外派工作者的“昔日天堂”

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Image caption (图片来源:Getty Images)

对于想要充实海外工作经验的外派人士而言,香港一直以来都是一个理想之地。

这座拥挤而热闹的城市面积比不上洛杉矶,但却在1,104平方公里的土地上塞进了730万人。然而,这里也充斥着文化碰撞。光鲜亮丽的摩天大楼里面随处可见奢华的办公室、高端欧洲时尚精品店和米其林星级餐厅,而下面则开满了各种各样出售传统中国美食的小店。

在狭窄的街道里,刺鼻的气味在户外集市里飘荡,本地人和游客混在一起穿梭其间,挑选着当天的新鲜海产、打折甩卖的T恤、短裤和鞋子,以及其他可以带回去馈赠亲友的小玩意儿。

尽管文化生活十分繁荣,而且是世界知名的银行和金融服务中心,但对外籍人士来说,想在这里得到一份收入不菲的工作却变得越来越困难。在香港,“外派补贴”正在逐渐减少,而持续不断的污染——很多都来自中国大陆的工厂排放的废气——也迫使很多外籍人士离开这里。最近的报告显示,来自澳大利亚、英国、美国、日本和新加坡的外籍人士已经减少。

Image caption 香港历来都是外派人士的理想之地——但如今的补贴却在减少(图片来源:Getty Images)

这座城市与英国有着很深的渊源——它1841年成为英国殖民地,1997年正式回归中国。香港现在的官方名称是香港特别行政区,与中国大陆采用了不同的政治和法律结构,这就是通常所说的“一国两制”。

而作为全球最安全的城市之一,世界各地的企业高管纷纷来到这里寻求职业发展和生活方式——那些组建了家庭的高管们尤其如此。

“这里非常安全。”香港美国妇女协会主席、长期旅居香港的马西·拉隆特(Marcy LaRont)说,“考虑到当今世界的形势,这是一个不容忽视的因素。”

如果你是为数不多、得到理想职位的幸运儿,那就有必要了解以下问题。

Image caption 多数外籍人士——尤其是专业服务领域的从业人员——都居住在香港岛(图片来源:Getty Images)

找工作

作为全球领先的金融中心之一,香港聚集了很多跨国公司的地区总部,包括摩根大通、迪士尼、IBM和雅诗兰黛。但全球金融行业目前面临很多挑战,而香港的机会也已经大不如前。

“看看金融服务领域,你会发现外派补贴——包括住房、入学、每年的探亲机票——基本都已经成为过去。”猎头公司Robert Walters大中华区总经理马修·本尼特(Matthew Bennett)说。

但法律和咨询等专业服务公司还是需要外籍人士,商务和工业等领域的高级职位(包括各类首席职位、总经理以及财务和人力资源总监)同样如此。

本尼特表示,香港政府正在大力投资金融科技市场,而各大企业也希望在通信和信息技术领域吸引外国专业人士。

“香港的确缺乏这类人才,而西方金融服务中心往往拥有更多这样的求职者。”他说。

Image caption 多数餐厅都会加收10%的服务费(图片来源:Getty Images)

货币问题

香港拥有自己的货币,30多年来的汇率一直稳定在7.8港元兑1美元。正因如此,美联储的政策也会影响到香港的利率。

香港是购物天堂,而且不收消费税。多数餐厅都会加收10%的服务费,酒店行李搬运工也会收取每件行李1美元的费用。不必向出租车司机支付小费,但却要在常规车费之外再支付每件行李5港元(约60美分)的费用。

虽然香港人均月薪约为15,000港元(1,935美元),但外国人的薪水通常更高,因为他们往往担任本地劳动力无法胜任的职位。

很多香港中产家庭都会聘请全职保姆,多数外籍人士回到祖国后都无法享受如此奢侈的服务。居家保姆的月薪执行4,310港元(556美元)的政府强制标准。

Image caption 香港的面积比不上洛杉矶,但却在1,104平方公里的土地上塞进了730万人(图片来源:Getty Images)

“澳大利亚人对聘请居家保姆很陌生。”在香港当地的一所大学教书的心理学家丹尼尔·巴克利(Danielle Buckley)说,她今年1月与丈夫和两个年幼的孩子一起来到香港。

这对她来说是“一场巨大的文化冲突”,但的确能让她腾出更多时间跟家人相处。

居住条件

香港由3大区域组成:中央商务区所在的香港岛、横穿维多利亚湾的九龙半岛和包含200多座岛屿的新界。

多数外派人士都居住在跨国公司总部最集中的香港岛,专业服务领域的从业人员尤其如此。但外国人还是分散在这座城市的各个角落。外籍家庭偏爱的社区包括跑马地、渣甸山及大坑和赤柱,而单身人士往往选择住在上环、西营盘和坚尼地城。

Image caption 香港房价位居世界前列(图片来源:Getty Images)

不过,香港的租金并不便宜,在美世咨询今年的全球生活成本排行榜中,香港位居全球之首。不过,尽管很多专业人士的收入远低于企业高管,但依然可以在这座人口稠密的城市过上舒适的生活。只不过,由于这里的房租出奇得高,所以他们的居住面积可能比不上家乡。

香港的房价在全球都位居前列。根据Numbeo网站的数据,一套三居室的平均月租约为37,000万港元(4,750美元),而受到富裕的外籍人士欢迎的半山区高档社区租金通常要远高于这一数字。

想在这里买房?切记一点:香港房地产市场波动幅度很大。

“如果你在这里住不了5年,那就真的不应该投资房地产。”长期旅居香港而且已经在这里买房的美国人杰夫·布朗特(Jeff Blount)说。他表示,如果你在错误的时间介入,而且需要快速出手,可能会亏损15%至20%,甚至更多。

Image caption 与其他大城市相比,香港地铁显得更为“纯朴”(图片来源:Getty Images)

家庭生活

外籍儿童入读国际学校的录取竞争很激烈。露丝·本尼(Ruth Benny)创办的Top Schools咨询公司可以帮助家长为孩子寻找学校,她建议外籍家庭在知道自己要搬到香港之前尽快申请学校——甚至要赶在工作协议尚未签署之前。“越早越好。”她说。

即便如此,可能也无法入读自己首选的学校。“我们建议客户申请四五所学校。”她说,但成本可能很高。每所学校的申请费在1,000至3,000港元(130至385美元)之间,但最高可达8,000港元(1,030美元),而且不可退款。

高中学费每年在10万至25万港元(12,900至$32,225美元)之间,外加杂费。

Image caption 私人体育俱乐部涵盖高尔夫、板球、帆船等运动,还有创立于1884年的香港赛马会(图片来源:Getty Images)

申请签证

在香港工作需要签证,通常会授予拥有特殊技能或较高学历的外籍人士。企业通常会为初来乍到的员工提供帮助,简化流程。

包括外籍人士在内,年龄超过11岁的香港居民还必须获得一张智能身份证,这种身份证的优势非常明显:外来移民和当地居民都可以在机场轻松完成身份验证和指纹扫描。

安顿定居

在香港生活的外籍人士通常在社交方面非常活跃,很多外国人都会通过加入职业俱乐部或休闲会所来拓展圈子。

“在这里,俱乐部是生活的重要组成部分。”国际搬家代理公司Crown Worldwide董事长詹姆斯·汤普森(James Thompson)说。私人体育俱乐部涵盖高尔夫、板球、帆船等运动,还有创立于1884年的香港赛马会。这座城市有很多商会和职业组织,这都对拓展人脉很有帮助。

Image caption 香港的企业界广泛使用英语,多数居民都说粤语(图片来源:Getty Images)

香港也是一个重要的区域性艺术中心,而且地位仍在不断提升——最引人关注的世界级美术馆M+计划于2019年开业。作为亚洲最大的艺术展览,香港巴塞尔艺术展每年3月都会吸引世界各地的画廊和参观者。

沿着周边的山间小道远足是颇受欢迎的周末休闲活动,还可以乘船游览维多利亚湾,绕过周围的岛屿,驶入南中国海。

文化知识

企业界广泛使用英语,服务业也要接待大量外国顾客。多数香港居民都说粤语,但自从回归以来,普通话的使用量也在明显增加。

“身为澳大利亚人,我在这里感受到了巨大的文化差异。”巴克利说。但她已经接受了这种差异。“作为一名身为人母的心理学家,保持好奇心也是我的责任。在这里,我们是外国人。”

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