瑞士军刀:生活好伴侣

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Image caption 瑞士军刀(图片来源:版权所有:BBC)

那是一个典型的英国式好天气。气候温暖,湛蓝的天空中点缀着朵朵白云,云雀时不时地冲向天际,羊群悠然自得地放牧吃草。趁着这样的天气,开着两辆略微有些破旧的老爷车出来野餐,真是再好不过了。然而,在匆忙出门享受阳光带来的美好福利时,却很容易落下开瓶器和开罐刀这样的小工具,甚至全然不顾朋友的座驾Sunbeam Alpine因为散热器过热而破掉了一段软管。

别担心,只要有我的瑞士军刀在,一切都能迎刃而解。它不仅能轻易打开各种瓶瓶罐罐,甚至可以临时修复散热器软管。我的一生几乎都与这个经典设计寸步不离,它总会在我最需要的时候大显神威,而这也只是它辉煌生涯中一个普通的午后。

与很多人一样,我每天都会使用瑞士军刀。它的功能十分强大,能点火、修饰狗毛、锯木头、剪指甲、清洁靴子上的泥土、拧螺丝、割电线、剪头发、做玩具,甚至还能从马蹄里抠出尖锐的石子。由于如此功能齐全,如此坚久耐用,所以很难想象它的生产商Victorinox竟然还能从中赚到钱。

今年,我和我的瑞士军刀已经相伴整整25年。它主要由不锈钢制成,配有红色塑料壳,上面印有银色十字架,可以“一手掌握”。或许我对这个小东西投入的情感有点过多,但我相信,世界各地还有很多人像我一样把自己的瑞士军刀视作珍宝。

终生伴侣

这个小巧而经典的工业设计有着极高的实用性,多年以来引得世界各地的许多人对其情有独钟。但这只是原因之一,它之所以受人追捧,还因为我们处在一个更新换代越发频繁的世界,使得瑞士军刀这种能够“终生质保”、永远无需更换的东西更加难能可贵。它在外形与功能这两个方面实现了完美平衡。我的瑞士军刀有18种工具,包括一支圆珠笔,折叠后还可以当做戳刺工具。我有一次把这支圆珠笔丢了,但Victorinox伦敦邦德大街的门店几秒钟内就给我换了一个新的,不仅完全免费,而且整个过程面带微笑。

瑞士军刀从1897年至今一直沿用它的标志性外观——当时,瑞士手术设备制造商卡尔·埃尔森纳(Karl Elsener)为他的军官和运动刀申请了专利——但至今仍在瑞士宜溪镇生产。如果是在别处生产,它肯定会丧失很多神秘色彩。

军官和运动刀源自于一款更早的设计——Modell 1890,这是一款由德国生产的瑞士军刀。埃尔森纳此后很快接手了生产任务,然后对其进行改良。他给自己的公司取名Victorinox,这其实是一个组合词,Victoria是他母亲的名字,inox是法语“acierinoxydable”的缩写,意思是“不锈钢”。然而,正当埃尔森纳准备大展宏图时,一家早期被Theodore Wenger收购的本土竞争对手也开始生产类似的设计。从1908年开始,瑞士军方从Victorinox采购“原创瑞士军刀”,从Wenger采购“正宗瑞士军刀”,将订单平均分配给两家公司。而当Victorinox 2005年收购Wenger后,订单又重新合并。

这两种军刀仍在生产,而该公司仍然通过一个家族信托掌握在埃尔森纳家族的手中,而且依然由他们掌控企业的发展方向。他们位于宜溪镇的工厂在欧洲同类工厂中规模最大,每天可生产6万把瑞士军刀。最近几年,Victorinox已经进军了利润更丰厚的领域,包括家用道具、行李箱、服装和香水等领域。

展望未来

瑞士军刀最先进的功能当属激光笔、手电筒和蓝牙了,甚至还配有一些能够修理电脑的工具,以及五颜六色的时尚外壳——尽管最初的红色仍然难以超越。除此之外,还出现了一种名为Tomo的瑞士军刀,它融入了更多的柔性元素,但刀锋依然锋利。这款产品出自日本设计师Kazuma Kamaguchi的手笔。在日语里,Tomo是朋友或伴侣的意思,现在又多了一层意思,指的就是这把颜色鲜艳的小巧军刀。它有柠檬色、粉红色和薄荷绿等多种明亮的色彩可选,内有刀片、指甲刀、剪刀以及指甲垢清除器等功能,可以轻易塞进钱包、手袋和精致的口袋里。这款产品配有皮套,包装用可回收的纸浆制成——这种材料常见于鸡蛋盒子。

但瑞士士兵不会使用Tomo这样的产品。过去5年间,他们装备的是Victorinox Soldatenmesser 08款军刀,它功能丰富,任何任务都能单手操作。

我也想要一把那样的军刀,但由于我自己的瑞士军刀正满怀期待地与我步入金婚之日,我还是应该坚持那永恒而经典的朴素设计。

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