挪威的森林:从濒临消失到重获生机

Image caption 挪威采取了重大举措保护该国的森林(图片来源:Michael Becker)

克努特·奥雷·维肯(Knut Ole Viken)的一生与森林紧密相连。儿时的他曾经随同父亲在靠近北极圈的偏远林地里度过了一个又一个夏天。他们在那里逐一测量树木的生长,这些树木也成为了挪威荒野美景的基础。

27年后的今天,由于维肯始终在森林中工作,所以对那里的变化了如指掌。但与其他许多森林不同的是,那里发生的都是积极的变化。

曾几何时,挪威境内的森林几近消失。经过了长达几个世纪的乱砍滥伐,该国原本丰富的天然森林资源已经消耗殆尽。

但这一切都已经成为历史。如今,挪威森林里的树木数量已经达到100年前的3倍,每年的采伐量只有生长量的一半。所以整体来看,森林总量仍在不断增长。这种增长速度足以抵消该国每年温室气体排放量的60%。

“19世纪的挪威伐木业盛行,我们的西海岸向欧洲出口了大量木材。”维肯说,“国内的农民也使用柴火取暖,并且在林地中放牧,导致森林无法再生。也就是说,在砍伐树木的同时,我们并没有制定相应的种植或再生计划。”

19世纪头十年末,挪威政府意识到,如果继续这样下去,该国的森林将会彻底消失。于是,他们出台了一项重大举措:测量森林数据。

1919年,挪威政府制定了一项野心勃勃的计划。该国将成为全世界首个评估全国森林状况的国家。

Image caption 挪威拥有广阔而偏远的森林(图片来源:Michael Becker)

虽然其他欧洲国家也曾经零星地统计过各自国家的森林状况,但挪威国家森林资源库(National Forest Inventory)意味着政府可以使用这些信息评估该国森林的长期变化趋势。

他们可以评估哪个地区的森林更健康,哪个地区的森林生长更快,能够持续性砍伐的森林有多少——哪些森林应当保留下来,作为濒危物种的栖息地。

维肯正是这个长期评估项目中的一员。该项目启动至今已经接近一个世纪,如今由挪威生物经济研究院负责运营。

挪威全境遍布着许多长期监测点,每年都有25名林业工人前往其中五分之一的监测点实地测量数据。5年便可测量完该国所有的森林,然后开始新一轮的测量。每5年为一个周期,每个周期需要测量1.5万个监测点。

Image caption 挪威的森林每年都在增长(图片来源:Michael Becker)

这是一项棘手的任务。“有时候很难到达测量点。”维肯说,“路上的雪很多,风很大,又冷又潮湿。我们有时候好几天只能去一个监测点,可能要步行好几个小时才能到达。”

外界对这个项目也并非没有异议。

有些游客抱怨茂密的森林遮挡了挪威名扬天下的壮丽山脉和峡湾。

还有人认为,虽然挪威的森林面积增加了,但真正的原始森林并不多。该国大约只有4%的森林是自然保护区或国家公园。其余的森林都是经济林地,主要用于开展可持续采伐,所以树木最终仍然难逃被砍伐的命运。

“不知道这些树木会如何应对气候变暖。”

当森林被砍伐后,通常需要通过有计划的林地再造项目进行替换。当采用工业化技术重新种植林地时,树木的种类往往会较之前有所减少。

Image caption 不光是活着的树:还包含一些枯木(图片来源:Michael Becker)

所以,虽然这些人工管理的林地可以提供更多木材,但生物多样性往往较低,这些再生森林很难恢复野生森林的原貌。

近几十年,挪威政府已经修改了原有的模式。具体而言,他们投入了更多精力来保护生物多样性,例如,专门开辟了一些区域来保护稀有和濒危物种。他们还采取了其他一些全新措施,包括测量林地上的枯木数量,因为这是濒危昆虫的重要栖息地。

这或许是条好消息,但挪威的森林如今却面临着前所未有的挑战:人类引发的气候变化。

斯堪的纳维亚、加拿大和俄罗斯北部的森林是地球上气候变暖速度最快的地区。不知道这些树木会如何应对气候变暖,所以挪威政府希望找到解决方案。

“如果真的想了解树木今后的反应,最好的办法就是研究它们过去的反应。”丹麦哥本哈根大学宏观生态学、进化和气候中心的切尔西·奇泽姆(Chelsea Chisholm)说。

Image caption 科学家追踪个体树木的时间已经长达数十年(图片来源:Michael Becker)

这个问题很棘手,因为所有树木的反应都不一样。“气候变化的影响并不是在物种层面发生的,而是在每棵树的个体层面发生的。”奇泽姆说,“某种树木在生长过程中适应气温和降水变化的能力源自它们的基因。”

每棵树都有自己独特的基因,这也决定了它们的高度、尺寸和叶子形状等特征。这些特征也会受到树木所在的环境和生命历程的影响,就像人类或许会因为基因的原因长得很高,但如果童年时的营养摄入不足同样也会导致身高受到影响。

奇泽姆和她的同事正在收集具体树木的特征和基因数据,然后与树木的生命历程信息相结合——很多情况下,这些数据的追踪时间都接近100年。

通过了解这些树木对过去一个世纪的气候变化所作的反应,研究人员希望能够预测它们将在未来一个世纪如何应对更大的变化。

Image caption 没有人知道气候变化会对挪威的森林产生什么影响(图片来源:Michael Becker)

人类在很多方面都要依靠森林:它为我们提供了家庭取暖的燃料,还提供了确保经济安全的自然资源,我们还可以在森林里欣赏荒野美景。

挪威成功地拯救了该国濒临消失的森林,但他们只成功了一半,接下来的挑战是应对未来不断变暖的气候。

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(责编:友义)

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