为什么有些国家仍在捕鲸?

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Image caption 在某些国家,鲸鱼肉仍被当做美味来食用

激进黑客组织Anonymous最近攻陷了许多冰岛政府网站,抗议该国的捕鲸活动。

“鲸鱼不会抗议,我们将替它们抗议。是时候为这种濒临灭绝的物种呐喊了。冰岛应该醒悟了,他们的行为不会得到支持,我们也不会眼睁睁看着他们将这种动物赶尽杀绝。”Anonymous说。

冰岛并非唯一一个仍在从事捕鲸活动的国家:挪威和日本同样如此,除此之外,还有一些人口较少的国家也在从事这项活动。

世界其他地方的人经常会对这种行为感到困惑和震惊。既然遭到这么多人反对,这些国家为什么仍然坚持捕鲸?

1986年,为了应对鲸鱼数量的不断减少,安抚外界的愤怒情绪,国际捕鲸委员会发布了一份全球商业捕鲸禁令。

冰岛签署了这份禁令,但只是有条件签署。也就是说,只要冰岛遵守某些规定,该国的捕鲸行为就不违法。

冰岛捕杀两种鲸鱼:小须鲸(minke whales)和长须鲸(fin whales)

根据冰岛渔业和农业部的规定,2015年,冰岛捕鲸人可以捕杀154头长须鲸和229头小须鲸。

Image caption 好几个国家都会捕杀小须鲸(Getty图片)

冰岛国家广播服务9月30日刊发的报道显示,今年所有的长须鲸配额已经用光,但该国只捕杀了29头小须鲸。

来到冰岛,很容易发现捕鲸活动的种种迹象。2015年初前往冰岛拍摄素材时,我和同事就发现一家提供鲸鱼肉的餐馆。我们与冰岛的联络员沟通了此事。

他给出了两个理由。第一,当地海域鲸鱼数量庞大,吃掉了太多的鱼类。第二,冰岛人其实并不怎么吃鲸鱼肉:主要的消费者是游客。

第一个理由有待商榷。“与流行观点相悖的是,鲸鱼不会吃光冰岛周围海域的鱼类。”鲸豚保护协会援引2014年的一份报告说。事实上,根据美国海洋和大气局下属的国家海洋渔业服务处的报告,小须鲸和长须鲸的饮食来源非常多样,包括浮游生物、磷虾和小鱼。

然而,我们的联络员指出的第二条理由的确属实。根据鲸豚保护协会的统计,只有1.7%的冰岛人吃鲸鱼肉。冰岛人口数量很少,所以吃鲸鱼肉的总人数大约只有5,600人。相比而言,前往冰岛旅游的游客约有35%至40%都会品尝鲸鱼肉。

但冰岛仍然无法消耗所有的鲸鱼肉,所以,他们将多余的鲸鱼肉运到需求更大的日本。

冰岛渔业部表示,该国的捕鲸活动是“可持续且合法的,符合国际捕鲸委员会的规定。”他们声称,长须鲸数量众多,冰岛“支持通过国际合作来确保对海洋生物资源的可持续利用”。

最权威的的鲸鱼统计数据表明,它们的观点基本正确。

Image caption 长须鲸已经濒临灭绝 (Getty图片)

小须鲸生活在各个大洋中。国际自然保护联盟将其列为“无危”物种,因为它们短期内没有灭绝风险。国际自然保护联盟估计,全世界的野生小须鲸达到10万头,所以即使继续捕杀这种动物,可能也不会危及它们的生存。

然而,长须鲸却是濒危物种,国际自然保护联盟将这一状况的主要原因归咎于19世纪和20世纪的商业捕鲸活动。但即便如此,目前仍然无法判断冰岛的捕鲸活动是否对其构成威胁。

国际自然保护联盟在评估某种生物是否为濒危物种时,会统计这一物种在全球的总量。但具体到某一物种,某些地区的数量可能极度濒危,但其他地方的数量却非常健康。

“提到捕鲸时,我们讨论的是具体种群,而不是整个物种。”国际捕鲸委员会的凯特·威尔森(Kate Wilson)说。

北大西洋的长须鲸数量非常健康,但其他地方的数量却很少,导致这种生物被归入濒危物种。

北大西洋海洋脯乳动物委员会的基维纳夫·戴斯波蒂斯(Geneviève Desportes)表示,正因如此,在冰岛周围捕杀长须鲸并不会对这种物种构成威胁。“这种做法没有影响,从长期来看,这完全是可持续的。”

戴斯波蒂斯表示,捕鲸是冰岛的一项悠久传统,而且给那里的一些小社区创造了收入。“我们组织认为,只要以负责任的方式进行,并且采取可持续发展措施,你就可以使用海洋资源。”

2008年的一项研究质疑了冰岛的捕鲸活动究竟是否是可持续的。当时,一组科学家发现,冰岛周边海域的小须鲸数量已经较他们上一次研究时“大幅减少”。

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Image caption 吃鲸鱼肉的冰岛人很少

然而,想要精确测算鲸鱼的数量是十分困难的。“这些生物有80%的时间都在水下活动,所以想要精确获取数据非常耗费时间,而且成本高昂。”威尔森说。

但无论如何,冰岛和其他捕鲸国家都认为,他们的捕鲸活动是可持续的,至少对特定种群而言的确如此。

“因此唯一促使人们抵制这种行为的就是福利因素、情绪因素或文化因素。”威尔森说。例如,有人或许不希望让鲸鱼遭受痛苦——目前还不清楚能否在开放水域以人道的方式杀死这种大型动物——或者杀害这种聪明动物的行为本身就很可恶。

“在他们的文化中不存在这些问题,”她说,“他们没有理由停止捕鲸。”

日本政府对捕鲸活动持类似的支持态度。该国一直以来都没有中断过捕鲸活动,他们的理由是要继续开展科学研究——这也是国际捕鲸委员会允许的。

本周,日本捕鲸船启程开往南极洲,目标是捕杀333头小须鲸,以便了解南极洲周围究竟有多少小须鲸。

然而,日本的科研捕鲸项目一直以来都广受批评,因为他们捕杀的鲸鱼几乎没有用于任何科研活动,多数鲸鱼最终都被端上了人们的餐桌。

另外,2013年的一份报告发现,捕鲸行业无法盈利,甚至要靠日本政府的补贴才能维持生计。

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(责编:友义)

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