温布尔登超级草场:冠军角斗场

Image caption 随着其他种类球场的不断增加,真草地球场专家濒临绝迹。(图片来源:Bob Thomas / Getty)

草地网球比赛,顾名思义,即诞生于英国贵族光滑平坦、修剪整齐的花园草地上。

近140年后,温布尔登球场在继续沿用这片草地,举世无双的大满贯赛事也依旧在这片纯天然的地面上举行,在网球纯粹主义人士的心目中,草场的神圣地位因此得以保留。

尽管有来自易于管理的人造场地的竞争,在伦敦举行的温网大赛保持了网球终极赛事的地位,也因为比赛在一个有生命的场地上进行而具备的奇异特点。

自上个世纪九十年代开始,运动场草坪研究所的马克·弗格森 (Mark Ferguson)便开始为温网提供科学咨询。他解释说:“温布尔登网球赛因为草坪的缘故变得十分特殊,草场使它独具特色,与众不同,因为即使有人竭力保持原样,随着赛事的展开,草场都会产生微妙的变化。”

运动场草坪研究所模拟网球球场的多次试验表明,黑麦草生成的草场耐磨、便于修剪,是草地赛场最佳选择。2001年,黑麦草(多年生黑麦草)草籽便因此取代了其他的草种,一直沿用至今。

随着其他种类球场的不断增加,真草地球场专家可能濒临绝迹,但弗格森则表示,当今的顶级网球选手依然会期待每年两周的赛事里,自己能够在大自然提供的最佳球场上驰骋。

他说:“我认为草地网球比赛的速度有点快、休息的时间也较少,而相形之下,在红土球场上,球能够被拦截,连续对打的距离较短,在球场上移动的方式也不一样,这一点你必须明白。”

BBC Earth 栏目还收集了自然界影响体育运动表现的其他方式。

肠线

Image caption 虽然英文单词 "catgut"中有 "cat"(“猫”),但这种串连网球拍的肠线原料实在和猫没有半点联系,而是指食草动物的肠子。(图片来源:Science & Society Picture Library / Getty)

另一种与网球有关的自然馈赠是编球拍的肠线原料。虽然英文单词 "catgut"中有 "cat"(“猫”),但这种串连网球拍的肠线原料实在和猫没有半点联系,而更可能是绵羊、山羊或母牛的肠子。

富含胶原质的外壁或浆膜使肠子得以收缩自如,如此形成了一种高弹性材料,受拍击球体撞击后依然可以保持原有的形状与张力。

这种特性帮助改善网球手的控制力,同时减轻冲击对关节造成的伤害。许多世界顶级网球手至今依然青睐这种原始的肠线球拍。

Image caption 分隔啄木鸟嘴部与大脑的松质骨,能够缓和啄木鸟用嘴钻打树洞时对头骨的冲击(图片来源:Tim Graham / Getty)

啄木鸟头骨

自然赋予的灵感多源于对动物极端行为的观察。超减震自行车头盔的研制就是证明。啄木鸟的头部每天因啄木而被撞击12000次却没有损伤,这种非凡能力就是该款头盔模仿的源头。

使啄木鸟免于震荡或重伤之苦的就是分隔其嘴部与大脑的松质骨,它能够缓和钻孔时对头骨的冲击。

头盔设计师阿尼鲁达·苏拉比(Anirudha Surabhi)仿照这一结构,研制出了蜂窝形纸板内衬头盔。实验室结果显示,该头盔的减震效果是传统聚苯乙烯头盔的三倍。

Image caption 中国武术衍生出的诸多招式,其灵感均源于动物个体的某些特性(图片来源:HerveBruhat / Getty)

武术动作

学习中国武术的人对龙、虎、豹、蛇、鹤这五种动物一定不会感到陌生,因为这些动物各自的特性均被融入到了特定的武术技巧中。

按照英国功夫协会的说法,每种动物的形态都被设计成为“清晰可辨、技艺高超的武术动作”。

通过模仿螳螂、黑豹、老鹰和熊,人们还设计了其他格斗招式。

Image caption 2008年北京奥运会上,菲尔普斯身着模仿鲨鱼皮制作的泳衣,破纪录地赢得八枚金牌(图片来源:UllsteinBild / Getty)

鲨鱼皮

通过模仿自然来实现人类创新的仿生学,越来越多地被应用于帮助工程师解决复杂问题、促使运动员打破记录等领域。

2008年北京奥运会上,迈克尔.菲尔普斯身着仿照鲨鱼皮制作的泳衣,破纪录地赢得八枚金牌。

该泳衣仿制的皮质鳞突(像牙齿一样的细小鳞片)能够帮助鲨鱼减小阻力、轻松破水而出。然而,首次引入这种高科技服装后的17个月里,130多项世界纪录被打破,最终导致2010年该类泳衣被禁止用于游泳比赛。

未来

Image caption 新型运动装备创新的灵感来源。(图片来源:Wolfgang Kaehler / Getty)

自然界将继续作为新型运动装备创新的催化剂,其中一例便是研究人员仿照壁虎脚上的突刺及附带的小细毛,研制出了攀爬设备。

其他领域里,科学家们正对海贝进行研究以仿照其体内软体层的“增大”特性,研制下一代防护衣。这种“增大”特性能使贝类在拉伸时变厚,从而增强其对抗外部冲击、避免骨折的能力。

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(责编:郱书)

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