不速之客:虎鲸海鲜盛宴惊现座头鲸

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Image caption 每年冬天,数百头虎鲸追逐鲱鱼至挪威北部的沿海水域(图片来源:Kenneth Pettersen)

在北极圈北部的挪威北部沿海,每年冬天都会上演地球上最壮丽的自然奇观之一。

虎鲸、座头鲸以及长须鲸等饥肠辘辘的庞然大物汇集到北大西洋里一片无冰冻的海域,捕食在此越冬的鲱鱼。

在这片海域等待春季产卵的鲱鱼超过10亿条 — 这是海洋中任何掠食者都梦寐以求的海鲜盛宴。

“虎鲸总是尾随鲱鱼到它们的越冬海域,但是大量的座头鲸,甚至长须鲸的出现是前所未见的现象。这种新现象大概在五年前开始出现,”研究挪威虎鲸的行为生态学已近30年的斯米拉(Tiu Similä)博士说。

这种汇聚导致一种从未被记录过的行为,最近,BBC和国家地理杂志联合制作的系列节目摄制组首次拍摄到这种行为。

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Image caption 冬天,超过10亿条鲱鱼在挪威沿海聚集,等待第二年春季产卵。(图片来源:BBC)

近些年来,人们发现座头鲸(学名:Megapteranovaeangliae) 会尾随虎鲸(学名:Orcinus orca)捕食鲱鱼;体积较小的这种海洋哺乳动物辛勤劳作,而座头鲸就这样坐享其成。

这些长达18米的庞然大物长途跋涉8000公里,横跨大西洋,然后在数周内尽情捕食,之后重返加勒比海。

“我们多次发现虎鲸把鲱鱼群驱赶到海面,鲱鱼群越聚越密。正当它们要开始大快朵颐之时,座头鲸赶到,抢走鲱鱼群,而此时虎鲸只能离开。”斯米拉博士说道。

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Image caption 虎鲸向上紧追鲱鱼群,鲱鱼群聚成一个紧致的“球形”(图片来源:BBC)

“当然,这种事情不是经常发生。”

“有些时候,我们看到座头鲸和虎鲸在同一片海域捕食,但是看不到他们之间有任何竞争的迹象。我觉得这种情况可能是那里不是只有一群鲱鱼,而是在相对较浅的水域中有大量的鲱鱼群。”

使得座头鲸的这种行为更不寻常的一点是,在大西洋和太平洋,虎鲸是座头鲸的天敌,因为它们会捕食幼鲸。

北大西洋的虎鲸以令人难以置信的“旋转木马”般的捕猎方式闻名。

它们通常分头协作,把一群鲱鱼分割成比较小的、容易控制的“球形圈”,然后它们包围鲱鱼,让鲱鱼群聚集到一起并往水面游。

到了海面,鲱鱼为了逃生会跳跃到空中,这就创造出一种类似水“沸腾”的效果。

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Image caption 在过去的五年中,人们发现座头鲸跟踪虎鲸,抢夺鲱鱼群(图片来源: BBC / Kenneth Pettersen)

重达六吨的虎鲸只要拍打其力量巨大的尾巴,掀起的冲击波就能把猎物震晕厥,这时,它们就可以轻松地捕食这些已动弹不得的鲱鱼,最后水面上只剩下闪闪发亮的鱼鳞。

在捕食的季节,数百头虎鲸从开阔的海域来到挪威沿海水域,成群结队,一般30条左右一群。

挪威北部是全世界唯一发现座头鲸利用虎鲸猎食的地方。

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Image caption 虎鲸、座头鲸和长须鲸必须赶在二月底鲱鱼往南迁徙之前捕食这些等待春天产卵的鲱鱼。(图片来源:BBC/Kenneth Pettersen)

专家仍在研究这些座头鲸的捕食行为。

比如,今年冬天,研究团队将研究鲱鱼的越冬行为,及其座头鲸和虎鲸的互动,试图进一步了解这个特殊的捕食地点究竟在发生什么。

离开虎鲸,座头鲸有它们自己惊人且独特的方式捕食鱼类或磷虾。一条或一群座头鲸利用它们的喷水孔喷气,形成一圈气泡,即所谓的“水泡网”,包围它们的猎物。座头鲸从水泡网中游过,同时张开大嘴,吞下猎物。

闯入鲱鱼宴的不止有座头鲸,它们甚至不是闯入者中最大的。

近年来,人们也观察到濒临灭绝的长须鲸(学名:Balaenopteraphysalus)出现在鲱鱼的越冬海域。它们长达26米,一次可吞下3000条鲱鱼。

这些庞然大物有时候会和座头鲸等其他鲸鱼一同捕食。但是,据目前所知,虎鲸也会捕猎长须鲸。

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Image caption 一条座头鲸潜入挪威沿海的深处(图片来源:BBC/Kenneth Pettersen)

在挪威等待春季产卵的鲱鱼,从11月至第二年2月栖息在挪威北部的海域中。之后,它们会游往南部的产卵地。

由于有来自墨西哥湾的暖流(又称墨西哥湾流),这片海域冬天不会结冰。墨西哥湾暖流是全世界最大的洋流之一。

斯米拉博士说,鲱鱼每隔20到30年就会改变它们的越冬地。从2006年开始,它们一直在安岛(Andøya)和特罗姆瑟市(Tromsø.)之间的海域越冬;在1986年到2005年间,它们主要的越冬地是在斯泰根韦斯特峡湾(Vestfjord fjord)。

“2006年,大多数鲱鱼转移到峡湾的北部。2010年开始,一些鲱鱼来到沿海水域。

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Image caption 摄制组使用装载在遥控无人机上的摄像机拍摄虎鲸,无人机后来掉入海里坏了(图片来源:BBC/Kenneth Pettersen)

“当我们发现虎鲸和座头鲸在同一地点附近捕食时,就说明该地鲱鱼的数量巨大。场面看起来并不十分混乱,除非当时鲸鱼的数量也很大。

“到处都是鲸鱼,看起来就像是一碗‘鲸鱼汤’,连海鸥也来凑热闹,”斯米拉博士说。

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(责编:郱书)

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