如何保持精子的活力?

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精子老化可不是件好事。

待在睾丸里的时间越久,精子质量越低。由衰老精子繁衍出的后代体质可能更孱弱。所以保持精子活力很重要。

许多哺乳动物都有一套自己的方法不断更新自身储存的精子。例如,一些生物学家已提出这样的观点,即男性手淫行为正是通过手淫,在精子质量降低前释放精子。

但是其他哺乳动物(如老鼠)则有不同的方法。

为弄清在少有交配行为或无交配行为的情况下精子的质量是如何改变的,研究人员一直在分析家鼠的精子。

Image caption “年轻”的精子是繁衍健康后代的关键

他们对比两组对象,一组为两个月未有交配行为的家鼠,另一组则是最近有交配行为的家鼠。

令人意想不到的是,两组不同家鼠的精子质量竟然不相上下。

未交配雄鼠和交配活跃雄鼠拥有相同的精子数目,具有相同的精子活性并且DNA突变数量也没有很大差别。这是怎么一回事呢?

原来,在没有性伴侣时,老鼠能够通过各种策略方法保持精子的活力和质量,包括自发射精和随小便排出精子。甚至还可能使用分子分解方法,从而在精子存储期间保持精子活力。

“有关自发射精的观点也将被印证到其他哺乳动物身上。”第一作者西澳大利亚大学蕾妮·费尔曼(Renee Firman)解释道。《进化生物学期刊》发表了其研究论文。

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Image caption 竞争并非坏事

该团队也研究了雄鼠之间“精子竞争”水平的差异。

即雌鼠一晚可与数个雄鼠进行交配,接收每个雄鼠的精子。然后这些精子在雌鼠体内竞争,只有最具活力的精子才可以繁衍后代。

费尔曼表示,竞争中的雄鼠之所以拥有更高质量的精子和更大的睾丸,“是因为经过了激烈的竞争,他们产生了高质量的精子。”她说道。

这与“抽奖原理”一样:抽奖时,手中握有越多的奖票,中奖的可能性就越大。精子也是一样。

至少对于老鼠而言,竞争显然不是一件坏事,因为竞争可以保持精子活力。

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