王室爱情如何改变文化

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Image caption 维多利亚和阿尔伯特是通过自由恋爱结为夫妇的——女王的母亲最初想让阿尔伯特的哥哥追求她(图片来源:Alamy)

露辛达·霍克斯利写道,从圣诞树到生日礼物,很多如今看似理所当然的习俗都源自这对王室夫妇的家庭传统。

维多利亚女王刚刚过完18岁生日没几个星期就继承了英国王位,于是,人们纷纷猜测她会跟谁结婚。很少有人能想到这位鲜为人知的公主会成为他们的君主。但在历经多位风流的汉诺威国王之后,这样一位年轻女王的登基似乎标志着该国即将迎来令人激动的新时代。

维多利亚女王的母亲和英国政府原本都希望她与自己的表哥、萨克斯-科堡-哥达公爵(Duke of Saxe-Coburg-Gotha)的大儿子恩斯特亲王结婚。所以,当维多利亚与恩斯特的弟弟阿尔伯特坠入爱河后,公众都被这段爱情故事深深吸引。媒体都在大肆宣扬,身居高位的女王不仅亲自选择了自己的未婚夫,甚至放下身段主动求婚。英国人早已习惯了王室婚姻背后的利益关系,所以,这样一场真诚而浪漫的自由恋爱自然会成为他们密切关注的焦点。

女王夫妇这场轰轰烈烈的爱情将会永远改变英国文化。很多如今看似理所当然的习俗,以及广受赞颂的艺术遗产,都源自维多利亚和阿尔伯特的这场婚姻。

维多利亚夫妇都是技艺精湛的艺术家,也都是伟大的收藏家。除了绘画和雕塑外,这对夫妇还委托珠宝商为他们制作了许多爱情信物,并促进了整个珠宝行业的发展。19世纪上半叶,英国很少有人知道订婚戒指,但当阿尔伯特亲王向维多利亚女王赠送这种信物后,便刮起了一股流行至今的新风尚。

赠送礼物的习俗同样来自维多利亚和阿尔伯特。每到结婚纪念日、生日和圣诞节,他们都会相互赠送礼物,也都期待着对方赠送的礼物,这些礼物往往都是艺术品。(当然,关于阿尔伯特是如何将德国的圣诞树传统引入英国人日常生活的故事,其实早已众所周知。)

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Image caption 阿尔伯特说,德国画家弗朗兹·温德尔哈尔特(Franz Winterhalter)的这幅画是他最喜欢的一幅维多利亚画像(图片来源:Corbis)

虽然维多利亚往往更偏爱来自她的母亲和丈夫的祖国德国的艺术家,最著名的就是温德尔哈尔特,但他们夫妇二人也会聘用一些英国艺术家。1841年圣诞节期间,维多利亚向丈夫赠送了埃德温·兰西尔(Edwin Landseer)为阿尔伯特最喜欢的灰狗爱奥斯(Eos)绘制的一幅画。自此之后,兰西尔便定期为王室宠物绘制画像。维多利亚也很欣赏约翰·埃弗里特·米莱斯(John Everett Millais)的作品,这位拉斐尔前派画家后来创作了许多描写社会现实的画作。当深受维多利亚女王赏识的本杰明·迪斯雷利(Benjamin Disraeli)去世时,他为这位英国首相绘制的画像也戴上了花环,以寄托哀思。

新疆界

在维多利亚统治时期,女性在公共场合裸露脚踝还是骇人听闻的事件,但这位女王却很愿意在家中里摆放各种裸体雕塑和描绘裸体仙女嬉戏场景的绘画。画家威廉·爱德华·弗罗斯特(William Edward Frost)就以绘制裸体画像而著称,维多利亚和阿尔伯特购买过几幅他的作品。奥斯本宫是英国王室在怀特岛的官邸,维多利亚女王委托苏格兰画家威廉·戴斯(William Dyce)在那里创作了壁画《海神授予英国治海权》(Neptune Resigning to Britannia the Empire of the Sea)。据戴斯记载,这幅包含大量男女裸体的壁画令阿尔伯特颇为震惊。在1857年生日当天,阿尔伯特得到了一件用性感的白银、黄金和珐琅制作的《戈黛娃夫人》(Lady Godiva)雕塑。这件雕塑由法国雕塑家皮埃尔-埃米尔·简内斯特(Pierre-Emile Jeannest)创作,他的作品曾在1851年的万国工业博览会(Great Exhibition)上得到了阿尔伯特的赞赏。

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Image caption 苏格兰画家威廉·戴斯创作了《海神授予英国治海权》,暗示英国在维多利亚时期取得了海上霸权(图片来源:Alamy)

阿尔伯特微妙的情感或许被戴斯的画作冒犯了,但从很多方面来看,他在艺术上仍是一个进步分子,甚至还成为了英国皇家文学会的院士。女王则显得更加慎重,她热爱诗歌,尤其是她的桂冠诗人阿尔弗雷德·劳德·坦尼森(Alfred Lord Tennyson)创作的诗歌。维多利亚还表示,在阿尔伯特去世后,坦尼森的悼亡诗《缅怀》(In Memoriam)给了她很大的安慰。她似乎很喜爱传统的写作形式,但却公开鄙视当时流行的小说,尤其是当女性也开始写小说时。当她发现自己聘请的法国女家庭教师鼓励公主阅读法国小说时,毅然解雇了这位教师。

这对王室夫妇对苏格兰的热爱还改变了“英国”这个概念。在她登基之前,苏格兰和英格兰的敌对情绪仍然十分高涨,英格兰认为自己高人一等。但当维多利亚女王爱上苏格兰,并且时常前往她位于巴尔莫勒尔的官邸后,整个英国也都纷纷效仿她的做法。突然之间,苏格兰格子呢成为了流行时尚。

家庭照片

维多利亚女王还很推崇最新的艺术媒介:摄影。她是第一位用照片记录下几乎全部统治生涯的英国君主。早在1842年,她和阿尔伯特就开始收集照片,并在他们主持的1851年万国工业博览会上展出了这种艺术形式,使之变得更加主流。维多利亚和阿尔伯特经常合影,而这种新的时尚也推动摄影行业在整个英国蓬勃发展。

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Image caption 摄影是维多利亚和阿尔伯特推崇的众多艺术形式之一,这种艺术在她统治初期首次流行开来。(图片来源:Corbis)

在社会福利制度建立前,富人照顾穷人是英国阶级制度必不可少的组成部分。类似地,富有的艺术爱好者也深知通过定期赞助的方式支持艺术家、作家和工匠的重要性。在富有的年轻人接受教育的过程中,如何成为有辨识力的赞助人成为了基本元素。这套体制要求贵族必须接受良好的艺术熏陶,而且愿意通过雇佣门徒的方式来展示自己的知识。在这样的背景下,维多利亚和阿尔伯特经常为艺术家提供资金支持,例如为父女雕塑家约翰·弗朗西斯(John Francis)和玛丽·桑尼克罗夫特(Mary Thornycroft)支付年薪,而不是按件计酬。约翰·弗兰西斯被聘为阿尔伯特亲王的雕塑导师,而在这对王室夫妇希望为他们的孩子创作雕塑时,他还推荐了自己的女儿。玛丽·桑尼克罗夫特在王室工作了多年,担任维多利亚和阿尔伯特的女儿路易斯公主的老师(路易斯公主后来成为了专业雕塑家)。

女王还大力支持表演艺术,经常观看戏剧和音乐会。维多利亚是首位向专业演员授予爵位的英国君主,她向演员亨利·欧文(Henry Irving)授予骑士爵位,还向女演员艾琳·特里(Ellen Terry)授予女爵士爵位。

像维多利亚女王和阿尔伯特亲王这样的艺术品收藏家,在英国的艺术传承过程中扮演了至关重要的作用,他们对艺术的热爱改变了这个国家。在一个等级制度森严的国家里,维多利亚女王统治的时期诞生了创作阶级这个全新的社会阶层。到19世纪最后25年,成功的艺术家、作家、工匠和演员已经成为公认的新精英阶层。

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(责编:友义)

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