曾吃过我们祖先的鬣狗

Image copyright other
Image caption 当时的早期人类既是捕食者也是猎物(图片来源:Javier Trueba//MSF/SPL)

五十万年前,一只鬣狗正在大嚼某位早期人类祖先的遗骨。

更具体地说,鬣狗插入了据信是某史前人类罗德西亚人的股骨头。罗德西亚人被认为是我们和尼安德特人的共同祖先。

人类遗骨是在今天摩洛哥卡萨布兰卡郊区的一个洞穴中被发现的,这个地区以丰富的化石而闻名。

股骨头在一层沉积物下被发现,而这层沉积物距今已有五十万年历史。它原来是在 1994 年的一次发掘中出土,但在十多年后才被“重新发现”。

德国莱比锡马克斯·普朗克进化人类学研究所让-雅克·于布兰(Jean-Jacques Hublin)表示,“遗骨已受损、破裂,并且曾被咀嚼”。

由于受到这样的破坏,甚至它是否为早期人类的化石都不能立即得到确认。他表示,“经过仔细观察,我们才认为它是人类的股骨头。”

团队针对骨头两端留有的牙痕进行深入分析,以便对这段骨头的主人(早期人类)的命运能有更多的认识。

牙痕的尺寸显示,它属于一种大型食肉动物。

洞穴中的化石证据表明,这个洞穴还是现代鬣狗已灭绝的亲戚的巢穴,只是它们占据洞穴的时间与早期人类不同而已。

于布兰表示,“看来人类和食肉动物似乎都用过这个洞穴,因此二者在物理位置上很接近”。

将遗骨两两放在一起,古代鬣狗造成破坏就合乎情理,团队在期刊“PLOS ONE”发表的报告上这样指出。

报告主要作者卡米拉(Camilla Daujeard)表示,遗骨碎片的确切形式也与鬣狗造成的破坏最为符合。她来自法国巴黎国家自然历史博物馆。

我们无法得知这位早期人类是否遭到作为捕食者的鬣狗袭击身亡,或者他/她死于其他原因,然后被搜寻猎物的鬣狗捡到了。

卡米拉表示,“人类遗骨上发现食肉动物的牙痕并不足以证明遗骨主人遭到捕食。”

研究人员认为,这是个意外发现,特别是因为几乎没有什么化石能证明早期人类曾被大型食肉动物吞噬。

卡米拉表示,“尽管更新世中期的竞争残酷,但他们直接交锋的证据差强人意,如严重或致命的骨头破坏”。

于布兰还说,当时的人类“是地球上的稀有动物”。“鬣狗或大型猫科动物有更多机会吃其他动物。不光今天的情况是这样,在更新世中期,情况尤为如此。”

我们知道,罗德西亚人是高级人类,已经会熟练使用复杂的工具。他们会用沉重的长矛和手斧攻击并杀死更新世中期的动物。几乎毫无疑问,鬣狗这样的食肉动物属于他们的捕食对象。

卡米拉表示,新发现表明,早期人类所猎食的动物也有能力捕获和杀死人类。

成功捕获如此危险的动物作为食物来源曾经是人类的一种特别好的生存战略。因为这样做,人类能在除去威胁的同时获得食物。

请访问 BBC Earth 阅读 英文原文

(责编:林杉)

更多有关此项报道的内容