你知道你正在破坏自己的听力吗?

这样的场景慢慢的多了起来:你最喜欢的曲子里的吉他听起来不再响亮,所以你调大了音量。你必须很费劲才能听清电视里的对话。在一间人头攒动的酒吧里,你设法想听明白朋友在说什么,却发现这对你已变成为一项严峻的挑战。

听觉的损耗往往不是一个重大事件,而是一朝一夕形成的,而是随着时间的流失一点一点变坏的。一些专家认为,正是一些非常时髦的行为——比如我们越来越频繁地使用耳机,戴着它来听音乐、观赏电影——可能加剧了听力的过早老化。而且有可能,现在这一问题对年轻人的影响比以往大得多。

为什么我应该担心自己的听力?

“令人惊异的是,你没有留意到、意识到生活中的很多时刻都是噪声不绝于耳的,而等你发现这一点时却为时已晚,”来自田纳西州(Tennessee)纳什维尔(Nashville)范德堡大学医疗中心(Vanderbilt University's Medical Center)的临床听觉治疗师吉尔·格伦瓦尔德(Jill Gruenwald)说道,“如今,我们生活在大量娱乐化的噪声中,个人视听设备、音乐会、酒吧、电影院都吵吵闹闹。我们每天都会暴露在充满大量噪音的环境中。”

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Image caption 在通勤路上和工作过程中可以听音乐表明我们中的许多人一天戴好几个小时的耳机(图片来源:Getty Images)

格伦瓦尔德在范德堡大学音乐学院(Vanderbilt’s School of Music)做有关听力损耗认知的讲座。他解释说,任何人无论处在什么样的年纪,长时间地暴露在异常嘈杂的噪声环境中,都会加大噪音引起的听力损失(NIHL)的风险。但是,我们有理由认为,人们可能会在一个较早的年龄就开始显现出噪音引起的听力损失的症状,这要么是其工作性质造成的,要么与其娱乐活动脱不开干系,特别是在纳什维尔这个音乐中心。

“有时候,你早年所接受的噪音干扰,要一直等到你渐渐变老,其影响才开始滚雪球般的快速扩大,”格伦瓦尔德说,“所以,可能会出现这样的情况,‘我现在只不过是有这么一点点地听不清,我的听力只受到了一点点地损伤,’而直到晚年,它才真正成为一个问题。”

什么噪声会使我在休闲活动中冒听力损害的风险?

美国的工作场所安全监管机构国家职业安全卫生研究所(NIOSH)和职业安全与健康管理局(OSHA)要求将噪声暴露限制在85分贝内,85分贝就像坐在汽车里听到的城市交通噪声一样吵闹。长期持续的暴露在超过85分贝的噪声环境中,无疑会使人们面临着随着时间的累积,丧失较多听觉功能的更为巨大的风险。噪声性耳聋可能一下子就发生,但是,在一些很常见的情况中,也可能要一直等到你生命的晚期,它的影响才昭显出来。

莱斯特大学(University of Leicester)的一项研究显示,带有音乐播放器的耳机可以将声音强度调高到120分贝,而这个噪声声级是极具杀伤力的,因为噪声声级超过110分贝就会“剥离神经细胞中的髓磷脂鞘,进而对电子信号从双耳到大脑的传递过程造成阻碍。”如果你用这种方式损伤自己的听觉,那么其损伤是不能被修复的永久性的。

如果你早年间暴露于异常嘈杂的噪声环境中,那等你老了,你的听力损伤往往会更为严重。

“电动工具的噪声级大约为90分贝。”位于范德堡大学医疗中心里的听力及语言科学研究生院(Department of Hearing and Speech Sciences Graduate Studies)的教授兼系主任托德·里基茨(Todd Ricketts)博士说,“一把链锯、一个喷气式滑艇的噪声级大约为100分贝。或者你说到一个非常嘈杂的俱乐部、一场喧嚣的音乐会,那噪声级可以到105分贝。非常响亮的汽车音响,其噪声级甚至可能达到120分贝,或更高一点。如果离一支枪只有几英尺的距离,那么你听到的噪声级为140分贝,等同或超过疼痛阈值。”

许多人经历过“暂时性听阈偏移(temporary threshold shifts),亦即听觉疲乏,在一场喧嚣的音乐会或者泡完夜总会后,会有几天,你所听到的声音低沉模糊,但随后会恢复过来。这是你的耳朵进行自我保护的一种化学方法,当你内耳内部的绒毛变得疲惫时,声音就似乎不那么清晰。你想要恢复的话,去一个安静的地方,直到你的听力恢复敏感性再回来,并且要避免在未来经历更多的暂时性听阈偏移。

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Image caption 听力的损耗是渐渐发生的,容易被人忽略(图片来源:Getty Images)

我怎么知道我的听力正在下降?

如果你早年间暴露于异常嘈杂的噪声环境中,那等你老了的时候,听力损伤往往会更为严重,或者你会比较早的就发生到听力损伤。里基茨将这成为“延迟效应”(delayed effect)。

AsapScience 2013年发表在YouTube上的一个视频问道:“你的耳朵几岁了?”麻烦在于,你可能不会喜欢测试的结果。你的双耳可能比你老20岁。

如果你担心自己的听力,这里有一些免费的听力测试应用app,你可以自己进行测试,将其作为看听觉病矫治专家前的准备工作。

适用于苹果手机

“UHear”是最受欢迎的应用之一,其对听力敏感度进行测试,考察你可以在噪声中把听对话听得有多清楚,同时它还会让你做一份调查问卷。

“Mimi Test”发布于今年四月,拥有流畅的界面。同时,为了得到最优的结果并使测试更加一致化,它提示你使用苹果耳机。在测试的最后,Mimi会计算出你的听觉年龄。

适用于安卓手机

“Hearing Test”有一个纯音测听的界面,听觉病矫治专家用这种方法来识别一个人的听觉阈值。测试结果可以打印,而且如果你下载了付费的专业版本,测试结果可以通过电子邮件发送。

如何借力于科技?

对于那些确实有轻度听力损失的人,像Soundhawk这样的技术进步成果让你在拥挤的空间中——例如酒吧和餐馆——仅仅用两个耳机和夹在衣领上的麦克风就能够锁定到某几个声音。Soundhawk由前耳外科医生罗德尼·帕金斯(Rodney Perkins)发明,通过蓝牙操作运转,声音的强度等级可以通过下载Soundhawk程序来调整。

怎样做才能阻止听力损耗的情况变得更糟?

为了减少早年患上噪音引起的听力损失的可能性,把你智能手机的音量降低到安全的水平。你要更改手机设置,将音量限制调低到大约70%,这样你就不会经不住诱惑在一个不安全的音量水平上听音乐。

如果你要去听音乐会或参加音乐节,不要害怕,带上耳塞——你永远不知道什么时候你可能会更靠近一台扩音器。

购买耳罩式(而非耳塞式)的降噪耳机来代替耳塞。这可能是确保你所喜欢的曲调不会掠走你一辈子的快乐的最简单的方法。

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(责编:友义)

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