肘部受撞击时的酥麻感从何而来?

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肘部上的尺骨端,英文名叫做“funny bone”,但尺骨端被撞击时的感受绝非像它的名字一样有趣,这一点人尽皆知。

但是你知道吗,这一部位被撞击时产生的刺痛感并非来自骨头?相反,如此令人不快的感觉来自尺骨神经,一组在手臂延伸并从肘关节后部穿过的感觉纤维。

尺骨端被称作“有趣的骨头”的原因并不十分明确。有人说这是一个文字游戏,因为肘部和肩膀之间的上臂骨又叫肱骨,英文为humerus,与“有趣、幽默”对应英文单词humorous读音类似。

也有人持不同意见,认为这一名号源自尺骨端被另一种方式撞击时所产生的有趣且刺激的感觉。或许我们并不确定为何它被叫做“有趣的骨头”,但我们非常清楚为何它被撞击时痛感会如此强烈。

尺神经发端于脊柱,扩散于肩部后向下到达手臂,并最终止于相邻的小指和无名指。当一串神经元在手臂中向下运动时,它们将与前臂和手部的肌肉互通信号,同时骨头和肌肉层会为其提供保护。

问题是当尺神经经过肘部时,它会先后穿过肱骨上被称为“内上髁”的球形结构后方以及一个4毫米长的微小通道。该通道名为“肘管”,紧邻可将桡骨和尺骨在肱骨汇合处连接的骨质轴突部位。在肘管内,神经位于骨头和皮肤之间,并无太多衬垫或保护层。

所以当你以某一特定的角度碰击手臂时,其实是在挤压内上髁处神经。之后,你便会体会到如击打尺骨端一般熟悉的奇特感觉,既麻木又刺激。而由于产生痛感的是尺神经而非肱骨本身,那股感觉流会通向手臂下端并将最终抵达小指和无名指。

Image caption 长时间使用电话将对尺神经产生影响(图片来源:Getty Images )

虽然听起来比较糟糕,但对多数人来说击打尺神经所产生的有趣感觉仅能持续片刻。通常在你轻揉肘部数分钟之后,那种感觉便会消失。

想象某天有人跟着你,不断用小锤子敲打你的肘部,一次又一次地击打你的尺骨端,那种感觉便类似于患上肘管综合征。

虽然这种疾病并不像与之类似的手部腕管综合征那样普遍,但它也会引发大量的疼痛和不适感,极端情况下甚至会影响患者手部的正常使用。它的发病率在同类疾病中高居第二位,仅次于腕管综合征。

木板和枕头

尺骨端是长期持续地被击打,还是仅仅被快速地敲打一次,从根本来说就是击打“有趣的骨头”与患上肘管综合征之间的差别。肘部连续做弯曲和伸展动作时,如果尺神经在内上髁(肱骨突起结构)处来回跳跃,这将成为肘管综合征加剧的原因之一。

此外,如果你在睡觉或长时间将电话放在脸部时,肘部保持弯曲姿势的时间就会过长,也能加重肘管综合征症状。

在尝试手术治疗之前,大多医生会选择其他非手术方式来减轻病状。他们给出最简单的治疗方式是减少那些可引发肘管综合征症状的动作。如果有人在睡觉时习惯弯曲手臂,他们可以在床前放一块木板,或者在肘部下方放置一个枕头或一块毛巾来放松手臂。

拿起电话时感觉不适的人们可选择无需用手的接听方式。这是对基础性日常活动所做的轻微且便捷的调整,而对那些肘管综合征轻度患者来说,这些调整可大大减轻他们的病状。

Image caption 很多时候“有趣的骨头”被敲打后的酥麻感觉仅能存在片刻(图片来源:Getty Images)

而美国手外科学会(American Society for Surgery of the Hand)认为,有时手术也十分必要。这包括将神经重置于肘部前方,或通过剔除或移除部分骨头来减轻神经压力等。问题在于,在何种手术形式是最佳治疗途径上,该学会几乎没有达成任何共识。

1989年的一项调研总结了一百年来发表的病例报告和研究,统计显示超过2000名肘管综合征患者需要接受手术治理。

在调研报告中,巴尔的摩内科医生A·李·德隆(A Lee Dellon)遗憾地说,“先前外科医生认为肘部尺神经压迫的几乎所有病例均应接受手术,因为并不存在自主恢复情形;而近期人们意识到非手术治疗也能使部分患者恢复健康,治疗理念已发生转变。”

而在25年之后,情况几乎没有任何进展。甚至在2014年,研究人员还在做实验比较不同的手术形式。在今年早些时候,匹兹堡阿勒格尼总医院(Allegheny General Hospital)的三位外科医生普拉萨德·萨瓦德克(Prasad Sawardeker)、凯蒂·E·肯特( Katie E Kindt)和马克·E·巴拉茨(Mark E Baratz)写道,“通过手术治疗肘管综合征并无标准方式……当前现有的证据不足以确定最佳治疗技术”。

所以,下次当你不小心将肘部碰到椅子把手、车门或其他地方时,请振作:这远远不是最糟糕的。

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(责编:友义)

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