图辑:全球十大最美暗夜星空

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大学天文研究协会(Association of Universities for Research in Astronomy)位于智利北部安第斯山脉艾尔基峡谷(Elqui Valley)的天文台近期被位于美国亚利桑那州图森市(Tuscon)的国际暗夜协会(International Dark-Sky Association)评为第一个国际暗夜自然区。

随着人口的城市化,人造灯光影响了我们观察星星和其他天文景观,因而黑暗的天空愈发稀少了。

“如今约三分之二的人口生活在光污染的天空下,夜空不够黑暗,所以看不到银河,” 世界夜间国际摄影组织(The World at Night, TWAN)(一个策划和举办天体摄影展的国际组织)的总监巴巴克·塔弗莱希(Babak Tafreshi)说道。

“大多数城市现在基本看不到星星。对很多在城市生活的孩子和年轻人来说,从地平线升起的银河奇景听起来就像是科幻小说的场景。”

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Image caption 智利的艾尔基峡谷因其自然美景和令人叹为观止的夜空而闻名(图片来源:Jesse Kraft / Alamy)

国际暗夜协会的项目经理约翰·巴伦汀博士(John Barentine)补充道:“从人类文明早期开始,夜空就为艺术和文学激发灵感。人类因光污染而失去了夜空,这相当于夺走了人类的珍宝。”

而一些专家还指出,光污染可能影响乌龟、鱼类和蝴蝶的辨识方向的能力。

最适合观察星星和其他天文景观的天空既要黑暗,又要清澈。

通常,这需要远离人造光,并且天气晴朗,尽管一些时候自然光也会影响观星:“满月时,你不会看到很多星星,夏季高海拔地区的极光也会影响观星。” 塔弗莱希解释道。

巴伦汀表示,干燥的气候环境能带来最佳的黑暗且清澈的夜空,但是他补充道:“不论住在什么地方,人都不应忽视自己头顶的天空。在晴朗的夜晚,即使是生活在城市,也同样可以在夜空中看到不少东西。”

全世界最令人惊艳的夜空有些位于非常偏远和难以到达的地方,而还有一些则是天文旅游的热门景点,包括国家公园和天文台。

以下是全球十大最美星空观景地。

1.撒哈拉沙漠

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Image caption 埃及境内的撒哈拉沙漠(图片来源:Novarc Images / Alamy)

占地350万平方英里(900万平方公里)——相当于非洲大陆十分之一——的撒哈拉沙漠是全世界最大的沙漠。极端、炎热、干燥的气候,加上远离人类文明,让这个沙漠的内陆地区成为全球最佳的观星地点。

2. 纳米比亚

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Image caption 位于纳米比亚纳米布沙漠的纳米布-诺克卢福国家公园(Namib-Naukluft National Park)(图片来源:Bildagentur-online/McPhoto-Ingo Schulz / Alamy)

纳米比亚是正在兴起的天文旅游业的大本营,而纳米布沙漠极端干燥的天气和一尘不染的天空成为其得天独厚的条件。纳米布沙漠是全世界最古老、最庞大的沙漠之一,这里有很多“望远镜农场”,塔弗莱希说,“这里的自然环境对观星来说十分理想,往四周一看,你能看到360度的全景地平线。”

3. 阿拉伯半岛,鲁卜哈利沙漠(Empty Quarter)

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Image caption 阿拉伯半岛中的鲁卜哈利沙漠(图片来源:age fotostock / Alamy)

鲁卜哈利沙漠位于阿拉伯半岛东南部,是全世界最大的无阻断沙漠之一,占地约25万平方英里(65万平方公里)。从它的英文名(“空旷的一角”)可以看出,这个沙漠几乎没有人烟。

4. 智利阿他加马沙漠(Atacama Desert)

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Image caption 智利圣佩德罗德阿他加马(San Pedro de Atacama)(图片来源:stuartthomson / Alamy)

阿他加马沙漠大部分区域的夜空都一尘不染,塔弗莱希说。它是全世界最干燥的沙漠,大部分位于智利境内,小部分属于秘鲁、玻利维亚和阿根廷。这里还有几个天文台。“阿他加马沙漠的优势在于每年干燥、晴朗的天数非常多。走在散落的石块之间,踩在红色的沙砾上,仿佛身处火星,不过头顶却依然是地球的天空。”

5. 加那利群岛(Canary Islands)拉帕尔马岛(La Palma)

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Image caption 位于加那利群岛的拉帕尔马岛上空的银河(图片来源:BabakTafreshi / Science Photo Library)

拉帕尔马火山岛是西班牙加那利群岛的一部分,因非常清澈的夜空而成为天文旅游的热门目的地。2002年,整座岛被联合国教科文组织定为生态圈保护区。

6.喜马拉雅山

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Image caption 从喜马拉雅山升起的明月(图片来源:VisalChattopadhyay / Alamy)

塔弗莱希说,“在喜马拉雅的村落间进行高海拔夜间徒步所看到的晶莹剔透的夜空”是全世界独一无二的景色。亚洲的喜马拉雅山脉是全世界海拔最高的山脉,珠穆朗玛峰是全世界最高的山峰,海拔约29035英尺(8850米)。

7. 夏威夷的火山

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Image caption 夏威夷的基拉韦厄火山(Kilauea volcano)(海拔1227米)与夜空中的银河(图片来源:Curved Light USA / Alamy)

夏威夷的高海拔火山中坐落着好几个著名天文台。冒纳凯阿火山(Mauna Kea)和冒纳罗亚火山(Mauna Loa)的海拔均超过4000米,因美丽的星空而成为夏威夷最有名的火山。

8. 澳大利亚西部

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Image caption 位于澳大利西部莱沃顿(Laverton)一处水塔上方的银河(图片来源:ZUMA Press, Inc. / Alamy)

澳大利亚西部内陆地区的卫星照片揭示了这个地区有多么黑暗,塔弗莱希说,“这个区域的很多国家公园是最受青睐的观星地。”他还说:“南半球的天空比北半球更吸引人,因为银河明亮的中心区域会升起至头顶。”

9. 阿尔卑斯山脉

Image caption 奥地利,阿尔卑斯山脉的大格洛克纳山(Grossglockner)(图片来源:mauritius images GmbH / Alamy)

“西欧仅存的自然夜空就在阿尔卑斯山脉,”塔弗莱希说。原因是人口稀少,有一些自然保护区,以及山脉的海拔较高。“我最喜欢的一个地方是奥地利的蒂罗尔州(Tyrol),这里很容易看到清澈的夜空。”

10. 美国怀俄明州(Wyoming)

Image caption 怀俄明州黄石国家公园的盖泽尔城堡(Castle Geyser)(图片来源:Park Collection / Alamy)

“美国西部有很多非常漆黑的地方,我也出身西部,” 巴伦汀说道。

“这里有很多公园和自然保护区。美国和其他地方的国家公园通常都是感受真正的黑暗夜空的理想地点,因为它们往往相对远离城市,人造灯光较少,相对开发较少。”

人口稀少的怀俄明州,是黄石国家公园的所在地,也是以美丽星空而著名的州。

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(责编:友义)

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