寓言新解 乌龟跑得赢兔子吗?

“看吧!”兔子对其他动物说。 “看我跑得多快啊!” 伊索寓言《龟兔赛跑》中的兔子如此炫耀道。

兔子当然跑得很快,对此他也心知肚明。 因此当乌龟同意跟他赛跑时,其他动物都认为可怜的乌龟输定了。

Image caption 庞大的加拉帕戈斯陆龟每年都会迁徙(图片来源: Pete Oxford/NPL)

其实也不足为怪,平时乌龟半天都挪不了一步,真正比赛时,根本不可能跑得很快。

但事情却发生了不可思议的转变,骄傲自大的兔子发现,不过打了个盹儿的功夫,乌龟就先跑到了终点线。

但现实生活中又会怎样呢? 龟兔赛跑时,乌龟真的跑得赢吗?

我们来听听观众们的看法。 “那要看是什么样的比赛了。 如果是耐力比赛,我认为乌龟会胜出。”卡尔·福莱姆 (Cal Frame) 指出。

“龟兔赛跑不过是生活的一个比喻。 乌龟不过就比兔子活得长点而已。”约书亚·泰勒 (Joshua Taylor) 说道。 他说得有道理。 有些龟种的寿命可以达到 150 年,而兔子的平均寿命也不过三到五年,最多也活不过七年。

吉米·迪伊 (Jimmy Dee) 认为,只要没有东西挡住去路,乌龟都会一直往前走,而兔子则喜欢到处乱跑。

并不是所有人都同意他的观点。 泰·胡恩 (Ty Huynh) 认为:“这个问题问得太含糊,因此答案也肯定不止一种。”

但似乎大多数观众都认为乌龟会赢,特别是在长距离的比赛中。

“兔子需要消耗很多热量才能冲刺到终点,也就需要吃很多东西……而乌龟的步调却缓慢而稳健、中途休息的次数较少,所消耗的热量也不多。”肯尼·莱特 (Kenny Wright) 说道。

那么他们的说法对不对呢? BBC Earth 栏目希望可以得到些比较确切的答案,因此我便跟一些这方面的专家探讨了这个问题。

首先,我们必须考虑比赛的类型。 我们知道,比赛不同,要求就不同,参赛的选手也就不同。 美国亚利桑那大学保护遗传学家爱德华兹·泰勒 (Taylor Edwards) 说,如果我们把比赛分成三种,那么每种比赛可能都会有截然不同的结果。

“这就和奥运会一样,不可能只有一个项目,它有短跑也有长跑。 龟兔赛跑的比赛也应有所分类。”

Image caption 有些兔子的奔跑速度可达到 60 公里/小时(图片来源: Andy Parkinson/NPL)

首先,在短跑比赛中,倘若兔子(或长耳大野兔)的奔跑速度能够达到 50-60 公里/小时,那么兔子便可轻松获胜。

其次,如果是耐力比赛,龟兔之间就可能更加势均力敌。 爱德华兹解释说,沙漠陆龟能够在恶劣的条件下坚持长途跋涉。 一些长耳大野兔也可以。 这些兔子也能很好地适应沙漠环境(它们的大耳朵可以帮助降温)。 “如果我们看到的龟兔能力不相伯仲,这样的比赛可能就比较公平了。”

而在爱德华兹所说的第三种比赛中,我相信,乌龟会获胜。 这是一种改良后的比赛。 长耳大野兔距今最多只有四千万年左右的历史,而跟乌龟同属一族的海龟则有两亿年的历史(乌龟本身的历史有六千到八千万年)。 他还说,再加上漫长的寿命周期,它们肯定会遥遥领先于这类比赛。

但是我们还要考虑另外一个因素: 即一辈子走过的距离。

Image caption 缓缓前进(图片来源: Tui De Roy/NPL)

考虑到寿命周期比较长,乌龟会不会走得更远呢? 爱德华兹认为的确如此。 原因如下:

一只大乌龟每个月最多可以爬行 10 公里,这种蜗牛爬的时速只有 60 米/小时。 (体形沙漠陆龟爬得会快一点: 3-5 公里/小时). 但速度可以超过 60 公里/小时的兔子,却基本上不会跑到距离窝边 1-3 公里外的地方。 他们常年都待在窝边。

因此如果我们认为一只巨龟一年之内的爬行的距离可以达到 120 公里,按照 100 年的寿命周期来算的话,它们将会爬行 12000 公里。

但如果一只兔子每天都以最快的速度连续跑上 3 个小时,那么一年之内这只兔子必死无疑。 那么兔子这一年的奔跑距离就是 65000 公里。

而庞大的加拉帕戈斯陆龟却还在持续着季节性迁徙,而且活动范围(从方圆 10公里到方圆 40 公里)也比兔子大得多。

另一方面,兔子活动范围却很小,它们倾向于生活在一个特定区域内,不会冒着风险、离窝太远。 因此,即便它们能够在一年内跑 65000 公里,往往也只是在固定的范围内活动,不会跑得很远很远。 但要到达终点线,龟兔就必须去别的地方。

肖恩·肖勒 (Shawn Scholl) 也指出: “咱们不兜圈子、有话直说,(我觉得)赢的应该是乌龟。 为何? 有过野外经验的人都知道兔子有固定的活动范围……所以乌龟会胜出。”

另一位研究人员纪尧姆·巴斯特里-卢梭 (Guillaume Bastille-Rousseau),来自美国纽约州立大学,他是研究加拉帕戈斯群岛巨龟的专家。 他也赞同一切取决于赛跑的距离。 “如果比赛的时间是一个多小时,那么乌龟根本赢不了。” 但是如果要将漫长的寿命都赌上,他也相信乌龟会赢。”

很明显,就这么一针顶一线地比较两只动物,确实很困难。 但要是把诸如年龄、寿命周期以及活动范围等所有这些变量都考虑在内的话,你就会发现答案已经复杂到不再只是选一个赢家了。

然而,生物迹象却表明伊索寓言依然蕴含着一定道理: 驽马十驾、功在不舍,用漫长的一生坚定向前,就一定能跑得赢。

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(责编:友义)

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