无人驾驶汽车:技术到位 人准备好了吗?

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Image caption (图片来源:Getty Images)

我一向对自己的驾驶技术很有信心,但今天,我将以未来汽车驾驶员的身份接受技能测试。尽管人们普遍认为,无人驾驶汽车的推出将提升道路安全性,但人类将如何适应这种由机器人驾驶的汽车,仍然存在很多疑问。

“你要是从门口走过,可能不会相信里面有一辆汽车,”安奴基·K·普拉德汉(Anuj K Pradhan)说,他当时正领我走进密歇根大学交通研究学院大楼里一间普普通通的办公室。学校所在的安娜堡离底特律不远。

他所言不虚。这个房间里面比预计的大得多,正中央的位置摆着一辆外观普通的家用两厢车。真正特别的是房间本身。四周的墙上挂满了巨大的显示屏,随时准备把我带入各种各样的驾驶环境。这些设备的目的是提供一种沉浸式体验,只不过,它们模拟的并非驾驶体验,而是不驾驶的体验。

“我们希望能模拟无人驾驶汽车,以便了解人类驾驶行为。”普拉德汉说,“区别在于,你现在不是驾驶员,这些都是无人驾驶汽车,不由人的控制。”即使对于一直从事这一领域研究的人来说,无人驾驶汽车行业的迅疾变化以及由此催生的众多术语,仍会对他们构成挑战。

在无人驾驶汽车能够100%应对所有情况之前,当电脑遇到无法处理的状况时,人必须在这种极端情况下重新掌控车辆。如何在电脑控制模式与人类控制模式之间顺畅转换就变得至关重要。

坐在方向盘后面,我开始感受到研究人员所关注的这种情形。我把脚放在刹车踏板上,然后挂到D档。当我们开始出发后,我可以感觉到震动,还能听到发动机的噪音 — 这一切都是通过低音喇叭营造的,感觉就像在现实与游戏中穿越。

最初还能感受到一丝乐趣,随后就发现挡风玻璃周围有4个摄像头在追踪我的目光,目的是帮助研究人员了解我究竟在看什么地方。我感觉自己被严密监视,但我的注意力还是集中在前面的道路上,然后按下了方向盘上的启动键。

分散精力的危险

一个女性电脑语音说:“自动模式启动。”于是,我稍稍放松了一些。那一刻,我脑子里想的是他们究竟在研究什么。我起初很难将目光集中在路上。

几十年的驾驶经验告诉我,这种情况很不好。“人类不习惯使用无人驾驶汽车,所以我们不知道当控制权被汽车夺走后,驾驶员会有什么反应,”普拉德汉说。

我们是否会放松一下,发发短信,打个小盹?还是会把手悬在方向盘上方,时刻保持警惕,随时准备接过控制权?无人驾驶汽车的一大前景在于,我们可以随时分散精力。但它也蕴含着不小的风险:可能就在人类没有集中精力观察道路时,汽车却突然将控制权交还给我们。

驾驶员可能一直在看手机,不知道身在何处,也不知道周围究竟发生了什么事情。他必须在几秒钟内评估状况,并采取恰当的行动。但讽刺的是,这种事情只有在极端情况下才会发生 — 也就是遭遇突发事件时。

“开车需要融入很多情境意识,”普拉德汉说。你可以亲自体会一下他这句话的含义。下一次当你坐在驾驶座上时,请花几分钟时间了解一下你所感知的东西。例如,刚刚被超过去的那辆车是由一名青少年驾驶的,所以你必须格外小心。你前面不远处的那辆车似乎在刹车,所以你最好也做好刹车的准备。前方有警察局,因此你会更加关注当前的车速。

所有这些情境意识都是随着时间推移自动绘制的一幅图画,而不仅仅是一张快照。然而,当电脑语音说出“自动模式关闭”时,这一切都将消失,你抬起头来,发现自己正在高速奔向一辆卡车的后保险杠。或许你可以很快做出反应,但也可能未必能做到。

总之,你处于不利地位。除了这套模拟器外,BBC Future还体验过谷歌等公司的无人驾驶实验车,从中不难发现人们很容易在这种汽车里变得相对放松。

当我们想到新时代的驾驶员时,一个有意思的问题浮现出来。几年前刚刚拿到驾驶执照的人可能只需要偶尔控制汽车,但这往往都是最极端、最危险的情况。

“我们是否应当强制规定所有驾驶员都必须拥有5到7年的驾驶经验才能操纵无人驾驶汽车?”普拉德汉说。

“无人驾驶汽车已经存在,这确实很了不起,”他接着说,“科技实现了伟大的突破,但现在,我认为真正的焦点应该放在人类行为上 — 也就是坐在方向盘后面的那个人!”

技术或许已经准备就绪,但最大的问题是:你准备好了吗?

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(责编:郱书)

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