。”

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Image caption 在你买房之前,就应该花钱请专业人士检测房屋(图片来源:Getty Images)

这通常应该在买房交易完成前几个月进行,但越早完成越好。很多房屋买卖合同都包含一条检测意外条款:一旦验房时发现的缺陷引发重大问题,买家便可要求撤销合同。

“在签约前,应该索要锅炉、中央取暖系统、门窗、电路、水路和屋顶上一次获得TLC的证明,以及所有建筑工作获得官方认可的文件。”英国金融网站money.co.uk总编辑汉纳·莫德瑞尔(Hannah Maundrell)说。

为了确保你没有漏掉任何事项,应该考虑购买一份全面的房主或建筑保险,而且要涵盖法律费用的保护条款。“如果在签完合同后发现了缺陷,这种保险就能起到帮助,因为买家在起诉检测员和律师的责任疏忽时花费的法律费用可以获得一定的补偿。”英国律师事务所BlakeMorgan合伙人劳纳·蒙罗(Lorna Munro)说。

现在就做:记录所有内容。发现问题后立刻拍照,并详细列出解决这些问题所需的修复和翻修项目,以及相关费用。这份列表中应该包含建筑工程、材料、设备和相关的劳动力成本。

查询当地法律。如果房主或房产中介向你隐瞒了问题,那可能需要打官司。弗雷说,在某些情况下,房主需要披露所有已知且可能对房屋价值产生负面影响的重要事实。但各地的要求各有不同,所以应该查询当地法律。

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Image caption 住房检测员可以在你梦寐以求的房子里找到潜在问题,为你节省不菲的费用(图片来源:Getty Images)

给房产中介打电话。“中介是个好的切入点,因为他们会参与房屋买卖。好的中介可以了解各种复杂问题,并提供一些建议。” 堪萨斯房产中介兼美国国家房产经纪协会会员迈克尔·麦格鲁(Michael McGrew)说。

查看检测报告。检测员检测过的地方现在是否出现了问题?如果检测报告上没有任何内容表明检测员发现了问题,那或许就存在遗漏。倘若如此,检测员需要对这种问题负责。

给住房保险公司打电话。你的房主保险可能会涵盖某些问题。在法鲁塔的案例中,她的住房保险公司只赔付了2,600美元的马桶堵塞费,但聊胜于无。

立刻行动。“索赔期有着严格的限制,而且各地规定不同。房主通常有责任减少自己的损失。”英国律师事务所Russell-Cooke商业诉讼部高级经理埃利奥特·艾尔西(Elliot Elsey)说,“如果你要索赔,就应该尽快联系律师。”

延后再做:查看合同。合同里可能包含仲裁条款,要求你在起诉前首先寻求仲裁。麦格鲁表示,仲裁的成本通常更低。

明智一些:诉讼是万不得已的办法。如果你在联系了所有人后,仍然得不到自己想要的结果,或许就该拿起法律的武器了——但要知道,开弓没有回头箭。“一旦你发起诉讼,就很难达成友好而互利的结果。”麦格鲁说。

法鲁塔已经聘请了一名律师帮她打官司,她计划起诉检测员和卖家。“我已经病了好几个星期,一直都没去上班。”她说,“这给我带来了严重的财务负担。”

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