瓦解人们对大白鲨的刻板印象

Image caption (Getty图片)

众人所知的印象:大白鲨是食人动物。他们还具有报复性。不要轻易下水。

真相:大白鲨并不是白色的。大白鲨偶尔会袭击人类,但是其它鲨鱼很可能危险性更大。他们属于温血动物,卵胎生,一次产子多达10只。

说到人们对动物的刻板印象,很少有比对大白鲨印象更加强烈或根深蒂固的。

大白鲨有几个常见的名称。最常见的是“大白鲨”。但是澳洲人称之为“食人鲨”(white pointer),科学家将其简称为“白鲨”。

实际上,大白鲨并不是白色的。据说,人们之所以称之为“白鲨”是因为它们主要在某种特定环境中呈白色:即当它们死后直挺挺地躺在轮船的甲板上时。

Image caption 鲨鱼可以跃出水面数米高(Getty图片)

将其称为“黑鲨”或许更贴切。它们的身体上半部分表面颜色较深,这样居住在浅水处的猎物难以识别来自深海暗处的黑鲨。

说到猎物,大白鲨的猎物范围很广,包括鲸鱼、乌贼、海龟,偶尔还有企鹅。

来自美国佛罗里达州盖恩斯维尔的佛罗里达大学的海洋生物学家乔治·博格斯(George Burgess)说,“如果将大白鲨肚子里面的食物列一个清单,你会发现各种各样的东西。”但是有一点可以明确,他们的胃口会随着年龄的增长而改变。

博格斯表示:“在身长达到7英尺、8英尺甚至是9英尺之前,大白鲨的食物几乎都以鱼类为主。随着体积增大,性发育成熟,如果有机会,他们便开始捕食哺乳动物。”

这些年龄较大的白鲨更喜欢以海豹、海狮和海象为猎物。当大白鲨从下方迅速突袭,可以跳离海面高达3米。

Image caption 大白鲨捕食多种猎物(Getty图片)

为了寻找猎物,大白鲨会使出浑身解数。博格斯还表示:“他们拥有多种感觉官能,彼此重叠和互补。”

首先,他们有着极其敏锐的听觉。

在1963年的一次研究中,研究者们在迈阿密海岸附近的船只上挂了一个扬声器在船身边缘,想试探是否通过声音可以吸引鲨鱼。扬声器发出低频脉冲信号,酷似挣扎中的鱼发出的声响,一大群鲨鱼迅速闻声而来。

“所有这些迹象表明,鲨鱼是一种效率极高的捕食者。”

那次研究没有发现大白鲨,但是可以推断他们也有很好的听觉。

Image caption 大白鲨不仅仅只是捕食者 (Getty图片)

当大白鲨靠近猎物,他们神奇的嗅觉开始产生作用。一项对不同鲨鱼品种所作的研究表明,大白鲨的嗅球特别大。

他们的视觉也不差。博格斯表示,鲨鱼可以非常清晰的识别对比色。

他们还有两种鲜为人知的感官感觉。鲨鱼身体侧线位于身体侧面,可以识别水压的变化,从而感觉猎物的移动。一旦真正靠近目标物,他们能够迅速产生电磁场。

博格斯说,所有这些迹象表明,大白鲨是一种效率极高的捕食者。但是他们很少将自己的捕猎技能用于人类。

博格斯是国际鲨鱼袭击资料的编辑,该资料记录了远至16世纪的所有著名的鲨鱼袭击事件。

2013年,我们资料记载的最近年份,在全球发生了76起无端的鲨鱼袭击事件,有10起引发致命事故。这些死亡事故中,只有一次是由一只大白鲨所致。博格斯表示,“白鲨袭击只是所有这些袭击事故中的一小部分。”

Image caption 大白鲨是可怕的捕猎动物 (Getty图片)

从2004到2013年近10年期间,大白鲨引发的无端袭击平均只有7次,每年造成的死亡事故不到2次。

尽管如此,我们还是很难摆脱对大白鲨的恐惧。可以说是众口铄金。但是如果你能压制住内心的恐惧,你会发现大白鲨有很多奇妙之处。

例如,不同于大多数鱼类,大白鲨可以控制自己的体温。

研究人员设法让一只鲨鱼吞下装有传声器的鱼饵来测量鲨鱼的核心体温,从而观察体温随着海水深度的变化。鲨鱼有办法将体温控制在摄氏25度左右,比水温会高出10摄氏度以上。

白鲨能够做到这一点是因为其动脉和静脉在身体的各个部分是平行分布的。这样鲨鱼肌肉产生的热量便保存在体内,而不是流失到海水中。这样也说明了大白鲨为何能够在温水和温度极低的冷水中生存。

Image caption 大白鲨惊艳无比 (Getty图片)

过去几十年里,我们还了解到大白鲨的繁殖模式非常神奇。在这方面,他们和人类惊人地相似,产下活体胎儿。

20世纪80年代和90年代,科学家们对渔夫们捕捉到的几只怀孕的鲨鱼进行检查。其中一只母鲨鱼是1992年在日本沿海捕获的,身长超过5米,体内怀有10只发育成型的鲨鱼胎儿,这些鲨鱼宝宝身体长达1.3–1.5米。

尚未出生的鲨鱼胎儿的消化道内有大量的卵黄。它们一直都在以母鲨排出的未经受精的卵子为食,相当于食用同类。

因此,这些胎儿体重迅速增加。博格斯表示,胎儿的内脏体积很大。“看上去像一个长时间饱食的人一样。”

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(责编:友义)

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