智利:南美屋脊下冰与火的国度

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Image caption 智利的利坎卡武尔火山(Licancabur)(图片来源:BABAK TAFRESHI, TWAN / SCIENCE PHOTO LIBRARY)

智利位于南美洲的西海岸,一边是安第斯山脉(Andes Mountains),一边是太平洋,北边跟秘鲁接壤,东北边接壤玻利维亚,东边跟阿根廷接壤。从贫瘠的沙漠到丰饶的雨林,长达2700英里的国土上有着各种景观。

智利是火山活动活跃地带,纳斯卡板块(Nazca)和南极洲板块俯冲在南美洲板块之下。由2000座火山组成的火山链,长度居世界第二,其中有500座左右仍处于活跃状态,每年都有规律地喷发。北部的塔提奥火山(El Tatio),由于地壳下的火山活动,导致高温水汽喷涌,形成了80座火山喷泉。

智利北部有该国最干旱的地区:著名的阿塔卡马沙漠(Atacama Desert)是世界海拔最高的、最干旱的非极地沙漠。该地区年降雨量仅15毫米,一些气象站从未有过降雨记录。阿塔卡马沙漠绵延600公里,夹在安第斯山脉和智利海岸山脉之间,因为被山脉环抱,不论是太平洋还是大西洋的水汽都很难到达这里。沙漠里的月亮谷(Valle de la Lune)仿佛异域一般,有盐湖和风化沙石等奇观。

Image caption 从国际空间站看冰川山脉(图片来源:NASA/SCIENCE PHOTO LIBRARY)

安第斯山脉是全世界最长的大陆山脉,它的成因是南美洲板块受到来自西面板块的挤压。作为南美洲的屋脊,它成为一道隔绝生物的屏障,只有鸟类才能越过它。这意味着智利的大多数植物群都是独一无二的,因为它们无法逾越高海拔地区。

智利南部的低海拔绿地有着肥沃的火山灰土壤和冰川融水,这里是酷似羊驼的原驼和全世界最小的鹿,普度鹿,的家园。冰块从南巴塔哥尼亚冰原(Southern Patagonian Ice Field)顺流而下,从这里的山间穿过。最长的冰川是布吕根冰川(Bruggen Glacier)。这条40英里长的冰川最终停在百内国家公园(Torres del Paine National Park)。

在智利的最南端,被冰雪覆盖的山脉伸入南太平洋,这里就是合恩角(Cape Horn)。合恩角以波涛汹涌、风势劲烈和冰山凛冽而闻名,名字本身就让水手们不寒而栗。从北到南,智利是名副其实的冰与火之国。

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(责编:郱书)

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