拥有一个“工作配偶”可以让你更加幸福

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Image caption 工作配偶的关系比其他的职场友谊更强烈——这更像是一种婚姻,但却并不掺杂浪漫成分

当他们谈起各自对希腊神话的了解时,本•弗雷伯格(Ben Friberg)知道他遇到了一个特别的人。

他2007年刚刚在德克萨斯州奥斯汀的一个新闻电视频道担任摄影师,他当时与一位记者同事一起等待采访对象。

“我们当时还处在相互了解的过程中。”弗雷伯格说。他们开始谈起电影《特洛伊》,这位记者指出了电影与《伊利亚特》之间的差异。

“我记得我当时心里想,‘我们会发展出一段与众不同的关系。’”弗雷伯格说。

他说的是自己的“工作配偶”,这个词专门用来指代某人在办公室里的重要搭档,但双方的关心仅限于精神层面。传统观念认为,同事之间不宜过分亲密,但随着职场性质的变化,人们早已对这种传统的人力资源准则置之不理。

如今,同事之间的亲密关系往往无法避免,越来越多的人有了所谓的“工作丈夫”或“工作妻子”。职业网站Vault.com发现,自从2010年以来,每年约有30%的受访者表示自己拥有“工作配偶”。只有2013年是个例外,那一年的比例飙升到44%。但工作配偶与职场友谊之间究竟差异何在,为什么工作“婚姻”现在变得如此普遍?

在注意到越来越多的电视节目提到“工作配偶”这个词后,美国内布拉斯加州克雷顿大学沟通研究教授查德•麦克布莱德(Chad McBride)和内布拉斯加州圣玛丽学院沟通研究副教授梅森•伯根(Mason Bergen)开始着手定义这个词汇。有人甚至认为,美国前总统乔治•W•布什(George W. Bush)和他的国务卿兼国家安全顾问康多莉扎•赖斯(Condoleezza Rice)也存在这种关系。

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Image caption 有人甚至认为,美国前总统乔治•W•布什和他的国务卿兼国家安全顾问康多莉扎•赖斯也存在“工作配偶”关系

2015年,他们对276人进行了一次网上调查。他们根据由此获得的发现给工作配偶关系下了定义:这是一种“同事之间形成的独特的柏拉图式的友谊,其特征是双方有着密切的情感纽带,愿意相互吐露心声且提供支持,而且彼此信任,彼此诚实,彼此忠诚,彼此尊敬。”

换句话说,这种关系比其他的职场友谊更加强烈,而且拥有一些与婚姻关系相同的特征,但却并不掺杂浪漫的成分。在麦克布莱德和伯根的调查过程中,只有两个人对自己的工作配偶有浪漫的感觉或者与之调情。

在麦克布莱德和伯根的研究中,受访者透露他们的工作配偶与自己拥有相似之处,例如幽默感或智慧。而且在很多情况下,他们都对自己的工作丈夫或工作妻子给予极高的信任和支持。

有的人表示,他们的工作配偶关系可以促进工作,提升效率。另外,这两位教授还发现,受访者表示,正是由于存在这种工作配偶关系,才让他们从工作中获得了更多乐趣,也让他们对企业也更加忠诚。

弗雷伯格表示,他和他的工作妻子(此人不想接受采访,因为她现在已经是该电视台的一名主持人)合作非常融洽,所以管理者同意让他们二人单独完成某些任务。

“这有助于发挥你的最大潜力。”他说。

合适的环境

人力资源咨询公司Korn Ferry Hay Group驻多伦多办事处高级客户合伙人里克•拉什(Rick Lash)表示,工作配偶的出现是工作与家庭生活界限日益模糊的延伸。

他表示,科技发展和居家办公的普及导致这种传统的界限越发模糊,让我们可以将更多个人生活带到工作中去,反之亦然。

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Image caption 工作配偶拥有相同的幽默感,而且会给予彼此极高的信任和支持

“5年前,听到电话会议上有狗叫时,所有人都感觉很窘迫 。”拉什说,“但现在,这却可以缓和关系。”

拉什表示,最近几年的变化在于,白领的工作性质变得越来越模糊,越来越复杂。我们必须通过团队合作来解决新的挑战。企业不能再在工作与个人生活之间划分严格的界限,而是应该努力加强纽带,通过各种各样的娱乐活动帮助我们加深对彼此的了解。

拉什表示,这也为工作配偶关系的发展创造了更多机会,而职场友谊也较前几代人大幅加深。“有了工作配偶,你会更容易敞开心扉,吐露苦恼并表露出更脆弱的一面”。

禁忌和“离婚”

尽管工作配偶越来越普遍,但多数人仍对这个词感到不快。虽然弗雷伯格经常在Facebook上发布与其工作妻子有关的内容,但对方却并没有将他称作工作丈夫。他解释道,她已经结婚,所以不希望外人误会他们之间的关系。

在麦克布莱德和伯根的调查中,约有40%的受访者表示,即使他们有工作配偶,也不会使用这样的称谓。“原因在于这个词包含禁忌。” 麦克布莱德说。

麦克布莱德表示,问题在于,工作配偶并不属于家人、同事或朋友这种纯洁的关系。这种含糊不清的关系会引发误解和烦恼,还会在办公室里挑起事端。

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Image caption 这些关系可以提升幸福感和生产率,但也会引发嫉妒和困惑

他回忆道,当他和伯根一起读研究生时,人们都说他们是工作配偶。“我知道他们这么说,这让我很反感,因为她有配偶,但不是我。”

一位受访者在《2014 Vault办公室恋情调查报告》中写道:“我的确有办公室丈夫。他经常跟我一起吃午餐,他是我的密友,跟我颇有共鸣。幸运的是,我跟他生活中的妻子也是好朋友!”

虽然麦克布莱德表示,整体而言,这些关系都对公司有好处,因为这的确可以提升员工的幸福感、生产率和忠诚度,但也可能引发其他员工的嫉妒,让人怀疑工作中存在偏袒的嫌疑——尤其是当不同级别的同事间出现了这种关系时。

此外还有另一个缺点:工作配偶也有可能离婚。有一位受访者在《Vault 2015办公室恋情调查报告》中写道:“我的工作妻子刚刚找了份新工作,我很痛苦。我需要一个新的工作妻子。”

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