老板背后那些不为人知的辛酸

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罗曼·斯塔内克(Roman Stanek)是旧金山云计算软件和数据分析公司GoodData的创始人兼首席执行官。但很久之前,他还只是一位受人尊敬的工程师。

在多家软件公司获得提拔后,这位工程师于1997年出任软件公司NetBeans的首席执行官。与当年做技术时完全不同,身为管理者和领导者的斯塔内克突然之间不得不学习全新的技能。

事情并非一帆风顺。当Sun Microsystems在1999年要约收购该公司时,斯塔内克原以为他能基本凭借内部资源完成那笔收购——直到他发现对方组建了一支数百人的团队从事这项任务。面对各种观点,斯塔内克曾经有那么几天认为整个交易将会失败。这是他晋升高级管理层后面临的一场严峻考验,完全没有乐趣可言。

“那是一段痛苦的经历。”斯塔内克回忆道,“从那时起,我才开始从中层管理人员转变成高层管理人员。”

如果你晋升高位,就需要做好准备。有过这种经历的人表示,中层管理人员并没有为晋升高级管理层做太多准备,导致所有的决策在一夜之间变得更加困难,而决策失误面临的潜在损失也变得更加严重。

既然如此,应当如何为晋升高位做好准备?

应对最棘手的问题

首先要准备好处理公司里的各种棘手问题。

如果你是一名优秀的高级管理人员,就应该将多数日常决策权下放给手下。这意味着摆在你面前的都是棘手问题。他们会把最难处理的决策提交给你,这都是没人愿意应对的事情。

Image caption 准备好处理公司里的各种棘手问题(图片来源:Alamy)

所以,哈佛商学院商业管理教授琳达·希尔(Linda A Hill)表示,处理最棘手的问题是你晋升高位前必须掌握的第一项技能。

“刚刚晋升最高领导岗位的人往往会惊讶于这些问题的棘手程度。”希尔说,“那些容易制定的决策已经交由下属处理,所以摆到你面前的都是难以处理的问题。”

在高级管理层里,道德困境会更加复杂。受到文化变革影响的人远远多于你之前管理的团队。改变航向后,整个公司的发展方向都将发生变化,由此产生的风险远比你担任中层管理职位时大得多。

另外,作为最高管理团队中的一员,你应该从整个企业的层面来思考问题。任职于中层时,好老板都以团队利益为重。但希尔表示,晋升到高级管理层后,制定决策时必须考虑其他部门的意见,为整个公司的利益着想。

希尔警告称,如果这些听起来还不够棘手,那么真正制定决策时会变得更加难以抉择。作为最高管理层,你已经远离一线,你本人对公司面临的问题不甚了解。

“即便你是明星管理者,是卓越的领导者,仍然需要一支自己信任的优秀团队来运营企业。”希尔说。

找朋友

会计公司Citrin Cooperman驻美国康涅狄格办事处管理合伙人马克·法甘(Mark Fagan)表示,一旦你要负责管理整个办公室,就是时候寻找一些与你身处相同环境的朋友了。

法甘在31年的职业生涯中审计过好几千家公司,也曾目睹过很多由中层晋升高层后的成功和失败案例。最常见的失败原因是:试图在不吸收他人建议的情况下一意孤行。

“首席执行官需要一个核心集团。或许未必是公司内部的最高管理人员,因为他们可能会因为你的决策受到负面影响。”法甘说,“你可能需要把目光放到公司外部去寻找与你志同道合之人。”

掌握决策权

归根到底,无论最终的决策明智与否,决策权仍然掌握在你手里。

Image caption 如果你即将晋升高层,就应该做好准备(图片来源:iStock)

员工敬业度公司YouEarnedIt负责人奥特姆·曼宁(Autumn Manning)表示,这种最终的责任感正是首席执行官最难应对的。有的时候,你必须要做出不受欢迎的决策,甚至会令与你共事多年的人感到失望。

曼宁已经了解了哪些决策可以由她独立完成,哪些决策需要他人帮助。她更擅长与产品相关的决策,而与现金流有关的决策,则需要首席运营官的协助。

“归根到底,作为首席执行官,你拥有最终决策权。”曼宁说,“你必须要做好决策准备,你必须在不同的方案中选出一个。如果你不这么做,那么所有事情可能都会停下来等待你的决定。”

增强信任

斯塔内克在NetBeans被收购的过程中吸取的一条经验,甚至在17年后的今天依然会影响他的决策方式。整个交易因为合同中的几个措辞而停滞不前,这些内容导致双方的邮件往来大幅增加,并产生了许多争执。

斯塔内克当时已经招募了自己的收购团队,但他最终意识到一个问题:由于双方都在不同的办公室里工作,所以需要聚到一起解决问题。当他们最终共处一室时,交易得以顺利推进。

“我明白了一个道理:距离会引发不信任。”斯塔内克说,“从未见过面的人会咬文嚼字。如果他们能够见面沟通,就可以达成妥协。”

现在,斯塔内克都会让从事相同项目但却相隔甚远的人尽早见面,如果出现什么差错,他们之间建立的个人联系便可起到帮助。

“作为首席执行官,这是一条推进项目的有益经验,尽管过程令人痛苦。”斯塔内克说。

如果你晋升高位,可能就会面临这样的考验。但如果能从中吸取经验教训,了解如何制定重大决策,便可在高管的位置上如鱼得水。

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