会调换孩子的海豚妈妈

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Image caption 表面现象可能会骗人,海豚也有阴暗面

对小海豚而言,辨别母亲的呼唤是它们最早、也是最为重要的功课。

在浩瀚的大海中,它们很容易就会和母亲分离,因此,留心倾听母亲的呼唤意味着它们能很快再次会合。

但是,小海豚到底多大就能学会听母亲的呼唤,我们还不十分清楚。在一项对宽吻海豚(bottlenose dolphin)的最新研究中,研究人员对两位圈养的海豚妈妈进行监听,试图了解海豚妈妈和小海豚之间的辨识是怎样建立的。

他们发现,小海豚刚一降生,海豚妈妈很快就能发出独特的“唿哨信号”。她们发出的唿哨要比平时多出五倍,但是,研究人员也发现了海豚妈妈一些完全出乎他们意料的做法。

西澳大利亚大学研究人员斯蒂芬妮·金(Stephanie King)负责领导海豚研究中心的这项研究。该中心是设在美国佛罗里达州的一个海笔(sea pen)研究设施。她表示,“我们对研究结果颇感意外。

斯蒂芬妮·金表示,“我们将小海豚要学会的妈妈唿哨信号中的印记称为‘声音印记’。”

“小海豚学习辨别自己的妈妈是个重要的学习阶段,在和海豚妈妈分离前,小海豚就进入这个阶段非常重要。”

目前已经得知,小海豚要花好几个月时间才能学会发出自己独特的呼唤。斯蒂芬妮·金表示,“海豚并非生来就会发出唿哨信号,而是后天学会的”。

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Image caption 小海豚出生后,海豚妈妈发出的唿哨声增加

在学会发出唿哨信号前,它们不得不仔细听妈妈的唿哨声才能找到妈妈。

该项目的研究成果发表在《海洋哺乳动物科学》杂志上,这再次揭示了声音在海豚世界的重要性。

小海豚出生两周后,一件令人意外的事情发生了。

两位海豚妈妈,同时也是姐妹,她们调换了孩子。或者不如说,是年长的海豚姐姐潘朵拉(Pandora)强迫海豚妹妹调换了她们的孩子。海豚妹妹卡卢萨(Calusa)几度试图要回自己的孩子,但都徒劳而归。

金和她的同事认为,这种调换“可能重置了印记时钟”,这意味着每只小海豚都不得不再次学习养母的呼唤。

海豚妈妈偷取另一只海豚妈妈的孩子非同寻常,但之前就曾有相关记录。至于住得很近的海豚姐妹这样做的原因为何,目前还不为人知。

海豚研究中心的项目合作者凯利·贾科拉(Kelly Jaakkola)表示,“这种情况可能并不像人们想象的那样罕见,在很多野生动物物种中,都有雌性夺走他人幼子的情况发生。”

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Image caption 如果海豚妈妈的孩子丢了,她也会偶然诱拐其他小海豚

金表示,“两位海豚妈妈交换孩子的情况非同寻常,不过,如果两位海豚妈妈是姐妹,那么两只小海豚就将由各自的‘阿姨’照料。从生物进化角度而言,照料姐妹的孩子在适应性方面仍然具有优势。”

这种行为也许听起来奇怪,但海豚也有阴暗面。人们已经知道,它们会乱伦,会“强暴”甚至杀死年幼的海豚。从这个角度而言,偷小海豚的劣迹也就相形见绌了。

即使在一年后,被调换的小海豚也没有被交还各自的妈妈。

也许已经太晚了。这时,小海豚已经学会了新妈妈的印记,现在它们将听从新妈妈的呼唤了。

幸运的是,海豚妈妈之间永远不会发生肢体冲撞。两只小海豚也会健康快乐地成长。贾科拉表示,“随着小海豚的长大,它们会与两个海豚妈妈互动,彼此之间也会有互动。”

在《动物行为过程》(Behavioural Processes)杂志另外一项最新研究中,金和同事发现这种印记十分强大。

她的团队希望能了解,在小海豚长大时,海豚妈妈怎样才能要回自己的孩子。为此,他们要求海豚妈妈找回一个物体,如找回一个皮球,或者找回自己的孩子。只有在去找回自己的孩子时,海豚妈妈才会发出独特的呼唤声。

金表示,“这与我们对唿哨信号的理解相吻合。海豚妈妈和小海豚彼此分离时,如果想要重新会合,它们就要发出自己的唿哨信号。”

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(责编:友义)

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