七、八月里上医院看病比平时更危险?

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Image caption 医界新人就一定更容易犯错误?(图片来源:Getty Images)

眼下世界很多地区已进入盛夏,这也意味着许多新医生陆续上岗。在7月,美国有数以百计的新医生开启职业生涯,而同等数量的医生升职后开始承担更多责任。8月份的第一周,类似情况也在英国发生。在同一时期内,大量医生在不同层次担当起新的角色,这一现象引发了关于医院的一些可怕传言。

有传言称如果你想活命,就必须不惜一切代价避免在这些新医生上岗的第一周去医院看病。在英国有关医院的电视剧《心脏停搏》(Cardiac Arrest)中,剧中人物称这一周为“杀生季节”。也有人将新医生工作的第一天称为“黑色星期三”,美国人则称其为“7月效应”。但有多少数据支持这些传言呢?

有些研究乍一看似乎显示在7、8月看病的确危险。美国国家经济研究局(National Bureau of Economic Research)曾采集了700家医院1993至2001年之间的数据。

他们发现在美国几家主要的教学医院,病人死亡率在7、8两月上升约4%。也就是说,平均每家教学医院在这一时段内多出8到13例死亡案例。病人在医院的治疗时间也会增加。而此后六个月时间内,情况会逐渐好转。

上述结论听起来好像清楚明了。显然,新医生刚出道时会犯下更多能导致病人死亡的错误,而随着他们经验越来越丰富时,病人死亡率也将随之下降。但这能说明所有医院在此期间的风险都会增大吗?事实并非如此。

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Image caption 医界新人就一定更容易犯错误?(图片来源:Getty Images)

只有在教学医院,风险才会增加;而且在最繁忙的教学医院,死亡人数也不曾出现过任何增长。这就说明,如果监管得当、医生能够获得足够支持时,他们对病患的治疗就不会受到任何影响。

不过,各项研究的结论也各不相同。有些研究对加利福尼亚州两所医院进行长期跟踪调查,记录下五年间两家医院急诊室每位病人的情况。结论是夏季死亡率相比其他月份并无区别,只是在7、8两月,病人更容易患一些可预防的并发症,而在此前两月此类并发症的患病率较低。

同时,还有研究重点考察了某些治疗过程。1998-2007年期间,美国两家教学医院共为400名急性阑尾炎患者进行了紧急手术,而7、8两月的治愈率并不低于其他月份。在加拿大,有项研究的对象是通过手术在脊柱植入管道引流脑脊液的儿童。研究人员发现,尽管差别不大,相比其他月份,在7、8两月接受治疗的儿童确实偏少。造成这一微小差别的原因在于,其他月份植入的管道能够使用更长时间,同时并发症也较少。这一点或许说明当医生初出茅庐时,此类治疗程序需要更好的监管。

其他几项研究也证明在7、8两月去医院看病的风险并不高于其他月份。但有一项研究的结论确实令人担忧,该研究重点关注教学医院的手术情况。研究发现病人在7、8两月接受手术后存活率较低,但这项研究中有一些因素使人难以判断高出来的死亡率是否与新医生有关。

虽然该研究确保每个观察时段内的急诊手术数量一致,但一个无法控制的事实是,很多患者和医生会在7月和8月这两个月休假,因此一些常见疾病的诊治会被推迟,导致医生在这两个月里收治的病患重症状严重的半急诊病例较多,这类患者也更容易感染并发症。

冬季死亡率增长

研究人员确实在医生手术准备时间方面收集到了一些耐人寻味的数据。他们发现,从第一刀切口,到结束手术,相比其他月份,医生在7、8两月手术所需的总时间平均多8分钟。这并不意味着风险增加,但是否可能说明对医生来说手术过程更为不易。或者可能说明他们工作尚不熟练,因此需要更多时间来确保万无一失?

该项研究显示,冬季死亡率有所回升,这很常见,原因有多种。寒冷环境下人们血压较高,周围的病毒和细菌数量也较多,这就足以降低冬季医院的存活率。

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Image caption 错误的药物剂量也可能是导致死亡率上升的幕后真凶。(图片来源:Getty Images)

然而,这项研究结果中更耐人寻味的是,医院在12月的死亡率增长要高于1月和2月,这是不寻常的。难道是因为更多医生会在圣诞期间休假,导致这期间整个医院体系的运行效果比其它时间差?如果医生的出勤状况会降低病人存活率,那么或许这也同样适用于夏季。

这就使我们不得不思考,为何有些研究会得出病人在7月和8月死亡率偏高的结论(而其他研究并未得出这一结论)。第一反应或许是年轻医生会出现手术失误或误诊,但一项调查在对医院25年间的死亡鉴定进行分析后给出了更直接的原因:用错药或用药剂量不当。

研究人员发现,在7月,教学医院因处方失误导致的死亡人数比其他月份高出10%。我们无法知道犯下这些错误的是不是新人。由于研究始于1979年,而当前医院培训及治疗程序已发生较大变化,我们无从推断错误的根源所在。

太多巧合?

2009年,伦敦帝国理工学院的一个研究小组对英国175家医院2000-2008年间急诊科收治病人死亡数据进行研究。他们把新医生周三首次上岗时的病人死亡率与前一周的周三情况加以对比。

统计数据并未显示这两个周三的死亡率存在明显差别,但纳入年龄、性别及社会地位等因素后得出的结果显示,实习医生首次上岗的周三,病人死亡人数要高出6%。

然而,这项研究同样没有告诉我们为什么如此。甚至研究者也强调,偏高的死亡率未必一定能归咎于新医生。你可以说,在新医生初次上岗的那周恰好有更多病人亡故,这是否过于巧合,但即便如此,差别其实很小,所以能够影响你治疗情况的几率也就更小。

我们无从知晓病人怎么死的,所以也就不可能知道如果换成经验更丰富的医生有多少病人可以存活。

我们可以略感欣慰的是并不是所有研究都显示夏季医院死亡率高这个现象,也不是所有教学型医院都是如此。即使死亡率真有区别,在现如今医院病人存活率已非常高的情况下,我们面临的这种额外风险小之又小。总之,夏季并非死亡季节,更何况,我们也无法决定自己何时生病。

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(责编:郱书)

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