蔬菜真的存在吗?——关于植物蔬果的辩论

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说出一种蔬菜。很简单,对吧?红薯、胡萝卜,这显然都是蔬菜。洋葱,大概也是?但比如说,生菜呢,是吗?

很多人坚持认为西红柿是一种水果。但也有人认为,它的甜味和苹果、梨不一样,所以西红柿更应该归类为蔬菜。

Image caption 求求谁能告诉我,我是否存在?

为了弄清这些问题,我们向BBC Earth的观众求助。

“你们是BBC!为什么你们要问我们这是不是蔬菜呢?”金佰利·布鲁克斯(Kimberly A. Brooks)问道,“这就是你们竭尽全力在做的事情?这太让人失望了。”

利娅·基米特(Leah Kimmet)的回答是:“嗯,这是一个会引发讨论的问题,因为这属于那种一直以来都没有定论的争议。”

哈利·特雷瓦-泰勒·布莱克(Harry Trevva-Taylor Blake)说:“这是我看过最有趣的评论帖子了。”

的确,对正在吃着生菜、胡萝卜、苹果沙拉的马克·特里维廉(Marc Trevelyan)来说,我们的提问尤其应景。

Image caption 洋葱是球根还是蔬菜?

鉴于我们是BBC Earth,我还是把问题抛给了世界著名的英国皇家植物园(Royal Botanic Gardens)Kew和Wakehurst公园的比较植物学和菌类生物学研究负责人沃夫冈·斯图皮(Wolfgang Stuppy)。

关于蔬菜是否真的存在这个小问题,他的回答再清楚不过了:“植物学上来讲不存在,”斯图皮说。“植物学的术语中没有蔬菜这个词,” 塔玛拉·克什纳(Tamara Kershner)的回答也印证了这一断论:“蔬菜是一个笼统的说法,在植物学世界里不存在这个概念。”

从植物学角度来看,蔬菜是不存在的,有的只是植物。

我给斯图皮举了几个假设的有关蔬菜的例子,看他如何回应。但是,对植物学家来说,蔬菜店卖的萝卜和胡萝卜并不是蔬菜,而只是萝卜和胡萝卜的根。从植物学上来讲,洋葱和大蒜是球根,土豆和洋姜是块茎,芦笋是茎,生菜是叶,花菜和西兰花属于花序。苹果和梨则是水果。

那么,结果就是这样了?蔬菜确实不存在?

Image caption 西红柿可能包含了所有对这个问题的答案

不完全是这样,因为在厨房里,蔬菜还是有一席之地的。“蔬菜是一个厨艺术语,”乔书亚·萨米(Joshua Sammy)说。我参考了哈罗德·麦吉(Harold McGee)写的书On Food and Cooking《论食物和厨艺》,这本书被认为是美食家的圣经。“几百年前,蔬菜才获得它现有的含义,它主要是指既非水果又非种子的植物食材,”他在书中写道。

然而,即使是在烹饪界,对蔬菜的定义也依赖于水果的定义。斯图皮说,水果是“植物长出的任何包含或应包含种子的结构”。所以,按照麦吉的说法,西红柿算不上是蔬菜(就如大多数人之前知道的一样)。

但是如果我们从水果的定义出发,按照这个逻辑,那么很多原先认为是蔬菜的食材,比如黄瓜和西葫芦、南瓜、胡椒和玉米、豆和茄子等等,都不能算做蔬菜。蘑菇甚至连植物都不算,所以也不能算作蔬菜。海藻也是同理。

Image caption 只有在切菜和煮菜的时候,蔬菜才存在?

安德鲁·绍格(Andrew Schaug)对西红柿有一种有建设性的看法:“从理论上看,它是水果,因为它含有种子。但它也是蔬菜,因为在烹饪中这部分植物被当做蔬菜来食用。”其他一些人——迪奥帕(DS Deopa)、史蒂芬·奥尔森(Stephen Olsen)、玛汉德拉·彼什诺伊(Mahendra Bishnoi)和阿兰·哈金森( Alan Hutchinson)——表达了类似的实用观点:有一些植物虽然是水果,但是被当做蔬菜来食用。“如果你站在植物学家的角度来看,它们是水果,”斯图皮说,“如果你站在厨师的角度来看,它们就是蔬菜。”

所以,让植物学家来定义蔬菜,他们会说办不到,因为这个概念根本不存在。

但问厨师的话,他们可能会把蔬菜定义为既非水果也非种子的植物。

不过,要是问律师的话,他们可能会说这取决于你住在哪里。

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Image caption 西葫芦不是蔬菜?你能接受这样的说法?

这是因为蔬菜的存在已经写进了法律——这都缘于西红柿到底算不算水果的旷日持久的争论。

一百多年前,美国最高法院在臭名昭著的尼克斯诉赫登案(Nix versus Hedden)中判定了西红柿的归类。

你们中的一些人,包括雷斯特·查斯蒂恩(Lester Chasteen)、贝尼·托马斯(Benny Thomas)以及安德鲁·绍格,都知道1883年的关税法案有规定对进口蔬菜征税,但进口水果不征税。尼克斯家族出于对西红柿经济价值的兴趣,从植物学角度辩称西红柿是水果,所以应该免关税。但是法庭提出反对意见,一致站在联邦政府官员爱德华·赫登(Edward Hedden)的一边,认为西红柿是蔬菜。

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Image caption 芦笋是茎还是蔬菜?

但是在美国以外的地方,事情又变得很复杂,至少从欧盟议会颁布的2001/113/EC法令来看,欧盟的律师持有不同的判断。该法令在果酱和果冻的问题上清楚地指出番茄“被视为水果”,同时指出大黄的茎、胡萝卜和红薯也是水果。

结果,大黄、胡萝卜、红薯做成的果酱——尽管它们在植物学上不带有任何水果的成分——必须说明它们含有的果肉的百分比。

这又把我们的讨论带回了原地。蔬菜存在吗?

从植物学的角度来说:不存在。

从烹饪界的角度来说:存在。

从法律上来说:可能存在。

挺简单的,不是吗?

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Image caption 红薯显然是水果,不是蔬菜……

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(责编:友义)

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