地球上最湿的地方在哪里?

Image caption 毛辛拉姆肯定很潮湿(图片来源:National Geographic Image Collection/Alamy)

地球上最湿的地方是哪里?面对这个问题,一种典型的想当然的回答是:马里亚纳海沟。

那里位于水下1万多米,是海洋的最深处,所以必定最湿。然而,如果我们讨论的是陆地上最潮湿的地方,答案可能就没有那么显而易见了。

根据《吉尼斯世界纪录大全》,目前保持这一记录的是印度的毛辛拉姆(Mawsynram)。来自孟加拉湾的潮湿气流在这个海拔1491米的高原上停滞、凝聚。这里属于卡西丘陵(Khasi Hills),俯瞰孟加拉平原。

这一独特的地理条件造成极为丰富的降雨,当地年均降雨量高达11871毫米(467.35英寸)。世界上最大的雕像,高达30米的里约热内卢救世基督像,在这里也会被雨水没过膝盖。

不出意料,这里郁郁葱葱、雨量充沛,随处可见雨水冲刷形成的美丽石灰岩山洞。

从这里往东10英里就是乞拉朋齐(Cherrapunji)。当地人称之为Sohra,那是全世界第二潮湿的地方。

那里的年均降雨量比毛辛拉姆少100毫米,但却拥有很多其他头衔。那里至今保持着全球最高的月度和年度降雨记录。

1861年7月,当地降雨高达9300毫米(366英寸)。从前一年的8月算起,乞拉朋齐一年内的降雨总量高达26470毫米(1042英寸)。

Image caption 印度乞拉朋齐正在酝酿一场暴风雨(图片来源:Yay Media AS/Alamy)

这两个极度潮湿的地方都位于梅加拉亚邦,直译过来的意思是“云居处”。当地人出门都会使用一种用芦苇编织的巨型雨伞,名叫knups。

这种雨伞可以保护他们全身不被雨淋,以便从事日常劳作。他们每天会花费很多时间来修复雨水对道路和建筑物的破坏,还经常从事食品交易。由于当地常年受到暴雨侵袭,几乎无法耕种,需要在油布覆盖的市场里购买从相对干旱的地区运来的农作物。

如何维护周围雨林中的桥梁也是当地面临的一大挑战,因为传统的建筑材料会在这种极度潮湿的环境中迅速腐烂。

于是,当地人想出了一个聪明的办法,将树根联结成一座座在潮湿环境下很耐用的桥梁。

印度橡胶树(印度榕)的树干上会长出强壮而柔韧的次生根。当地人在小溪和河流上方用掏空的槟郎树干来引导这些根须向对岸生长,然后用竹制骨架将其编织在一起。

Image caption 一座树根桥(图片来源:Dieter-Wertz/Alamy)

一旦根须触及河对岸的土壤,便会越长越强壮。当竹子最终腐烂后,就留下了一座鲜活的树根桥。

要造这样一座桥大约需要10年时间,但它却可以沿用数百年之久。当地最古老的一座树根桥据称已经使用了500多年。

虽然卡西丘陵保持着历史上最高的年度降雨记录,但最近有人猜测,世界上最潮湿的地方或许另有所属。

现有的两个主要挑战者都位于哥伦比亚,但从技术上讲,这两个地方都无法与印度的毛辛拉姆和乞拉朋齐作比较。

Image caption 北哥伦比亚同样非常潮湿(图片来源:Christian Werthenbach/Alamy)

劳罗(Lloro)是一座位于哥伦比亚西北部的小镇,附近的一处农场在1952至1954年间的年均降雨量达到13473毫米。这的确高于毛辛拉姆的平均水平,但由于使用陈旧的计量仪器测得这一数据,所以无法获得任何官方认可。

据气象历史学家克里斯多夫·C·波特(Christopher C Burt)介绍,安第斯山脉还有另外一个小镇也有着非常极端的降雨记录。

“事实上,全世界最潮湿的地方在哥伦比亚的波多洛佩兹(Puerto Lopez),那里的年均降雨量高达12892毫米(507.56英寸),”他说。

但波特解释道,尽管当地拥有超过50年的降雨记录,但中间有几个月的记录遗失了。这意味着波多洛佩兹的降水记录有所中断,无法与世界其他地方展开连续30年的数据对比。

“然而,考虑到波多洛佩兹拥有数十年的完整记录,我可以肯定地说,这里多数年份的降雨量都高于毛辛拉姆。”波特说。

Image caption 全世界连续两天的最高降雨记录由印度乞拉朋齐保持(图片来源:Tavelib/Alamy)

哥伦比亚的这座“雨镇”常年潮湿,是因为那里靠近纵贯该国西部的北安第斯山山脚。

“太平洋的热带暖湿气流不断在这里登陆……安第斯山阻隔了这些气流,导致波多洛佩兹常年雨水不断。我认为,这里每年平均有超过320天在下雨。全年的降水分布得比较平均。”波特解释道。

在确认全世界最潮湿的地方时,降水分布显然是一项导致争议的因素。

有人看重平均降雨指标,还有人重视实际潮湿的概率,这两派观点显然存在着明显的分歧。例如,虽然你在毛辛拉姆可能会被雨水淋透全身,但离开波多洛佩兹时,你的鞋子更有可能满是污泥。

直到最近,48小时的最高连续降雨记录还是由印度洋的留尼汪岛(Reunion Island)保持,当时恰逢热带气旋过境。这便引发了一个问题:能否因为这样一次极端的气象状况而将留尼汪岛视作全世界最潮湿的地方?

但这个想法在2014年春天被彻底抛弃。当时,世界气象组织的一个委员会认定,乞拉朋齐目前保持着全世界连续两天的最高降雨记录:1995年6月15日和16日,当地累计降雨2493毫米(98.15英寸)。

Image caption 留尼汪岛上干燥的一天(图片来源:Eric Nathan/Alamy)

这又把我们带回了梅加拉亚邦。该邦常年多雨的根源来自季风。这种季节性的盛行风每年都会给南亚和东南亚的部分地区带来极端降雨。

得益于这种季风气候,毛辛拉姆90%的创纪录年度降雨都发生在每年的5月至10月,跨度为6个月。7月是这里最潮湿的月份,保持着全世界最高的月均降水记录:超过3500毫米(120英寸)。

但在12月到次年2月的干燥冬季里,当地的降水却很稀少。

当毛辛拉姆人艰难地寻找着饮用水时,“全世界最潮湿的地方”这样的头衔便成了一种莫大的讽刺。

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(责编:郱书)

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