光学错觉如何拯救生命?

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Image caption 中国浦江县的马路。(图片来源: Feature China/Barcroft Media via Getty Images)

图画是否真的能让驾驶员放慢车速,甚至拯救我们的生命?本周各大社交媒体都在疯传一张印度立体人行横道的图片。当驾驶员驾车驶近这条人行横道时,原本人们已经习以为常的白色带状斑马条纹在驾驶员的眼里会突然变成悬浮在路面上的凌空物体。

城市规划专家们希望通过采用3D错觉图像对汽车驾驶员发出警告,从而减少超速引发的交通事故数量。在3D图像的制作过程中,他们借鉴了视觉错觉这种历史悠久的艺术传统,尤其是曾同样通过视觉错觉达到灵魂拯救的16世纪著名绘画作品。

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Image caption 印度运输部正在仿效图中的中国浦江县的经验,进行3D版人行横道试验。 (图片来源: Feature China/Barcroft Media via Getty Images)

1533年,德国/瑞士籍画家小汉斯·霍尔班(Hans Holbein)完成了他的著名作品《大使们》(The Ambassadors)。这幅油画给观众的震撼不亚于平坦的公路上突然出现的路障。仅仅从正前方看,这幅绘制在橡木板上的巨幅油画就已经够神秘莫测了——画面描绘的是两位身份尊贵的外交官,他们身后的木架上摆着琳琅满目的各种乐器和科学仪器。

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Image caption 小汉斯·霍尔班的油画《大使们》(1533)上,一个骷髅从黑暗的背景中跃然而出。(图片来源: Wikimedia Commons)

但是如果你盯着画幅慢慢向左侧移动到适当角度,不可思议的事情会让你不禁目瞪口呆。只有从斜视的角度上才能发现霍尔班在这幅画的前景上隐藏的秘密:一个幽灵般的骷髅头骨朝着你露出白森森的牙齿。霍尔班画的扭曲骷髅实际上是一种传统艺术技法“momentomori”(“无人可得永生”)的表现形式。通过采用这种技法,画家和雕塑家向观众传达出“世界稍纵即逝,必须注重保持德行高尚,方能获得灵魂救赎”的信念。

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Image caption 观赏《大使们》时,观众会体会到画面中央的扭曲骷髅形成的错觉。(图片来源: Wikimedia Commons)

可能是出于担心观众已经对中世纪绘画作品中屡见不鲜的骷髅主题习以为常,并且对其宗教含义产生了疲劳的缘故,霍尔班创造了骷髅从阴影中突然跳出的恐怖效果,从而极大增强了“momento mori”技法的震撼力。和印度人行道上绘制的3D斑马线一样,骷髅也是艺术化错觉的产物。从霍尔班设定的角度外的任何其他角度看去,这个骷髅都是一个模糊不清、无法辨认的怪异物体。

但是,一旦从设定的角度看去,骷髅就活灵活现地凸显在画面之上,从而让法国驻伦敦大使让·德·丁特维尔(Jean de Dinteville,画面左侧)和他的朋友拉沃尔主教兼教廷外交官乔治·德·赛尔维(Georges de Selve,画面右侧)身后形形色色的文化符号都黯然失色。霍尔班描绘的扭曲骷髅折射出诡异的光线,所代表的幽灵此刻也似乎驻足不前,给现世和来世之间让出一条通路。

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(责编:友义)

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