我患了爆炸头综合症!

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“噪音突然增大,然后我听到巨大、刺耳的爆炸声,看到电火花和明亮的闪光,就像别人把聚光灯打到我的脸上一样。”

这就是尼尔斯·尼尔森(Niels Nielsen) 对“爆炸头综合症”的描述——一种让人不适,有时甚至让人恐怖的体验。也有其他人称,这种症状就像是快睡着时头附近有炸弹爆炸一般。一些人一生只会经历一次,而一些人每晚都会经历多次。

外科医生西拉斯·魏尔·米歇尔(Silas Weir Mitchell)在1876年首次记录了这种病症,他当时描述称两名患者出现了“感官放电(sensory discharges)”的症状——患者自己称因听到“巨大的钟声”或“枪响声”而惊醒。虽然这一症状的名称耸人听闻且让人好奇,但是只有极少数人对此进行了研究。不过,现在有了一种理论,认为该症状以及与此相关的睡眠障碍或许可以解释一些毫无关联的文化现象,具体来说有外星人劫持,政府阴谋论以及超自然的鬼怪现象。

那么,关于这种夜间发生的病症,目前有哪些认识?这种病症可能并不像你想像的那么罕见。上个月发表的一项研究称,受访的211名学生中,有18%称曾有过这种体验。不过,这个研究样本很可能不能反映真正的发病率,因为学生本来就容易缺乏睡眠,而这个因素会增加有这种体验的风险。

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Image caption 爆炸头综合症究竟有多普遍?(图片来源:Thinkstock)

“如果你有睡眠问题,比如失眠或有时差反应,那么你患爆炸头综合症的可能性就相对大一些。”华盛顿州立大学心理学助理教授布赖恩·夏普莱斯(Brian Sharpless)说,他主持了上述研究项目。“压力和情绪紧张也是发病因素。”

大脑功能的突然关闭

关于爆炸头综合症的原因尚无定论,夏普莱斯说。目前已提出几种可能,包括耳功能障碍和癫痫局部发作。其中一种理论最具可信度,根据多项对夜间大脑活动进行监控的研究,发现爆炸头症状出现的同时往往伴随着大脑神经活动的突然活跃。

正常情况下,随着我们入睡,身体会停止运动并进入麻痹状态,这样我们在做梦的时候身体就不会跟着做出动作。在由清醒进入睡眠的过程中,大脑的功能通常会逐步关闭,夏普莱斯说。

不过,对爆炸头综合症患者来说,他们大脑中的“网状结构(reticular formation)”——负责关闭大脑各功能的区域——会出现小问题,从而导致大脑的一些功能无法及时关闭。

这种延时关系到对阿尔法脑电波的抑制,本来需要借此带来倦意,而同时大脑中负责处理听觉的区域里的神经这时突然活跃起来。“我们认为一下子所有神经元都活跃了起来。”夏普莱斯说,这导致你感觉到你头脑中爆炸了。

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Image caption 对阿尔法脑电波的抑制可能有助于解释该病症(图片来源:SP)

“我觉得这个理论很有道理。”尼尔森说,“我总觉得这种病症本质上与电有关。爆炸头的症状总是伴随着巨大的声音,就好像一条电路中的两条电线相触。”

夏普莱斯说,一些人在出现爆炸头症状之前会感受到一股从躯干下部到头部的电流。“就好像触电一样,”尼尔森说,“你会感觉到电流从你身上经过。”

虽然还没有根治的方法,抗抑郁药可以减少该病症出现的次数,放松和减压技巧也有相同效果。“只要让他们确信自己没有疯掉,这也不是肿瘤的症状,也不是其他的大脑病症,这就是对患者的极大帮助。” 夏普莱斯说。

但是,这与外星人绑架劫持和超自然存在有什么关系?爆炸头综合症常常与睡眠瘫痪症有关——很多患者往往同时具有着两种症状。睡眠瘫痪症是另一种让人毛骨悚然的睡眠障碍,你虽然醒着,但是身体无法动弹。夏普莱斯认为这能解释几种显而易见的超自然事件。

睡眠瘫痪症和爆炸头综合症患者在从清醒状态进入睡眠状态的过渡期中,两者都具有一个相同的根本原因。就睡眠瘫痪症来说,大脑的一部分处于快速动眼期(REM)——做梦最多的阶段——而其他部分的意识已经清醒过来。“所以,一方面你的身体处于瘫痪状态,你也会做梦,但是另一方面你又有清醒的意识。” 夏普莱斯说道,“这就好像你一边醒着一边在做梦。可怕的一点是,你听到和感受到的事情和你白天的感受是同样真实的,但其实这全部都是幻觉。”

以日本的一位年轻女子晴子松田(非真实姓名)为例,她常常经历睡眠瘫痪。她这样对夏普莱斯形容她在夜晚通常的经历:“我感觉到有什么东西压住了我的胸口,然后我就睁开眼睛。我听到有人在喊叫……听起来就像在我耳边。”她说,“我当时以为是鬼之类的东西。它吼叫着‘我要杀了你!’。而我无法动弹,我真是怕极了……”

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Image caption 有关外星人绑架劫持的传闻是否与大脑在困倦时突然变活跃有关?(图片来源:Thinkstock)

在中世纪,松田这种症状的原因会被归因为男鬼或女鬼做崇,他们会坐在人的胸口上并施以诱奸。而近些年来,当人们在夜间因无法动弹而感到恐惧时,他们会认为是自己被外星人劫持了。

夏普莱斯说,只要对这些超自然或外星人事件稍加研究,我们就会发现睡眠瘫痪症和爆炸头综合症的踪影。“当人感知到头中发生的诡异爆炸时,他们可能会觉得有什么东西被植入了自己的大脑。

或者,当他们感觉到电流时,他们会认为自己被某种新式的能量武器击中了。当他们无法动弹,但能听到、看到奇怪的东西时,他们就会觉得自己是被劫持了。”

现在已经成为心理咨询师的尼尔森说,从他10岁开始,每隔几个月就会出现爆炸头症状,也经历过两次睡眠瘫痪——但是他的科学思维帮助他克服了焦虑。“我总是倾向于用科学来解释很多事情,所以即便我十几岁时,我也告诉自己,‘那只是我的大脑中发生了与电有关的事情’,我不会胡思乱想。”他说,“这不会对我造成困扰,但是如果有的人原本就对超自然现象比较好奇,那我一点也不奇怪他们会倾向于把这解释为一种超自然现象。”

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(责编:友义)

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